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La polarizante victoria del Veloster N como nuestro Auto de desempeño del año. El rendimiento en pista convincente y listo para producción del RM19. Ese autobús de deriva de 402 caballos de fuerza y ​​doble turbo. Hyundai parece haber surgido de la nada, emergiendo como uno de los pocos fabricantes de automóviles que todavía entiende lo que quieren los entusiastas. Pero, por supuesto, Hyundai no surgió de la nada. Vino de aquí.

Este es el Hyundai Pony, el primer automóvil exportado a América del Norte por un fabricante de automóviles coreano. A menos que seas canadiense o coreano, probablemente nunca hayas oído hablar de él. Nunca se vendió en los Estados Unidos, y créeme, probablemente no lo querías de todos modos.

Pista del camino

Pero en mayo de 1985, R&T decidió averiguar si había algún automóvil exclusivo para Canadá que valiera la pena tener. Enfrentamos al Pony contra algunos de los vehículos más espantosos jamás impuestos a una población tacaña de leñadores, jugadores de hockey y mangueras. Contra supuestos autos como el Lada Signet y el sibilante Dacia GTL, el pequeño Hyundai lo hizo bien. En manos del corredor de Indycar Scott Goodyear, el Pony logró una vuelta de 2:12 alrededor de Mosportten, segundos más lento que un Honda Civic de 1.3 litros, pero mejor que los nabos de Europa del Este.

El Pony fue increíblemente popular en Canadá a mediados de la década de 1980. Los precios comenzaron en $ 5900 CAD para el modelo básico, que es aproximadamente lo que pagó Bryan Adams por su primera seis cuerdas real. Nadie sabía realmente qué era un Hyundai, pero bueno, Corea está vagamente cerca de Japón, ¿no es así? Tal vez esto sea tan bueno como un Toyota o un Honda, por miles de dólares menos. Entre 1984 y 1985, 45.000 personas pagaron por un Hyundai Pony. Un gran porcentaje de ellos llegó a arrepentirse de haberlo hecho.

Técnicamente hablando, el primer Pony que cruzó el Pacífico fue en realidad el Pony II, una versión renovada del original. Y estamos hablando de un lavado de cara aquí, ya que generalmente se asocia con la palabra fallido, donde alguien termina parpadeando. El Pony II parece vagamente melancólico, como si alguien hubiera dibujado una cara triste en una caja de cartón.

Debajo de esa chapa decepcionante hay un corazón palpitante de mediocridad desenfrenada. En Honda, podría obtener un Civic Si con inyección de combustible, tracción delantera y una caja de cambios manual de cinco velocidades. El Pony, por el contrario, era básicamente un automóvil económico de mediados de la década de 1970 vestido con unas hombreras cuadradas de los años 80.

Todavía era de tracción trasera, con un eje trasero sólido y ballestas, y venía con un motor carburado de 1.4 litros que era bueno para 70 caballos de fuerza. Cuando el primer Pony llegó al mercado coreano en 1975, era aceptable para la época. Para 1983, el esfuerzo de Hyundai parecía un poco chueco al lado de las importaciones japonesas. Al menos el precio era atractivo.

Brendan McAleer

Este ejemplo en particular es un sobreviviente 1400GL de 1986, con ese 1.4 litros y una transmisión manual de cinco velocidades. El Pony que lanzamos alrededor de Mosport en el '85 demostró que no hay reemplazo para el desplazamiento, su motor mejorado de 1.6 litros genera la friolera de cuatro caballos de fuerza adicionales. Este es el lento.

Y es lento : de cero a 60 mph tarda unos quince segundos. En esa misma cantidad de tiempo, podría alcanzar las 60 mph en el Veloster N, frenar por completo y luego sacar su teléfono y enviarle un mensaje de texto al conductor del Pony con una serie de emojis de caca. El Pony GL1400 no tiene tacómetro, sino un reloj en el panel de instrumentos. Un calendario podría ser más apropiado.

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Sin embargo… es un coche de verdad. Es bastante cómodo, fácil de ver desde afuera como todos los vehículos de la década de 1980, y el manejo no es peligroso. Los frenos son bastante buenos. No hay nada abiertamente vergonzoso en conducir un Pony, y nada de esa sensación de que la palanca de cambios está a punto de salirse de tu mano, como podrías tener en un producto British Leyland.

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La razón por la que el Pony se convirtió en el blanco de las bromas en Canadá es que sufrían todos los problemas que tenían los autos japoneses de la década de 1970. Eran susceptibles a la oxidación y la calidad duradera simplemente no estaba allí. Comparado con un Civic de la década de 1980, el Pony era un especial de fábrica de pegamento desechable. En comparación con un Honda de la década de 1970, en realidad es relativamente competitivo.

Si viaja a la sede de Hyundai en Seúl, encontrará pequeños modelos a escala del Pony original en la tienda de regalos, así como camisetas y otras chucherías con el automóvil. Corea está orgullosa de su primer automóvil producido en masa y, a medida que profundiza en la historia del Pony, puede comenzar a ver por qué.

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En 1974, Hyundai contrató al exdirector británico de Leyland, Sir George Turnbull, para ayudar a crear su primer automóvil. Hyundai se fundó en 1947 como una empresa de construcción e ingeniería, y se extendió a la fabricación de automóviles en 1967. Inicialmente, fabricó una gran cantidad de Ford europeos bajo licencia, desde el compacto Cortina hasta el sedán de tamaño completo Tanus.

Sir George contrató a varios otros ingenieros británicos, recurrió a la firma Italdesign de Giorgio Giugiaro para diseñar y recurrió a Mitsubishi para obtener un tren motriz. (Esto inició una larga tradición de Hyundais que utilizan motores derivados de Mitsubishi, y es la razón por la que puede cambiar un 4G63T por un Elantra. Lo cual debería hacer por completo).

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El primer Pony, que inmediatamente se convirtió en el auto más vendido en Corea del Sur, no es más impresionante que la versión renovada que se exportó. Lo que es alucinante es la velocidad con la que Hyundai pasó de no construir autos propios a la producción en masa de un auto compacto que era al menos tan capaz como un Mazda GLC contemporáneo. Hyundai pasó de ser un lote vacío a una fábrica en pleno funcionamiento en solo un año, produciendo automóviles inmediatamente con ganancias. Pregúntale a Elon Musk qué tan difícil es esa hazaña.

La razón por la que se eligió a Canadá como la cabeza de playa para el esfuerzo norteamericano de Hyundai no se basó en ninguna condición de mercado única, sino que tenía que ver con las regulaciones. No había forma de que el tren motriz del Pony de la década de 1970 pudiera pasar las restricciones de contaminación del aire de los EE. UU., pero las de Canadá eran mucho más abiertas. En un país que era básicamente 98 por ciento de árboles y osos, nadie pensó mucho en la calidad del aire.

Los duros inviernos, la sal en las carreteras y el uso de larga distancia del mercado canadiense afectaron de inmediato al Pony. Los autos se desintegraron y la imagen de la marca se desvaneció junto con ellos. Le tomó mucho tiempo a la gente promedio considerar a Hyundai como un igual a las marcas de importación establecidas. Cuando Excel ingresó al mercado de EE. UU. en 1986, se consideraba que Hyundai era la marca económica, no la opción de calidad.

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Más de tres décadas después, encontramos ecos de la audacia de los primeros esfuerzos de Hyundai en el Veloster N, el Genesis G70 y creaciones salvajes como el RM19. El Pony no era un gran auto, pero tenía grandes ambiciones.

Hyundai tardó 34 años en pasar de una primera aparición en las páginas de Road & Track a la portada de la revista. Ha recorrido un largo camino. Se ha ganado el derecho.

Brendan McAleer Editor colaborador Brendan McAleer es un escritor y fotógrafo independiente con sede en North Vancouver, BC, Canadá.

¿Qué pasó con el Hyundai Pony?

El Pony fue el primer automóvil producido y exportado en masa de Corea del Sur. La placa de identificación Pony permaneció en uso hasta 2000 en algunas versiones de exportación de Hyundai Excel y Accent.

poni hyundai
Sucesor Hyundai ExcelHyundai Elantra

¿Se vendió el Hyundai Pony en los EE. UU.?

El Pony fue el primer automóvil independiente de Hyundai. Era un modelo compacto construido sobre una plataforma de tracción trasera relativamente convencional. El hatchback de dos puertas, que utilizó Hyundai para este proyecto, llegó unos años más tarde, conservando el aspecto del modelo de cuatro puertas. Nunca se vendió en América del Norte.

¿Cuándo llegó el Hyundai Pony a Canadá?

Concesionario de Quebec vende un Hyundai Pony prístino por $14,999 Volver al video. Cuando el Hyundai Pony apareció por primera vez en Canadá en 1983, se vendieron como locos; la carrera inicial para el mercado canadiense fue de solo 5,000 autos, pero terminaron vendiendo 25,000.

¿Cuándo dejó Hyundai de fabricar el Excel?

El Hyundai Excel (coreano: 현대 엑셀), también conocido como Hyundai Pony, Hyundai Pony Excel, Hyundai Presto, Mitsubishi Precis y Hyundai X2, es un automóvil producido por Hyundai Motor Company desde 1985 hasta 2000.