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Sentado en la luz tenue y quieta del estacionamiento de un hotel de Munich al amanecer, no parece gran cosa. Si pasas por alto los guardabarros macizos y encajonados y las siniestras ruedas de 10 radios, hay poco que le explique a mi amigo Fabi, con los ojos llorosos, por qué este pequeño hatchback es el auto nuevo más discutido dentro de Road & Track . Que me quede más tiempo de mi estancia en Alemania, organice esto desde el extranjero y la despierte mucho antes del amanecer porque esto seguramente sirve como prueba positiva de mi creciente locura. Es solo la energía ansiosa en mi paso apresurado lo que revela la emoción de la misión.

A decir verdad, nunca pensé que llegaría tan lejos. El catastrofismo natural de mi mente ocupada nunca ha sido tan convincente. En un año en el que todos los planes se marcan, rompen o arruinan en los momentos finales, esa parte pesimista de mí se siente validada. Ofrézcale un plan de varias partes como este y casi implosiona ante las posibilidades. Estaba el salón del automóvil de Munich; seguramente eso sería cancelado. Restricciones para viajar; obligado a cambiar. Mi prueba de Covid; ciertamente destinado a ser positivo. El inevitable alboroto en el mostrador de Delta. El evento de prensa con el caso confirmado. Las aprobaciones necesarias pero imposibles de obtener de tres fabricantes de automóviles, sin mencionar a mi empleador. Todos los inconvenientes imaginables, tal vez improbables, pero totalmente capaces de derribar mi elaborado plan. Sin embargo, uno por uno, pasaron sin complicaciones.

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Llevando al ahora. Donde todo se une. En el auto, con mi amigo amablemente reuniendo entusiasmo, yo despierto y alerta, listo para partir en uno de los mejores autos del mundo hacia una de las mejores carreteras del mundo. El resultado de horas de correos electrónicos y teléfonos y tiempo enmascarado en aviones internacionales. Con solo presionar un botón, el motor de producción de tres cilindros más potente del mundo se pone en funcionamiento. Estaban lejos.

Lo detengo casi de inmediato. Ya sea por la emoción, la neblina o el desinterés total que este tren motriz tiene por el torque de gama baja, ya estoy siendo humillado. Sin embargo, al andar a tientas por las calles desiertas de la madrugada de un sábado en Múnich, el Yaris se siente completamente despierto. Un entusiasmo inevitable vive en los mejores hatchbacks calientes, un tirón casi palpable en tu pie derecho que siempre te empuja hacia los tontos extremos del tacómetro. Es el antónimo de la lejana competencia de un Mercedes V-8, la antítesis de todos los grandes turismos perfectamente serenos y completamente desinteresados. Un recordatorio constante de que este auto está aquí para algo más.

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Eso es ciertamente cierto en el caso del GR Yaris. Las ambiciones mundanas están muy por debajo de su lista de prioridades, más enfocadas que incluso un Fiesta ST o un Veloster N. Es algo diferente. Diferente, también, a su Megane RSes o Seat Cupra Rs, variaciones deseables pero reconocibles en los temas disponibles en los Estados Unidos. Este Yaris, con sus bengalas tontas y fibra de carbono y su sistema de tracción en las cuatro ruedas, representa una categoría desterrada durante mucho tiempo de las salas de exhibición de EE. UU.: la homologación especial.

Mira, las miradas, el interior familiar, la insignia; Todos son parte de una artimaña elaborada, una subversión de las apariencias diseñada para hacer que este Yaris parezca bastante normal. Es todo lo contrario. Todo se ha reelaborado a fondo para convertirlo en un verdadero coche de alto rendimiento de rally, diseñado para homologar la entrada de Toyota en el Campeonato Mundial de Rally. En el exterior, solo se reutilizan los faros, las luces traseras y la antena de radio del Yaris estándar. El interior se parece al Yaris del mercado europeo, pero empuja las puertas y te das cuenta de que han sido desviadas de su insonorización y fundidas en aluminio en lugar de acero. Hay una palanca de cambios manual robusta, corta y precisa, un botón para el ajuste automático de revoluciones y una perilla para activar los modos deportivo y de pista. La derrota total del control de estabilidad se encuentra al alcance de la palanca de cambios. Estas son tus pistas de que algo siniestro se encuentra debajo.

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Comienza con la plataforma de retazos frankensteiniana que sustenta al Yaris. La parte delantera del Yaris TNGA GA-B estándar podía hacer frente a las ambiciones WRC de los modelos GR, pero la parte trasera no podía adaptarse al paquete de embrague de servicio pesado del sistema de tracción total y al diferencial de deslizamiento limitado. Toyota injertó en la parte posterior de la plataforma GA-C que sustenta al Prius, luego agregó cientos de puntos de soldadura adicionales y gotas de adhesivo para hacer que todo sea más rígido de lo que una escotilla compacta tiene derecho a ser. Estas adiciones fueron compensadas por componentes livianos como el techo de fibra de carbono, lo que resultó en un peso en vacío de 2,822 lb, un centro de gravedad bajo y muy poca flexibilidad.

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Eso deja al producto final preparado para manejar el gruñido del motor turbocargado G16E-GTS de 1.6 litros y 268 hp. No lo confunda con un molino turbo típico de tamaño micro. No hay trucos ingeniosos de doble entrada que imiten un motor de aspiración natural. Solo 266 lb-ft de torque que llega con la sutileza del impacto de un meteorito a 3000 rpm. El par se desvanece más allá de las 4600 rpm, pero no encontrará la potencia máxima hasta que lleve el Yaris a 6500 rpm. Pocos autos en la memoria reciente tienen una banda de potencia como esta, una curva grafica extraída directamente de los años ochenta.

Tal carácter limita su éxito como conductor diario. Al entrar en la rampa de acceso a la autopista, puedo sentir el zumbido y la energía luchadora del motor como una débil estática de radio en mis huesos. A la sensación se une un siempre presente rugido de la carretera. Como resultado natural de la eliminación sistemática del exceso de peso, la cabina del Yaris de techo fijo hace ruidos como un Miata con la capota levantada. El Yaris bien amortiguado hace un trabajo decente al hacer frente a cualquier bache que pueda encontrar en el impecable pavimento alemán, sin embargo, la corta distancia entre ejes asegura que el andar nunca se estabilice por completo.

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El perdón llega tan pronto como veo un círculo con cinco líneas que lo atraviesan. Con eso, el límite de velocidad desaparece, lo que provoca un cambio descendente rápido a la parte carnosa del tacómetro Yaris. El escape estalla en un burbujeo infeccioso, el automóvil avanza y el motor efervescente brinda una sensación de velocidad mucho más dramática de lo que sugieren las lecturas. Revoloteando a 110 mph, cada camión en el carril izquierdo es una bendición, una oportunidad de soltar el acelerador y luego reiniciar la marcha en el velocímetro. Una pausa en el tráfico le da al Yaris la oportunidad de cargar todo el camino hasta su punto de corte de combustible de 143 mph. Pocos coches se sienten así de despiertos en línea recta.

El encanto ya se está volviendo fuerte. Pero es fuera de la carretera donde el GR demuestra su valía. A medida que avanzamos con firmeza hacia la frontera sur, los Alpes emergen de las tierras de cultivo y nos tragan por completo. Los caminos llanos y errantes dan paso a autopistas enclavadas en el valle, con nada más que un tractor o camión ocasional para interrumpir la serena quietud de una mañana de sábado de finales de verano.

En algún momento durante mi boquiabierto infantil ante el paisaje cada vez más impresionante, los letreros que marcan cada ciudad cambian de amarillo a blanco, una notificación retrasada de que hemos entrado en Austria. La carretera aún sube, el Yaris atraviesa las constantes barredoras de alta velocidad con tanta gracia que Fabi se quedó dormido en el asiento del pasajero.

Hasta que llegamos al último punto de control. Allí, perplejo por una plaza de peaje en expansión y un grupo de motociclistas con equipo de alta visibilidad, despierto a mi amigo / red de seguridad de habla alemana no remunerada.

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No sé a dónde ir, pero creo que estábamos aquí, le digo. Recto parece ser el camino. A cambio de 37,50, se concedió acceso a la carretera alpina de Grossglockner.

Cuarenta y tres dólares estadounidenses por una carretera de peaje suena como un robo en la carretera literal. Pero este no es un camino normal; Las 29,7 millas de asfalto de Grossglockner se elevan a 8215 pies a través de una serie de horquillas técnicas, curvas de radio largo y cambios rápidos. Algunos dicen que es la mejor carretera del mundo.

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Pasamos por la cabina de peaje a las 8:38 am ya las 8:45 estoy casi convencido. A toda velocidad, la delicadeza y la moderación que muestra el Yaris en las carreteras rurales da paso a la diversión escandalosa en estas partes. Un pedal firme y una gran potencia de frenado me inspiran confianza cuando pierdo velocidad en la primera horquilla, bajando a la segunda y sintiendo que el motor salta con entusiasmo en el tacómetro cuando pise el acelerador. El botón de coincidencia automática de revoluciones está a pulgadas de distancia, pero con pedales tan bien espaciados y un tren motriz tan predecible, no sirve de nada tocarlo.

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El morro es rápido en sus reflejos e impresionante en su agarre, gracias a los neumáticos Michelin Pilot Sport 4S que Toyota incluye con el Circuit Pack. La dirección es igualmente rápida y rebosa de sensaciones, lo que te da la confianza para inyectar potencia desde el principio y confiar en que todavía hay agarre para los neumáticos delanteros en reserva.

Cualquier coraje que puedas reunir en ese sentido es recompensado exponencialmente en horquillas, porque este motor es un motor de la vieja escuela. Ven a buscar par antes de las 3000 rpm y no encontrarás a nadie en casa. Mantener la velocidad del motor es crucial para mantener el ritmo aquí, por lo que querrá acumular impulso y aumentar la potencia lo antes posible. Hágalo bien y sentirá que el impulso lo golpea contra el asiento un cuarto de segundo antes de que el morro se trabe en línea recta y verdadera, brindándole una microdosis de rotación trasera antes de que se trabe y se dirija hacia el horizonte.

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Lo estúpido que quieras ser depende de ti. El sistema de tracción total de Toyota no oculta su comportamiento detrás de una serie de parámetros basados ​​en datos. Te da la opción. El modo normal le da a la parte trasera el 40 por ciento de la potencia para jugar, bueno para la eficiencia. El modo deportivo lleva ese número al 70 por ciento, bueno para deslizarse absurdamente y travesuras de pseudo-tracción trasera. El modo de pista lo retrocede a un parejo 50:50, ideal para el juego de roles de Sebastian Loeb y el ritmo de deformación de las tripas.

Ahí es donde lo guardé. Si lo dejamos ahí, el Yaris es más predecible que cualquier otro automóvil con tracción en las cuatro ruedas que haya conducido, más equilibrado que cualquier automóvil con tracción delantera que pueda encontrar en este mundo y más plantado que cualquier otro automóvil motivado únicamente por la parte trasera. El ritmo fue vertiginoso desde el principio. Pero cuanto más confías en él, mejor se pone. Empecé a exprimir el poder cada vez más temprano, y luego aún más temprano. Confía en el diferencial y en las curvas de baja velocidad puedes alimentar la potencia básicamente cuando alcanzas el vértice, a menudo cruzando las 3000 rpm en la salida de la curva y saboreando la embriagadora carrera hacia la línea roja mientras el Yaris te ruega que sigas adelante. Olvídate del Supra, olvídate del Fiesta, olvídate del Veloster; la capacidad del GR Yaris para despertar tus sentidos solo es igualada por autos con insignias de Porsche, Lotus y McLaren.

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No pasaron diez minutos antes de que saliera en una salida. Sobre todo para reír. Cuando me di la vuelta, comencé a reír más fuerte. Todo el estrés y la planificación, la habitación de hotel de caja de zapatos y el viaje de tres horas al amanecer, lo llevaron aquí. Donde, con las piernas estiradas fuera del zumbido del automóvil, contemplé una de las mejores vistas que un hombre pueda imaginar. El camino de atrás tropezó consigo mismo y cayó en un interminable mar azul verdoso ondulado de montañas boscosas. Delante había una escalera alisada hacia el sol, el asfalto lloviznaba justo sobre la cresta de la montaña tentándonos a perseguirlo. Abajo, en el valle, se podía ver el canal serpenteante de la escorrentía glacial de las montañas coronadas de blanco al otro lado. El movimiento se limitó al movimiento de la cola de las vacas alpinas y la lenta ráfaga de nubes vírgenes que persistían a la altura de los ojos.

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Fabi y yo no podíamos dejar de sonreír. El silencio sin esfuerzo, el aire frío y pleno de las montañas, la extensión interminable por delante y por detrás. El tipo de cosas que realmente nunca esperas ver, incluso cuando sabes que se avecina. Tomamos algunas fotos, compartimos algunos comentarios sobre lo absurdo de todo y luego volvemos a subir al Yaris. La subida continúa, primero embriagadora y luego tranquila, el Toyota plantado y las carreteras perfectas me empujan a un estado sereno de flujo.

El progreso en el camino viene en ráfagas entrecortadas. Felicidad de conducción interrumpida por un desvío escénico, sí, solo uno más, sí, tenemos que parar; Espera, déjame tomar la cámara. Cada momento estampándose en la materia gris con una prensa de grado industrial. La adrenalina del acantilado pasando como un rayo. El mirador al pie del tramo empinado. El deslizamiento sin esfuerzo en la salida de la esquina. El lento avance de las nubes por los alpes, su imparable masa pura devorando la defensa natural de la cordillera. El golpe mecánico cuando agarro el cuarto. La humedad en el aire, densa como un verano de Savannah pero fresca como un invierno de Wyoming.

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La bondad brota de mis pies hasta que me ahogo en ella. Hay paz y hay adrenalina, emoción y satisfacción total, orgullo y gratitud. El impulso ganado y diseñado, pero posible solo a través de la suerte cósmica y la pura casualidad. La amistad, familiar pero a miles de kilómetros fuera de su zona de confort, la aventura en sí misma una nueva forma de hacer algo antiguo. Estoy a punto de marearme de beber en todos los ángulos hasta que se cierre el telón. Una pesada nube gris se filtra por la montaña y nos envuelve en una neblina monocromática. De repente no hay nada aquí. Una pantalla tan gruesa y uniforme que parece falsa, cortando mi paraíso alpino. Hasta que todo lo que puedo ver es el coche.

Lo cual no parece mucho. Pero en esta carretera perfecta, en este día perfecto, este auto perfecto lo es todo.

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¿Estados Unidos obtendrá el Yaris Gr?

Y ese fue, al menos para nosotros: Toyota ha tenido claro durante mucho tiempo que el GR Yaris no llegará al mercado estadounidense. Todavía hay buenas noticias para los estadounidenses obsesionados con los rallyes: Toyota acaba de presentar el GR Corolla, que recibiremos aquí, y parece que será genial.

¿Toyota Yaris es un buen coche?

¿Es el Toyota Yaris 2020 un buen auto usado? Sí, el Toyota Yaris 2020 es un buen auto usado que viene en estilos de carrocería sedán y hatchback. Es un placer conducir el Yaris gracias a su dirección precisa y suspensión tensa. En el interior, hay un espacio de asientos decente y tecnología de información y entretenimiento fácil de usar.

¿Está GR Yaris todavía en producción?

Toyota Australia confirmó a Drive que se han entregado más de 2100 autos GR Yaris a clientes locales desde el lanzamiento en noviembre de 2020. Sin embargo, solo se han entregado alrededor de 500 de ellos desde que se cerraron los pedidos en julio de 2021, con alrededor de 120 entregados hasta ahora en los primeros tres meses de 2022.

¿Cuánto cuesta un GR Yaris?

A marzo de 2020, aún se desconoce el precio inicial del Toyota GR Yaris 2021, pero Toyota declaró que tendría un precio competitivo; espere que el GR Yaris 2021 cueste entre $ 36,100 y $ 41,600. Aunque, no importará mucho para los conductores en Estados Unidos a menos que busque importar.