Dato rápido número 1 de Bufori: Se necesitan 9000 horas-hombre para construir un Bufori Geneva, y eso si no opta por las máquinas para preparar té y los infusores de aromaterapia del compartimiento de pasajeros, populares entre los clientes chinos. A modo de comparación, el Toyota promedio requiere alrededor de 30 horas-hombre para completarlo.

"Cada cinco años más o menos, podríamos ir a un salón del automóvil", me dice Gerry Khouri, "pero probablemente no necesitemos hacer eso". Estamos sentados en una sala de conferencias limpia como un hospital y silenciosa como un funeral, amueblada con un estándar minimalista de cromo y cuero que pondría nervioso a Ludwig Mies van der Rohe. Debajo de nosotros, hay una fábrica del tamaño de un Home Depot promedio, en la que Bufori Motor Car Company fabrica la carrocería de carbono-kevlar de su sedán de ultralujo Geneva, la estructura de acero inoxidable sobre la que se asienta y otros componentes. hasta las placas de circuito que controlan sus funciones electrónicas únicas y personalizadas. Al otro lado de la ventana de vidrio frente a nosotros está el frenético ajetreo y el bullicio de un distrito industrial de Malasia, donde las carreteras están repletas de motocicletas, camiones y animales de tiro.

Nunca has oído hablar de Bufori, y eso está bien con Khouri. Sus clientes saben quién es; él, a su vez, los conoce excepcionalmente bien. Después de asegurarse de que esta parte de nuestra conversación sea extraoficial, me da algunos nombres y títulos, en su mayoría de Oriente Medio. Es una lista impresionante y explica por qué Bufori está trabajando actualmente en una acumulación de pedidos que tardará más de un año en completarse al ritmo actual de 30 a 40 automóviles al año. Cada uno se hace por encargo; la empresa no crea inventario para sus concesionarios. Ni siquiera hay un acuerdo preciso sobre lo que constituye el "modelo base" Bufori; ningún cliente ha renunciado a todas las opciones. Mientras examino el contenido de un maletín forrado en cuero que contiene cientos de muestras de dolor perlado, Khouri dice con humildad: "Realmente no vendemos muchos autos con especificaciones básicas".

El Bufori Ginebra Bufori

Dato rápido número 2 de Bufori: la empresa no incluye un precio base para el Ginebra, pero señala que los "automóviles con especificaciones básicas" suelen costar alrededor de 1,4 millones de ringgit malasios, o unos 330.000 dólares estadounidenses.

Al principio, eso sí, Khouri no quería vender ningún auto. Era 1986 y los tres hermanos Khouri vivían en Australia. Por un capricho, Gerry decidió construir un automóvil para su propio uso. (Cómo adquirió los recursos para hacer esto es un tema en el que el hombre es cortés pero firmemente inespecífico). Se inspiró en los autos neoclásicos como el Excalibur y el Clenet que habían causado tanto revuelo en la América de Jimmy Carter.

Como muchos de esos neoclásicos, su primer esfuerzo contó con un tren motriz VW enfriado por aire. Sin embargo, a diferencia de los constructores estadounidenses, Khouri decidió fabricar la mayor parte de su automóvil desde cero. Eso lo liberó de las restricciones de un marco o paneles de carrocería existentes, lo que le permitió dibujar el automóvil a sus proporciones preferidas. El Bufori original se describe mejor como el automóvil que Clenet quería ser.

Un modelo a escala del cupé Bufori, moldeado en el mismo material de carbono-Kevlar utilizado para los paneles de la carrocería de los fabricantes de automóviles. Jack Baruth

También era el coche que una sorprendente cantidad de amigos y conocidos querían comprar. Así que Khouri se puso serio, abrió una pequeña planta de producción para construir sus diseños en lotes pequeños y cambió el motor VW refrigerado por aire por un bóxer Subaru moderno. El siguiente paso fue encontrar un nuevo material para el cuerpo. "Necesitábamos algo mejor que la fibra de vidrio", afirma, "algo que otras personas no pudieran hacer, algo que nos diera una ventaja".

Esa ventaja fue cortesía de un material único: tela tejida que contenía hilos de Kevlar y fibra de carbono, moldeados en paneles de carrocería y luego endurecidos con resina caliente. "¿Cómo sabías acerca de Kevlar en ese momento?" Pregunto. "¿Cómo lo conseguiste a granel? ¿Tenías contactos en las industrias militar o de defensa?"

"Oh, no", responde Khouri con una sonrisa. No ofrece más detalles. Otra decisión tomada casi al mismo tiempo: trasladar la producción a Malasia. "Me encanta estar aquí", me dice Khouri. "Tenemos que trabajar muy duro para producir autos en Malasia, puede ser excepcionalmente difícil. Pero no me iría". La sala de conferencias cuenta con una enorme bandera de Malasia; Habiendo sido invitado personalmente aquí por el gobierno unas décadas antes, Khouri es un patriota sobre su país adoptivo y se enorgullece considerablemente de su fuerza laboral, que consiste principalmente en malayos.

Dato rápido número 3 de Bufori: la mayoría de los automóviles vendidos por Bufori se exportan a China o al Medio Oriente.

Durante aproximadamente una década, el Bufori definitivo fue La Joya ("La joya"), una carrocería neoclásica de techo rígido de dos puertas fabricada en Kevlar sobre una estructura espacial de acero inoxidable con un V6 de 2.7 litros montado transversalmente detrás de los asientos. A instancias de Khouri, tomo asiento detrás del volante de su vehículo de demostración La Joya. Tiene casi una década y se ha chocado dos veces, pero se ve, huele y se siente como un auto nuevo, actualizado periódicamente a las especificaciones actuales. La pintura de color blanco perla tiene un brillo sobrenatural. "Por supuesto, tomamos nácar real y lo aplastamos en la pintura", explica Khouri. "Por lo tanto, cada lote es sutilmente diferente y único para el automóvil para el que fue diseñado". La última vez que vi un acabado automotriz de esta calidad fue en un Rolls-Royce Corniche, establecido antes de que las regulaciones ambientales actuales reemplazaran esos finos esmaltes y lacas con las mediocridades de piel de naranja a base de agua de hoy.

El Bufori La Joya Jack Baruth

El interior de La Joya es impactantemente moderno, con una amplia variedad de interruptores de funciones y ajustes de asientos colocados uno al lado del otro con instrumentos enchapados en oro de 24 quilates. Bufori dice que ofreció comunicaciones Bluetooth antes que cualquier fabricante alemán, estadounidense o japonés, y la empresa se enorgullece de ofrecer productos electrónicos actualizados. Hay un subwoofer masivo montado en el lado más alejado de la rejilla del espacio para los pies. El cuero tiene la sensación y el olor de las viejas pieles de Connolly Autolux antes de que los principales fabricantes de automóviles comenzaran a plastificar sus vacas.

Hay muchas cosas que me gustan de este automóvil, incluido el robusto tren de rodaje con sus amortiguadores pulidos hechos a medida, los frenos Brembo y las ruedas cruzadas BBS. Sin embargo, con seis pies y dos y 240 libras, estoy un poco apretado detrás del volante. Khouri me explica que La Joya ha sido muy popular en los mercados de China y Medio Oriente, particularmente entre las mujeres compradoras, lo que quizás explique las proporciones del interior. "La Ginebra es diferente", promete.

Bufori La Joyas en la línea de montaje Jack Baruth

Y así es. No sé si podría describir este imponente sedán de puertas suicidas, Phantom-meet-Mulsanne, como "guapo", aunque me parece muy impresionante en persona. El primer ejemplar del Ginebra lo encargó la familia de un importante hombre de negocios de Malasia como regalo de cumpleaños; la fábrica permaneció abierta las 24 horas del día, los 7 días de la semana durante tres meses para armarla a tiempo para una inauguración muy pública. La respuesta prácticamente garantizó que el Ginebra se convertiría en el modelo de volumen de Bufori.

Bufori Fast Fact #4: La Ginebra original se conserva en propiedad de Bufori y se mantiene en nombre de la familia del propietario. Se les entrega cuando es necesario, un arreglo que es sorprendentemente común entre los clientes de Malasia.

A pedido mío, Khouri me guía a través de algunas de las etapas de producción de Ginebra. No puedo enfatizar adecuadamente el grado de trabajo personalizado en Bufori. Hacen casi todo lo que entra en el automóvil, incluida la iluminación y la red CANBUS. Un taller en el segundo piso alberga un área de fabricación de productos electrónicos, pero no está disponible para su examen. "Estamos trabajando en algo para un tercero allí", señala Khouri. En el piso de la fábrica debajo del taller, hay varios vehículos que han sido cubiertos apresuradamente con sábanas. "Algunos otros clientes de ingeniería", afirma Khouri. Sería descortés decir si reconocí alguno de los vehículos del mercado masivo producidos localmente debajo de esas sábanas.

El Bufori La Joya Jack Baruth

Dato rápido número 5 de Bufori: La Joya fue diseñada para usar luces traseras Jaguar XJ6 Serie III, pero Khouri estaba decepcionado con la calidad de las lentes OEM. Hizo el suyo propio. Como antiguo propietario de la Serie III, estaba algo entre asombrado y excitado al ver cuán mejores son las luces fabricadas por Bufori.

A la vuelta de otra esquina encuentro los moldes para la carrocería del Ginebra. Con la excepción del capó, el baúl y las puertas, la carrocería es una sola pieza maciza. Trate de no estrellarlo, porque será un reemplazo costoso. Pero así es exactamente como reducen el peso de este automóvil del tamaño de un Fantasma, completo con un Hemi V8 con especificaciones SRT de 6.4 litros, a unas 4400 libras.

El cuerpo de una sola pieza del Bufori Ginebra Jack Baruth

Oh, ¿mencioné el Hemi? Originalmente, se suponía que el Ginebra usaría un V8 alemán de cuatro cámaras, pero un encuentro casual con un 300C importado de forma privada convenció a Khouri de los méritos de la potencia de Chrysler. Los clientes pueden optar por versiones de aspiración natural o sobrealimentadas, siendo esta última un desarrollo de ingeniería interno en lugar de un sistema de propulsión Hellcat.

El largo compartimiento del motor de Ginebra hace que un Chrysler Hemi V8 de 6.4 litros parezca pequeño. Búfori

Dato rápido número 6 de Bufori: el impuesto de circulación en Malasia sobre un Ginebra de 6.4 litros es de aproximadamente $ 13,000 cada año. Puedes tener tu Ginebra con el Pentastar V6 de 3.6 litros; bajará su impuesto a $3,300 por año, pero el precio del automóvil es el mismo independientemente del motor.

"No entenderás realmente este auto", afirma Khouri, "hasta que lo conduzcas a gran velocidad". A la mañana siguiente, me reúno con el equipo de Bufori a las 5:30 a. m. en un taller en las afueras del centro de Kuala Lumpur. Han traído dos Ginebras: el ejemplo blanco perla con motor Pentastar que había visto el día anterior y una variante champán 392 Hemi. Junto con el personal y alrededor de 60 lectores devotos de la revista EVOLTN de Malasia , estaremos conduciendo en un convoy hacia la frontera con Tailandia al norte. En ese momento, los caballeros de Bufori darán la vuelta y regresarán, porque ambos Ginebras están programados para ser enviados a sus nuevos propietarios en el Medio Oriente lo antes posible.

Jack Baruth

A instancias de Khouri, tomo el volante del carro de champán mientras él se sienta con mi esposa, la infame Chica Peligrosa, en el espacioso asiento trasero. Prácticamente ninguno de los clientes de Bufori conduce sus propios Ginebras, por lo que los compartimentos delantero y trasero tienen proporciones diferentes a las de, por ejemplo, un Phantom. El área del conductor es estrecha pero está equipada con sensatez, a la manera de una Clase C moderna, mientras que hay espacio para que una tercera persona se estire entre los pasajeros del asiento trasero. Visto desde arriba, el Ginebra parece hincharse en el espacio de sus guardabarros mientras tus ojos viajan del parabrisas a la tapa del maletero.

Dato rápido número 7 de Bufori: La compañía se niega a decir si ha construido o no variantes a prueba de balas del Ginebra.

Si ordena un Hemi Ginebra hoy, obtendrá la transmisión de ocho velocidades más nueva, pero este auto tiene el viejo artículo de Benz de cinco velocidades que ha servido en todas partes, desde el CL63 hasta el Grand Cherokee. "Este auto fue especificado hace algún tiempo por un compañero que encontró algunas dificultades personales en Arabia Saudita", dice Khouri. "Felizmente, se vendió a un nuevo cliente, que pudo saltarse la fila como consecuencia". Lo lanzo a D y me pongo en marcha.

Al principio, me conformo con simplemente dejarme llevar, como lo harías en cualquier gran automóvil de lujo británico, pero esa estrategia no funciona en el frenético avance del tráfico de Malasia. En poco tiempo, estoy cortando y empujando este automóvil con volante a la izquierda entre hatchbacks en miniatura construidos por el fabricante de automóviles nacional de Malasia, Proton, y motocicletas "kapchai" de 125 cc que fluyen en todos los espacios disponibles en la carretera como el agua. Luego llegamos a la autopista, donde el límite de velocidad es más una sugerencia que una ley, y es hora de ver lo que realmente puede hacer este enorme sedán.

Jack Baruth

Dato rápido número 8 de Bufori: La empresa nunca ha probado en un túnel de viento ninguno de sus diseños, prefiriendo confiar en la disposición del fundador para realizar sus propias pruebas de alta velocidad.

El Mercedes-AMG C43 delante de mí se pone en cuclillas y lanza una nube de partículas de inyección directa desde su escape doble. Piso el pedal drive-by-wire del Geneva y el Chrysler 392 ofrece un rugido distante, como si la nota del motor estuviera en una radio sonando de fondo. Hay un breve momento en que la transmisión de cinco velocidades toma la segunda marcha, luego el morro se levanta de manera rápida pero controlada y nos ponemos en marcha en serio.

El velocímetro hace clic en incrementos de kilómetros: 170, 180, 190, 200, 210. Uso los botones montados en el volante para cambiar a unidades inglesas. Vamos a 130 millas por hora, pero la rueda es sólida como una roca. El ruido del viento es débil. En el asiento trasero, Khouri y Danger Girl están charlando sobre algún aspecto menor de los patrones climáticos de Albuquerque. Cuando gira la cabeza y me habla, es tan claro como si estuviera sentada a mi lado en mi Accord. Es nada menos que surrealista.

Búfori

El C43 está detrás de nosotros ahora y la enorme parrilla del Ginebra está dividiendo el tráfico como Moisés, enviando Protons y Hondas fuera del carril derecho, que es el carril rápido en este país de imagen especular. Hay una barredora de radio amplio adelante y reduzco la velocidad a quizás 105 o algo así. La dirección muerde y el gran auto gira con presteza. Todo el peso en el Bufori es bajo; ¿cómo no podía ser de otra manera, con un cuerpo de Kevlar sobre un marco de acero inoxidable?
"Todavía no puedo decir que haya encontrado un neumático que realmente me guste para estos autos", ofrece Khouri con una voz educada y de salón.

"Prueba el Michelin Pilot 4S", respondo mientras el Geneva se inclina hacia la siguiente curva con lo que se siente como unos 0,8 g. Luego vuelvo a enganchar el kickdown y paso como un cohete junto a un enorme camión. En el espejo retrovisor, veo a Chica Peligrosa grabando todo el episodio en su teléfono. Le pasa el teléfono a Khouri para que tenga un mejor ángulo. Ninguno de los dos parece estar preocupado en lo más mínimo de que vayamos a la velocidad de la cárcel en una autopista notablemente concurrida y sinuosa. Yo, en cambio, no puedo más. Disminuyo la velocidad a una velocidad segura, cuerda y relajante. Luego miro hacia abajo para ver que todavía vamos a 95 mph.

Dato rápido número 9 de Bufori: Si envuelve una sola fibra del Kevlar utilizado en los paneles de la carrocería del Geneva alrededor de un dedo de cada mano y tira lo más fuerte que pueda, sus dedos sangrarán, pero la fibra no se romperá.

El tiempo pasa rápidamente después de eso, como suele pasar cuando estás corriendo cerca de los tres dígitos. Khouri le muestra a Danger Girl las copas de vino que vienen de serie en el Ginebra. Demuestra la versión de Bufori del cartel principal "Starlight". A diferencia de la variante de Rolls-Royce, la de Ginebra puede parpadear en patrones aleatorios o asumir cualquier combinación de colores que desee el propietario, marcada por un control remoto notablemente complejo.

Jack Baruth

Hablamos un poco del futuro de Bufori. La compañía tiene un nuevo automóvil en proceso, que me han mostrado solo después de haber jurado guardar silencio sobre los detalles. Es probable que la producción aumente para mantener el ritmo de la demanda, particularmente de Arabia Saudita. La certificación europea para Ginebra está abriendo algunas puertas con los clientes allí. Y Khouri tiene un flujo aparentemente interminable de ideas: nuevos diseños, nuevas características, nueva electrónica. En el momento en que tengo que entregar la llave y subirme a otro automóvil para cruzar a Tailandia, estoy un poco avergonzado por la rapidez y la importancia con la que he llegado a admirar a este hombre y su compañía. En el alcance de su visión y la especificidad de su enfoque práctico, Gerry Khouri se parece más al Dr. Ing. Ferdinand Piech, pero ese hombre nunca mostró la calidez o el entusiasmo automovilístico con los ojos muy abiertos que Khouri no puede y no quiere ocultar.

"Regresa y prueba el auto nuevo cuando esté listo", dice, estrechándome la mano y despidiéndose de mi esposa un tanto deslumbrada.

"O, ya sabes", ofrezco, "podrías venir a los Estados Unidos y traer algunos de estos autos. Tal vez incluso certificarlos para la venta en los Estados Unidos, para que mis lectores puedan tener la oportunidad de disfrutarlos".

"Bueno, eso sin duda sería una empresa", responde Khouri cortésmente, "y ahora tenemos una larga lista de clientes". Luego cierra la puerta del Ginebra detrás de él y me sorprende una vez más, a pesar de su enorme tamaño, en el anillo hueco de la carrocería del coche. Es un recordatorio de que Bufori siempre ha hecho las cosas a su manera y siempre lo hará.

Dato rápido número 10 de Bufori: El Bufori Geneva no está disponible para la venta en América del Norte.

Jack Baruth Jack Baruth es un escritor y competidor que ha obtenido podios en más de quince clases y sanciones diferentes de competencias automovilísticas y ciclistas, tanto a nivel amateur como profesional, así como un entusiasta músico aficionado y audiófilo que posee cientos de instrumentos musicales y sistemas de audio

cuanto cuesta un bufori

Algunos clientes están dispuestos a esperar casi dos años por su vehículo Bufori, que cuesta entre $150,000 y $350,000 y puede contener toques únicos a pedido del comprador, que van desde bóvedas empotradas hasta interiores adornados con perlas.

Es Bufori de Malasia

Ltd. es una empresa de propiedad limitada por acciones y registrada en Australia, al igual que Bufori Motor Car Company (M) Sdn. Bhd. en Malasia.