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De todos los impulsos que se apoderan y sacuden a los hombres en su adolescencia y principios de los veinte como perros que extraen la médula inexistente de huesos de cuero sin curtir, sin duda el impulso de ignorar y evadir el consejo de su propio padre es uno de los más fuertes. Lo recuerdo bien; la ira ocasional y hosca de recibir conferencias sobre temas que van desde estrategias de inversión hasta si era o no temerario conducir a través de una cadena montañosa en mañanas vagamente nubladas. A veces me parecía que mi furia impotente me levantaría del planeta, que me impulsaría a través de la estratosfera como un cohete a una velocidad de escape más allá de la cual nunca, nunca, nunca más volvería a escuchar que fui un idiota por ordenar el servicio de habitaciones de hotel. o comprar un refresco en el aeropuerto.

Por lo tanto, no me sorprendió cuando un amigo mío me escribió con respecto a su hijo recién licenciado y en edad universitaria: "Tampoco cree que ir cuesta abajo o sobre una superficie mojada (especialmente lluvia nueva) tenga un efecto significativo en la distancia de frenado". Bueno, Matt, simpatizo con tu impulso de ignorar lo que suena como un millar de cuentos de viejas que salen disparados rápidamente de la boca de tu padre mientras intentas conducir a algún lugar en un silencio vagamente amigable, pero créeme: sobre este tema , el anciano tiene razón, una que se aplica por igual a las pistas de carreras y a las carreteras, y te explicaré por qué.

Los métodos reales y precisos por los cuales los automóviles "se agarran" a la carretera pueden ser difíciles de entender incluso para las personas con educación clásica; palabras como "viscoelástico" e "histéresis" aparecen al principio del viaje hacia la comprensión y se unen rápidamente con varias ecuaciones a lo largo del camino. Pero para los propósitos de esta discusión, todo lo que necesitamos saber es que cuanto más presione una llanta, más agarre en las curvas y en el frenado tendrá.

Richard perdón

Puede obtener este agarre poniendo peso encima de un neumático. Pregúntele a cualquiera que conduzca una camioneta en invierno: sin carga sobre las ruedas, no irá a ninguna parte. El peso viene con su propio conjunto de problemas de inercia, razón por la cual los autobuses urbanos no giran tan bien como los Corvettes, pero esa es una discusión para otro momento.

También es posible aumentar el agarre poniendo una carga aerodinámica en las ruedas. Eso es lo que hacen las alas de los autos de Fórmula 1: presionan los neumáticos hacia abajo, aumentando su agarre. La mayoría de los entusiastas de los automóviles entienden esto, incluso si tendemos a malinterpretarlo de una manera que nos emociona mucho con los alerones aerodinámicamente insignificantes y estéticamente cuestionables.

Así que hemos establecido que la presión sobre el neumático aumenta el agarre. Aquí es donde entra en juego la idea de la tracción relacionada con la pendiente. Todos aprendimos en la física de la escuela secundaria que hay una reacción igual y opuesta a cada fuerza. Digamos que estás conduciendo por una carretera plana y llegas a una colina. A medida que su automóvil comienza a subir la colina, la carretera ejerce una fuerza hacia arriba a través de las llantas. De lo contrario, el automóvil simplemente atravesaría la colina, como lo haría si la colina estuviera hecha de papel o pompas de jabón. Y hay una fuerza igual presionando hacia abajo desde el automóvil hacia la colina, cortesía de la gravedad, de lo contrario, el automóvil simplemente saldría volando por los aires.

Si eres un científico, ese párrafo probablemente solo te hizo convulsionar de agitación, pero es lo suficientemente preciso para los propósitos de esta discusión. El punto es que hay una fuerza adicional que presiona el neumático en comparación con lo que obtendría en una carretera plana. Y dado que la tracción en un neumático es una función de la presión, hay más tracción cuesta arriba que en una carretera plana.

Los corredores experimentados lo saben: las curvas peraltadas tienen agarre. Y la mayoría de nosotros lo entendemos en algún nivel intrínseco. Lo que es más difícil de entender es por qué perdemos agarre cuesta abajo. La respuesta rápida es que es justo lo contrario de ir cuesta arriba. A medida que la carretera se aleja del automóvil, la presión sobre los neumáticos disminuye, lo que reduce el agarre. Puede que solo sea una reducción del cinco por ciento, o incluso del uno por ciento, pero cuando estás operando al límite de la tracción de los neumáticos, como lo haces en una pista de carreras, ese pequeño porcentaje puede ser de vital importancia.

Matt Tierney

La mayor parte del tiempo en la carretera, tenemos mucho agarre adicional a mano, por lo que no importa ir cuesta abajo. Pero cuando mezcla otros factores que reducen la tracción, como el hielo o la lluvia, es fácil encontrarse en una situación en la que está más cerca del límite de los neumáticos de lo que cree.

Aprendí esta lección en mi primera carrera de la NASA con mi propio automóvil, en 2008. Era una mañana de abril en Mid-Ohio, lloviendo como un demonio. Ondearon la bandera verde y nos dirigimos cuesta abajo hacia "Los Esses". Estaba justo en el umbral de la frenada cuando el coche que venía detrás me empujó muy ligeramente. Quiero decir ligeramente. No fue suficiente quitar la pintura del parachoques. Pero fue suficiente para empujarme más allá de los límites ya bajos de una recta cuesta abajo empapada por la lluvia, y entré de morro en "China Beach". Así es: en mi primera carrera como propietario de un automóvil (a diferencia de un arrendatario de automóviles o un conductor que llega y conduce) no pasé de la primera curva. Te aseguro que me acerqué a esa esquina con respeto todas las veces posteriores, sobre todo cuando llovía.

En otra parte de este sitio web, leerá que uno de nuestros editores estrelló un automóvil durante nuestra prueba de rendimiento del automóvil del año. Habiendo llegado a esa esquina inmediatamente después del evento, me sorprendió lo empinada que era la cuesta abajo. Como una montaña rusa cuesta abajo. El tipo de pendiente de la carretera que roba agarre con la misma seguridad que el aceite o el refrigerante en la superficie de carrera. Encendió las alarmas en mi cabeza, a pesar de que había sido advertido sobre la situación y conducía a velocidades de zona escolar. Me acordé del Sacacorchos de Laguna Seca. No es un lugar en el que debas planear hacer muchas maniobras hasta llegar al fondo. Este tipo de cosas importan más de lo que nos gustaría, incluso en la era de los neumáticos de compuesto R, los sistemas de control de estabilidad casi perfectos y los métodos sobresalientes de capacitación del conductor.

Siempre es un lastre para un joven descubrir que está equivocado y que su padre tiene razón. Así que no tengo ningún placer, Matt, en decirte que tu padre está totalmente en lo cierto sobre los peligros de conducir cuesta abajo. Pero no puedo evitar reírme un poco. Porque vas a descubrir a medida que envejeces que tu padre tenía razón en todo tipo de cosas. De la misma manera que mi papá era. De hecho, cuanto más envejezco, más inteligente parece ser el anciano. Excepto cuando me dice que venda mis motos y entregue mis licencias de carrera. Está totalmente equivocado en eso. Por ahora.


Nacido en Brooklyn pero desterrado a Ohio, Jack Baruth ha ganado carreras en cuatro tipos diferentes de bicicletas y en siete tipos diferentes de autos. Todo lo que escribe probablemente debería venir con una advertencia de activación. Su columna, Contacto evitable, se publica dos veces por semana. Jack Baruth Jack Baruth es un escritor y competidor que ha obtenido podios en más de quince clases y sanciones diferentes de competencias automovilísticas y ciclistas, tanto a nivel amateur como profesional, así como un entusiasta músico aficionado y audiófilo que posee cientos de instrumentos musicales y sistemas de audio

¿Qué es el agarre en un coche?

El agarre se define como el coeficiente de fricción entre la superficie del neumático y la superficie de la pista de carreras. Esta fricción depende de una serie de factores que incluyen la rugosidad de la pista, así como el tipo, la temperatura y, por lo tanto, el comportamiento del caucho del neumático.

¿Qué es la tracción de los neumáticos?

La tracción del neumático es la cantidad de resistencia que se forma entre el neumático y el suelo sobre el que descansa. Esta fuerza es lo que permite que la llanta se adhiera a la carretera y se mueva cuando el motor o el volante actúan sobre ella.

¿Por qué parece que mis neumáticos no se agarran a la carretera?

Tienes desgaste excesivo

Si sus llantas patinan, lo primero que debe revisar es la banda de rodadura. La banda de rodadura baja puede reducir la tracción de los neumáticos y hacer que las ruedas patinen, especialmente en condiciones húmedas o al acelerar desde un punto muerto. ¡Las bandas de rodadura particularmente desgastadas pueden incluso provocar el deslizamiento de los neumáticos en condiciones secas!

¿Cuál es la diferencia entre tracción y agarre?

GRIP: por fricción, la capacidad de adherirse a una superficie. TRACCIÓN: la capacidad de jalar o arrastrar algo. En esencia, GRIP es solo la capacidad de aferrarse a cosas. Mientras que la TRACCIÓN es la resistencia contra el deslizamiento, cuando se tira (generalmente bajo carga).