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Este artículo apareció originalmente en la edición de julio de 1996 de Road & Track.

Con el anuncio de que su venerado auto deportivo, el RX-7, ya no estará disponible para los compradores estadounidenses, Mazda ahora debe buscar un nuevo símbolo para llevar la antorcha de autos deportivos de la compañía si pretende conservar su imagen como constructor de coches entusiastas.

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Pero, ¿qué ocupará el lugar del RX-7? Todavía se está considerando el dinámico prototipo RX-01, un cohete de carretera dos más dos impulsado por Wankel que asombró al mundo del automóvil en el Auto Show de Tokio del año pasado. Sin embargo, los costos de producción estimados, junto con la desaparición del mercado de autos deportivos de alta gama en los EE. UU., hacen que el RX-01 sea una apuesta importante. Y Mazda, plenamente consciente de esto, sacó un as de la manga en el Auto Show de Nueva York en abril pasado, donde presentó el Miata M Coupe, una versión cerrada del roadster fenomenalmente exitoso.

Después de enterarme de su existencia, tuve que ver el auto por mí mismo… y posiblemente ponerme detrás del volante para obtener impresiones de manejo y fotos. Inmediatamente llamé a la gente de Mazda y les pregunté si podía probarlo.

"Um, nos pondremos en contacto contigo", fue la respuesta inicial. Pero para mi sorpresa, lo hicieron. Unos días después, me encontré en Phoenix, Arizona, con la llave de contacto del cupé en la mano.

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Eche un vistazo al Miata M Coupe y su linaje con el RX-7 es claro, desde su sutil techo de doble burbuja hasta su dinámica línea de puertas batientes. Para mayor agresividad, los diseñadores de Mazda también le dieron al auto llantas de bajo perfil 205/55R-16 envueltas alrededor de llantas de aleación de cinco radios de 16 pulgadas y faros más delgados. Pero Tom Matano, vicepresidente ejecutivo de Mazda R&D de América del Norte, insiste en que el M Coupe nunca tuvo la intención de llenar el vacío dejado por el RX-7.

"El Miata M Coupe se pensó puramente como un ejercicio de estilo. En el espíritu de los autos deportivos anteriores que comenzaron como convertibles y luego se cambiaron a cupescars como el Triumph GT-6, queríamos ver cómo el diseño de Miata se prestaría a este nuevo formato", explicó Matano. "Y luego consideramos el potencial de marketing del automóvil. Y para nosotros, tenía mucho sentido porque prácticamente estaríamos creando un nuevo modelo sin los costos de crear un automóvil completamente nuevo".

Matano agregó que el M Coupe sirve como una herramienta para mantener fresca la imagen de Miata, algo que muchos sienten que es necesario, porque el automóvil apenas ha visto cambios desde su presentación hace más de seis años. Dicho esto, algunos ejecutivos de la compañía sienten que se acerca rápidamente el momento de un movimiento más drástico.

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Ahora a la conducción. Imposible de ignorar es la nota de escape del coche. Con cada golpe del acelerador, el sistema de escape Remus con punta de fibra de carbono rugía y resonaba, proporcionando la sensación de estar en la parrilla de salida de Le Mans. Aunque es probable que el sistema del mercado de accesorios no llegue a la producción, se puede suponer que el ruido del motor y del escape será más fuerte en el cupé que en el convertible, principalmente porque el techo actúa como una tapa que atrapa el ruido. Por otro lado, el ruido del viento se reduce significativamente. Solo cuando el automóvil alcanzó velocidades de más de 65 mph, un leve silbido se deslizó a través de los sellos de las puertas.

Debajo del capó del M Coupe se encuentra el mismo cuatro cilindros en línea de 1.8 litros que se encuentra en el roadster actual. Produce 133 hp a 6500 rpm y 114 lb-ft de torque a 5500. Aunque uno esperaría que el cupé superara a su contraparte descapotable, mi cronómetro reveló tiempos similares de 0 a 60 mph: alrededor de 9.0 segundos. ¿La razón?

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Peso. El Miata M Coupe es actualmente un automóvil conceptual, cuyo techo está compuesto por una pieza gruesa de fibra de vidrio colocada a mano que pesa significativamente más que una capota de acero convencional (Mazda sostiene que la capota será de acero si el automóvil alguna vez se produce). Y, aunque los ingenieros podrían haber ahorrado libras manipulando la estructura de la carrocería del automóvil, optaron por no hacerlo.

Aún así, sentí que más pop en los rangos de rpm bajas y medias hubiera sido bienvenido en el nuevo auto. Aunque los funcionarios de Mazda generalmente se retuercen ante la sugerencia de más potencia en el Miata, a mí, por mi parte, me encantaría ver el pequeño V-6 del ahora desaparecido MX-3 o incluso un motor rotativo colocado debajo del capó del auto.

El nuevo cupé usa la misma suspensión de doble horquilla que el MX-5 actual; por lo tanto, conserva toda la naturaleza de manejo desechable del original. La diferencia se siente durante el giro, donde el chasis del cupé exhibe una rigidez notable, lo que hace que el automóvil sea sensible a las más mínimas acciones en la dirección. Además, el balanceo de la carrocería es prácticamente imperceptible. Sin embargo, ingrese a una curva cerrada demasiado caliente o pise el acelerador a mitad de un giro y descubrirá que el sobreviraje sigue siendo parte del repertorio dinámico del Miata.

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Desafortunadamente, la naturaleza ágil del M Coupe se produce a expensas de la calidad de conducción. Aquellos con espaldas sensibles pueden encontrar un viaje largo en el nuevo Mazda una experiencia agotadora; aquí la culpa es de la diminuta distancia entre ejes del auto de 89.2 pulgadas y sus neumáticos Dunlop SP Sport 8000 de perfil bajo. A pesar del andar firme, creo que el cupé es mejor para turismo de fin de semana que el MX-5 actual, principalmente debido a su mayor capacidad de equipaje.

El espacio de la cajuela en el M Coupe se ha incrementado significativamente al mover el repuesto de ahorro de espacio debajo de la carrocería. La batería, que todavía está en el maletero, ahora está escondida debajo de la tapa del maletero trasero. El resultado es aproximadamente un pie cúbico más de espacio. El único inconveniente aquí es que, debido al diseño del vidrio trasero, la apertura de la cajuela es significativamente más pequeña que la del convertible, de cinco a tres pies cuadrados. Pero lo que no cabe en el maletero se puede guardar perfectamente en el portaequipajes detrás de los asientos.

El editor de ingeniería Dennis Simanaitis estuvo en el área para el mitin anual de automóviles antiguos Copperstate 1000. Sabiendo que es el orgulloso propietario de un Miata MX-5, me preguntaba qué diría sobre el nuevo cupé.

"El Miata M Coupe me recuerda al Alfa Romeo Giulietta de los años cincuenta, más notablemente al Spider convertible y al Veloce Sprint cupé; cada uno tenía una forma legítima, pero definitivamente un Giulietta. Descubrí que el M Coupe es un auto realmente atractivo con La tensión del RX-7 reemplaza parte de la ternura del Miata. Me gusta".

Entonces, la gran pregunta es: ¿Mazda lo construirá? Los funcionarios de la compañía dicen que, a juzgar por la reacción del público hasta el momento, es una gran posibilidad. Creo que sería una apuesta que valdría la pena, especialmente porque el Miata M Coupe es una versión igualmente impresionante y más práctica del roadster MX-5. Además, probablemente vendrá con un precio más bajo. Y en el mercado automotriz de EE. UU., donde la practicidad y la asequibilidad significan éxito, el Miata M Coupe puede ser el candidato ideal para iluminar el camino de Mazda.

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Análisis de estilo

El aspecto más crítico del nuevo cupé Mazda Miata M es su estilo. Por lo tanto, recurrimos a alguien que sabe un par de cosas sobre la transformación de convertibles en cupés. Él es Peter Brock, el diseñador jefe del Cobra Daytona Coupe y autor del libro Daytona Cobra Coupes. Peter nos proporciona un análisis en profundidad del diseño del nuevo Mazda.

Modificar cualquier ícono del diseño, como el Mazda Miata, es difícil porque las ideas preconcebidas del público sobre lo que se supone que debe ser el automóvil se fijan con el tiempo. Así, cualquier cambio radical podría interpretarse como una violación de lo que el diseño debería seguir siendo.

El reciente continuo fastback sobre el tema del Miata es un buen ejemplo. Cualquiera que vea este nuevo prototipo de Mazda lo hace con un ojo aún más crítico que el reservado para otros autos en la carretera simplemente porque alguien se ha atrevido a alterar un estándar establecido.

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El cambio más obvio en el chasis del Miata es su postura; la pista ligeramente aumentada (más desplazamiento en cada rueda) y las llantas de mayor diámetro le dan a todo el automóvil un aspecto mucho más poderoso que el roadster estándar. Si el cupé se hubiera fabricado con ruedas y neumáticos de serie de 14 pulgadas, el automóvil ciertamente se habría visto muy pesado.

El ancho de vía del fastback ha provocado un compromiso estético en la zona de las puertas que no está del todo acertado. Aunque el cupé se fabricó sobre una carrocería roadster estándar, Mazda optó por mejorar la parte superior del panel basculante creando un borde más ancho. La línea horizontal enfatizada daría una longitud visual adicional para que coincida con la pista ensanchada. Una línea ascendente desde la parte inferior de la puerta se desliza hacia la forma curva característica de la puerta del RX-7. Uno se pregunta si esto se hizo para crear una transición del RX-7 a punto de expirar a un Miata de nueva era destinado a ocupar su lugar. Espero que no. Los arcos convergentes creados pero el borde trasero de la forma de la puerta y el panel trasero más ancho desaparecen a la mitad de la línea de la puerta, dejando que el espectador reflexione sobre la intención real.

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Si los Mazda en general sufren de algún rasgo de diseño, es demasiada sutileza. Por ejemplo, no el techo de doble burbuja apenas perceptible del cupé. Sin embargo, a riesgo de parecer inconsistente, debo mencionar los espejos montados en las puertas. Son demasiado grandes y ofensivos a la vista porque interrumpen las exitosas líneas que fluyen desde los guardabarros delanteros a través de la puerta hasta la parte trasera.

El buen diseño siempre establece nuevos estándares; los clásicos no son clásicos porque sean tímidos. Son reconocidos como íconos porque los diseñadores fueron lo suficientemente audaces para establecer criterios visuales que rara vez fueron superados. El gran diseño del roadster Miata y el éxito comprobado en el mercado han mantenido a Mazda a flote en tiempos peligrosos. Este nuevo cupé continúa fácilmente con esa tradición.

¿Qué tiene de especial la edición M Miata?

El M-Miata tiene todo el complemento de lujo: asientos deportivos con respaldo alto y tapizados en cuero con parlantes en los reposacabezas, volante forrado en cuero, control de crucero y dirección asistida, ventanas, espejos, antena y cerraduras de puertas. Hay un montón de insignias especiales.

¿Cuántas ediciones de Miata M se hicieron?

Se fabricaron un total de 3.000 unidades para EE.UU. Presentado en el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York de 1996, este concepto era una versión de techo rígido fijo del MX-5. La edición M final se ofreció en Marina Green Mica y se limitó a 3000 unidades en los EE. UU.

¿Cuánto cuesta un Miata M-Edition?

R: El precio promedio de un Mazda MX-5 Miata 'M-Edition' – NA es $11,519.

¿Cuánto vale un MX-5 de 1996?

El valor de un Mazda MX-5 Miata 1996 usado oscila entre $818 y $3,004, según el estado del vehículo, el millaje y las opciones.