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Las carreras en carretera siempre han sido un deporte exclusivo. Es demasiado caro a menos que te comprometas por completo, e incluso entonces necesitas patrocinadores. El tipo de carrera más básico con el que una persona promedio puede soñar es Lemons o Chumpcar, y aunque estas series pueden tener una barrera de entrada más baja, todavía hay un costo, tiempo y esfuerzo considerables involucrados en construir un automóvil, comprar seguridad de primer nivel equipo, y remolcar su automóvil hacia y desde una pista. Y después de haber hecho todo eso, todavía estás conduciendo un auto de $500 que parece robado del depósito de chatarra.

No, para las personas que solo quieren presentarse y competir en un auto de carrera real sin ningún compromiso importante, realmente no hay grandes opciones. Golpea eso. No había grandes opciones. Podría haber uno ahora, y se llama EXR Racing.

EXR Racing nació de la mente del corredor profesional Roman Thievin y el banquero de inversiones David Perisset. Han sido socios en Exotics Racing, una experiencia de conducción de superdeportivos, desde 2009, pero ambos sabían que darles a los conductores unas cuantas vueltas en un Lamborghini Huracán o un Ferrari 458 Speciale era simplemente una droga de entrada para los verdaderamente entusiastas. Correr en un auto de carrera real, en una serie de carreras real, era el próximo paso obvio.

Perisset entendió lo que era ser un extraño que quería involucrarse en las carreras porque no hace mucho tiempo que era él. Hace cuatro años, a la edad de 32 años, decidió que quería empezar a correr. Tenía algunos vínculos con la industria a través de Exotics Racing, y en realidad era el gerente de Thievin mientras Thievin competía en la serie Euro-Racecar. Pero Perisset nunca se había sentado al volante de un verdadero auto de carrera y manejado una vuelta competitiva. Después de algunas pruebas, Thievin accedió a actuar como entrenador y compañero de equipo de Perisset. Un año después, ganaron juntos el campeonato Team NASCAR Euro Series de 2012.

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El EXR LV02 es un cohete de tracción trasera de 230 caballos de fuerza y ​​1653 libras que nunca antes se había visto en este lado del Océano Atlántico.

Ese fue un logro increíble, pero tampoco fue fácil. Sin sus considerables recursos, que incluían sus propias escuelas de conducción Exotic Racing, nunca hubieran podido hacerlo. Se dieron cuenta de que la mayoría de las personas simplemente nunca podrían hacer lo que acababan de hacer, por lo que comenzaron a intercambiar ideas sobre cómo podrían competir juntos más fácilmente y, al mismo tiempo, atraer a más personas al deporte. EXR Racing, una serie de llegada y conducción de calidad profesional, fue su respuesta definitiva.

"No comenzamos este proyecto con un concepto comercial", dice Thievin. "Cuando comenzamos a hablar de esto, hicimos borrón y cuenta nueva y nos preguntamos: '¿Cómo es para nosotros el campeonato de carreras perfecto?' Y luego nos dispusimos a crearlo".

Para comenzar, necesitaban las instalaciones adecuadas, una pista real para que la experiencia fuera auténtica pero aún accesible para el conductor principiante. Afortunadamente, tenían sus dos pistas que ya habían construido para Exotics Racing con esas intenciones, una ubicada en las afueras de Las Vegas Motor Speedway y la otra en las afueras de Auto Club Speedway en Fontana, California. También sabían que necesitaban instructores de clase mundial, por lo que contrataron al ex piloto de F1 y V8 Supercar Alexandre Premat y al piloto de IndyCar Tristan Vautier como entrenadores.

El autor analiza las tácticas de conducción con los instructores de EXR Racing y los corredores veteranos Alexandre Premat y Tristan Vautier. Equipo de diseño de plataformas de medios

Encontrar el auto de carreras adecuado fue, con mucho, el mayor desafío. Tenía que parecerse a un auto de carreras real, pero, lo más importante, también tenía que conducir como tal. Perisset y Thievin finalmente se decidieron por el EXR LV02, un cohete de tracción trasera de 230 caballos de fuerza y ​​1653 libras que nunca antes se había visto en este lado del Océano Atlántico. Conocido como el Mitjet en su país de origen, Francia, está propulsado por un motor Renault de cuatro cilindros en línea de 2.0 litros y 16 válvulas acoplado a una caja de cambios secuencial de seis velocidades. El agarre lo proporcionan los neumáticos 255/40/R18 Yokohama Advan. Cada automóvil EXR está completamente enjaulado y tiene tecnología completa de captura de datos, completa con telemetría y video. En resumen, estos son autos de carreras reales.

"Tuve la suerte de tener la oportunidad de competir con el auto en Europa y no veo la hora de compartir la experiencia en los Estados Unidos", dice Thievin. "Es increíblemente gratificante al límite, mientras que sigue siendo manejable para los corredores novatos".

La experiencia EXR Racing comenzará por primera vez el 20 de febrero en la pista de Las Vegas. Perisset y Thievin han realizado una importante inversión para expandir la Pirámide de la Velocidad a tantas personas como sea posible. Hay un total de 24 autos EXR LV02, 29 carreras programadas y ya 50 empleados en la nómina. La empresa proporciona el coche, la tripulación, el casco, el traje ignífugo, el dispositivo HANS e incluso los zapatos. Todo lo que tienes que hacer es escribir un cheque.

Para mostrar la operación, Persist y Thievin me invitaron junto con un grupo de periodistas a su ubicación en el Auto Club Speedway en Fontana para probar el EXR LV02 en su pista exclusiva. El recorrido corto de 1.2 millas es desafiante sin ser demasiado intimidante. Construido en una sección anterior del estacionamiento de la autopista, es bastante plano, pero tiene algunos giros de radio decreciente complicados, una chicana irritante y una recta larga donde se puede lograr una velocidad considerable. Lo mejor de todo es que no hay nada que golpear. Cocine demasiado una esquina o dé un giro en la chicane, y un ego herido es todo lo que sufrirá.

Hay un total de 24 autos EXR LV02, 29 carreras programadas y ya 50 empleados en la nómina. La empresa proporciona el coche, la tripulación, el casco, el traje ignífugo, el dispositivo HANS e incluso los zapatos.

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Mi instructor de manejo para mi primera vuelta fue el campeón de Indy Lights y Star Mazda, Tristan Vautier. Me gusta pensar en mí mismo como un piloto decente, pero ciertamente nunca he tomado la bandera verde para las 500 Millas de Indianápolis. Vautier sí, así que escuché atentamente. Tuvo una paciencia notable cuando di algunas vueltas exploratorias en el LV02, brindándome instrucciones amables pero firmes en mi casco a través del sistema de radio del automóvil. "Braaaaake", decía con su acento francés, temprano y con frecuencia.

Las instrucciones de Vautier se redujeron a unos pocos puntos simples, todos los cuales giraban en torno al hecho de que estaba tratando al LX02 demasiado como un auto de calle y no lo suficiente como un auto de carreras. Mi primera impresión del corredor de marco de tubo es que es casi demasiado bueno, demasiado parecido a una auténtica experiencia de carreras. Todo en el coche es manual, sin dirección asistida, sin ABS, sin control de tracción. Es la combinación perfecta de hombre y máquina, sin componentes electrónicos que interfieran con las acciones del conductor. Eso también significa que no hay nada que te salve de ti mismo. Cuando cometes un error, el LV02 te lo hace saber con gran prejuicio. Para el ejecutivo de cuello blanco acostumbrado a su lujoso yate terrestre que lo salva con las niñeras electrónicas más actualizadas, el LV02 será un duro despertar.

¡Pero qué manera de despertar! La visión de Perisset y Thievin cobra vida en el tono estridente y burbujeante del motor Renault del LV02, el chirrido sonoro y cantarín del Yokohama Advans bajo carga y la retroalimentación traqueteante y discordante de la suspensión rígida. Es un asalto constante a los sentidos, pero es bienvenido. Y cuanto más presionas el LV02, cuanto más le pides, más feliz es. Mientras usaba las puertas estilo Lambo para salir del auto, lamenté no haberlo empujado aún más.

El mejor tiempo de vuelta que pude lograr en dos sesiones de 10 vueltas fue de aproximadamente un minuto, lo que fue lo suficientemente bueno como para ponerme en un empate virtual con Matt Farah de The Smoking Tire como el periodista más rápido del día, pero ambos estaban muy por debajo del ritmo de la vuelta de 57 segundos de Alexandre Premat que lanzó esa misma mañana.

"Y eso fue sólo una tontería", dijo riéndose, una forma agradable de decir que la EXR LV02 es capaz de mucho más de lo que la mayoría de los conductores obtendrán de ella. Pero eso es exactamente lo que Perisset y Thievin tenían en mente cuando idearon el concepto de EXR Racing: hacer que el deporte sea más accesible para personas de todos los niveles.

En cuanto a la clientela, parece que realmente serán personas de todos los niveles. "Se espera que la serie atraiga a participantes que van desde corredores caballeros que pasan sus semanas enfocados en sus carreras profesionales y quieren conducir los fines de semana, hasta jóvenes pilotos de karts que acaban de empezar, así como pilotos profesionales que buscan un nuevo desafío", dice Cleo Premat, directora de comunicaciones de EXR Racing. De hecho, varios pilotos de IndyCar ya se han inscrito para competir en su evento final de temporada de Superfinals. Entonces, si ganas un evento de EXR Racing, es muy probable que hayas vencido a algunos pilotos talentosos.

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Entonces, ¿cuánto cuesta todo? Bueno, no es barato. Las carreras Sprint comienzan en $4990, lo que incluye 60 minutos de conducción, 20 minutos de práctica, 20 minutos de calificación y 20 minutos de carrera real rueda a rueda. También hay formatos de doble sprint, así como carreras de resistencia de dos a seis horas para equipos de hasta cuatro pilotos. Si desea dar un paso adelante y competir en una de las pistas de carreras icónicas de Estados Unidos, ya sea Mazda Raceway Laguna Seca o Utah Motorsports Park (anteriormente Miller Motorsports Park), EXR también ofrecerá carreras allí por una tarifa ligeramente más alta.

Sí, EXR Racing es una propuesta costosa que no todos podrán pagar, pero en lo que respecta a las carreras de llegar y conducir, esto es lo mejor que hay. Tienes la oportunidad de conducir un auto de carreras genuino, no un bote de basura. No tienes que construir tu propio coche. No necesita gastar $ 500 en un casco, $ 300 en un traje contra incendios, otros $ 600 en un dispositivo HANS, $ 100 en zapatos ni nada en combustible, llantas, frenos u otros consumibles. No tienes que remolcar el coche a la pista. No tienes que arreglar nada que se rompa. Solo apareces y manejas como un demonio del auto.

Cuando Perisset y Thievin eligieron Las Vegas como su base de operaciones, lo hicieron de manera algo apropiada, porque hicieron una gran apuesta de que la gente estará dispuesta a invertir una buena cantidad de tiempo y dinero para vivir sus sueños de carreras. Pero confía en mí: prueba el fruto prohibido de EXR y descubrirás cómo refinanciar tu casa para financiar tu carrera como piloto. Incluso mi tiempo limitado en el automóvil fue suficiente para hablar con varios amigos para ver quién gastaría el dinero para compartir una carrera de enduro conmigo. Los autos, los cursos, el equipo de seguridad y los instructores son tan buenos como podrías desear que fueran.

La única pregunta que queda por responder es qué tan bueno serás al volante.

¿Qué es EXR en las carreras?

De los fundadores de Exotics Racing, la experiencia de conducción más grande del mundo, llega la EXR Racing Series, que promete una gran competencia sin problemas, brindando carreras reales en autos divertidos a cualquiera que desee hacerlo realidad.

¿Cuánto cuesta conducir un Lamborghini en Las Vegas?

Los cuatro paquetes de conducción oscilan entre $99 y $445, y en términos relativos, ese es un precio pequeño a pagar por un automóvil que se vende al por menor a más de $200,000.

¿Quién es el dueño de las carreras exóticas?

Los propietarios de Exotics Racing, David Perisset y Romain Thievin, abrieron su negocio en Las Vegas en 2009 y, desde entonces, más de 150 000 invitados han participado en la mejor experiencia de conducción.

¿Puedes conducir un coche de F1 en Las Vegas?

La Fórmula 1, la forma más prestigiosa del automovilismo mundial, está en camino al mercado deportivo en constante expansión de Las Vegas con una pista de 14 curvas y 3.8 millas que incluirá el famoso Strip con autos que alcanzan velocidades máximas de 212 mph. En un anuncio largamente esperado en el Strip el miércoles por la noche, los promotores de carreras de F1 y el gobernador.