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Pocas placas de identificación legendarias han sobrevivido hasta mi edad adulta. Los autos que gobernaron el mundo, los BMW M3, los Supra, los GT-R, los S2000, los Evos y el Integra Type R, todos murieron o vivieron lo suficiente como para convertirse en sombras de lo que fueron. Sin embargo, al vincular su grandeza directamente con el avance de la tecnología, la Clase S de Mercedes ha mantenido su corona durante décadas como la nave espacial de lujo definitiva. Tener el mismo equipo que puso su destreza en uso en un SUV debería haber producido el vehículo más increíble del planeta. No lo hizo.

Al menos, no en el acabado base. El GLS450 que probé con su precio inicial de $ 88,010 cae en el extremo inferior de un espectro cuyo extremo superior está en el rango de $ 170,000. Ese dinero te permite comprar un GLS600 Maybach, una plataforma palaciega que probablemente se acerque mucho más a la opulencia que espero de un Mercedes de nivel S. Pero eso no es una excusa, ya que la belleza de la Clase S es brillante y lujosa mucho antes de que apareciera la marca Maybach y es lujosa sin una insignia adicional en el pilar C.

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Por supuesto, la Clase S también comienza en $ 112,150 entregados, $ 33,250 más que el punto de entrada de $ 78,900 de la línea GLS. En un mundo donde todos los demás SUV cuestan más que su contraparte sedán, la brecha es asombrosa. Pero la lógica parece transparente. El GLS tiene que ser un gran SUV Mercedes construido para familias. El Clase S tiene que ser el mejor coche del mundo. Así que no puedes comprar uno más barato, porque una versión más barata no te sorprendería.

El GLS prueba este punto. Mi vehículo de prueba, por muy cercano a un precio de seis cifras, no tenía control de crucero adaptativo. No puedes comprar un Clase S o incluso un Honda Accord sin él en estos días, pero es una opción aquí que no fue seleccionada. Los increíbles asientos de masaje de contorno múltiple de la Clase S también requieren un recargo, lo que estaría bien si los asientos estándar fueran excepcionales. En cambio, están bien. Incluso las bolsas de aire laterales de la segunda fila son opcionales.

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Nada de esto es de misión crítica, y todo está al servicio de hacer que el GLS sea más accesible para las familias. El único problema es que se supone que este es el Clase S de los SUV, y gran parte de la magia del Clase S es la sensación de que fue construido por una compañía que lo iba a hacer bien, sin importar el costo. Sentado en el GLS, con su cabina más para peatones y sus palancas de plástico más baratas, sientes un olor distintivo a lo suficientemente bueno.

Es, por supuesto, lo suficientemente bueno. En compañía de sus compañeros, el GLS sigue siendo un buen lugar para estar. El diseño interior es más interesante, aunque menos fácil de usar que el del BMW X7, y hay más solidez aquí que en la competencia de carrocería sobre bastidor. También es silencioso, un tictac más fuerte con el paquete acústico que el excepcionalmente sereno X7, pero incluso el último S-Class no puede igualar al gran Bimmer en las pruebas de ruido de carretera Car and Driver . El control de la carrocería y la precisión de la dirección son excelentes dada la aplicación, el GLS es fácil de impulsar por el cañón más sinuoso de California sin perder nunca la compostura.

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Es en las calles de la ciudad de baja velocidad donde discrepo con la suspensión. El andar es aceptable, el tipo de cosa que cualquier comprador de Mercedes por primera vez aceptaría sin dudar, pero cualquiera que haya conducido un Clase S se dará cuenta de que no está en el mismo escalón. El GLS es más duro con los grandes impactos y más inestable con las imperfecciones menores que su hermano sedán, probablemente debido a alguna combinación de su suspensión más rudimentaria del modelo base y su distancia entre ejes 3 pulgadas más corta. Pensé que se suponía que los SUV eran más grandes.

A pesar de los mejores intentos de los departamentos de marketing, nadie fuera de Mercedes que haya experimentado ambos ve el GLS con el mismo asombro natural que el Clase S. Fabricar un SUV que cumpliera con esos estándares habría requerido un precio base de más de $120,000, reduciendo exponencialmente la relevancia y los volúmenes de ventas de este modelo. Al mismo tiempo, habría afirmado lo que la Clase S siempre ha tratado de demostrar. Que si compra el Mercedes de gama alta, obtiene un vehículo que es, sin duda, el vehículo más sofisticado, mimoso y bien considerado del mundo. A pesar de todos sus méritos, el GLS que no es Maybach no se acerca a eso.

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¿Es el GLS la clase S de SUV?

Nacida para ser una SUV de lujo, no una camioneta, la suspensión neumática independiente GLS ayuda a que la espaciosa tercera fila ofrezca una comodidad de primer nivel. La segunda fila eléctrica estándar, disponible para dos o tres asientos, también facilita el acceso a la tercera fila.

¿Es GLS más cómodo que S Class?

La mayor ventaja de la clase S es la comodidad de los asientos traseros, que no usará al 100% en las carreteras y solo al 50% en la ciudad. Solo pregúntele qué automóvil prefiere conducir en las autopistas dado que GLS y S class son una opción.

¿Cuánto cuesta un Mercedes GLS?

¿Cuánto cuesta el Mercedes-Benz GLS? El GLS 450 base tiene un precio inicial de $77,200. El GLS 580 de nivel medio comienza en $ 100,400. El AMG GLS 63 y el Maybach GLS 600 de primera línea no tienen información de precios al momento de escribir este artículo.

¿Qué significa GLS en Mercedes?

Todas las letras GLS tienen un significado más profundo: G significa Gelandewagen, una palabra alemana que significa algo así como "vehículo todoterreno". Al igual que la Clase G original, el GLS está preparado para cualquier terreno. L significa Leicht, otra palabra alemana que significa "ligero".