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Una de las estafas de venta de automóviles más comunes que escucho es Curbstoning, llamado así porque la transacción a menudo se lleva a cabo frente a una residencia, en la acera". Curbstoning adormece al comprador con una falsa sensación de seguridad. Así es como funciona y qué a tener en cuenta, particularmente después de Harvey e Irma.

Si usted o yo vendemos un automóvil desde nuestra casa, es posible que nos encontremos con el posible comprador en la calle y le mostremos el automóvil. La transacción de bajo perfil es bastante diferente de la experiencia de comprador-vendedor que la gente encuentra en un concesionario de automóviles. Las personas bajan la guardia cuando simplemente patean las llantas en el patio delantero o en la entrada de la casa de alguien.

Algunos vendedores sin escrúpulos se aprovechan de esto y trasladan deliberadamente sus ventas a ese entorno. Por ejemplo, un concesionario de automóviles que tiene dificultades para sacar un automóvil de su lote en una parte fea de la ciudad podría anunciar el automóvil en Craigslist y dar un número de teléfono celular para llamar. Cuando llama un posible comprador, el distribuidor le dirá al comprador que se reúna con él frente a su casa, donde se estacionará el automóvil. El valor percibido de los automóviles es más alto cuando los vende una persona en un vecindario agradable que cuando los vende un concesionario de automóviles usados ​​en una parte mala de la ciudad.

Si bien la negociación se lleva a cabo frente a la residencia, el vendedor a menudo proporcionará documentación que demuestre que el verdadero vendedor es un comerciante. En algunos estados, esta práctica no es ilegal, pero los compradores deben tener cuidado con ella. Claramente, el vendedor se está burlando del comprador al tergiversar la naturaleza de la venta.

Curbstoning también abarca la venta de automóviles por parte de personas que deberían tener una licencia como concesionarios de automóviles usados ​​pero que no lo son. En Michigan, cualquier persona que venda cinco o más autos en un año calendario debe tener una licencia como distribuidor de autos usados. Pero hay muchos fanáticos de los autos que no se molestan en obtener las licencias debido a todo el bagaje regulatorio que llevan. Cada barrio parece tener una de estas personas. El tipo que tiene un auto diferente a la venta en su camino de entrada cada pocas semanas.

El comprador de autos no siempre puede saber si está tratando con alguien que está violando esta parte de la ley. Pero muchos de estos vendedores para tratar de mantenerse fuera del radar de las autoridades se saltarán los títulos de los autos que venden. Le mostrarán que el título del automóvil ya ha sido firmado por el propietario anterior, no por el vendedor con el que está tratando, y quiere venderle el automóvil sin que su nombre aparezca en la cadena del título. En la mayoría de los estados, esta práctica ES ilegal si el vendedor no es un distribuidor autorizado. Y aunque estas transacciones pueden funcionar bien para el comprador, están plagadas de problemas potenciales. Entre otras cosas, el comprador no puede probar a quién le compró el automóvil. Y tienen que esperar que el título haya sido ejecutado correctamente por el propietario anterior, el que lo poseía antes de que Curbstoner se lo vendiera.

¿Qué tiene esto que ver con los recientes huracanes? Cientos de miles de autos han resultado dañados en las últimas semanas, muchos de los cuales terminarán en el flujo comercial siendo vendidos por vendedores sin escrúpulos. Supongamos que un flipper de autos en otro estado recibe uno de estos autos. ¿Qué mejor manera de descargarlo que fingir que era un auto familiar y ahora simplemente se está vendiendo frente a la casa de la familia lejos de las zonas de huracanes?

Si usted es un comprador de automóviles y se encuentra frente a la casa de alguien mirando un automóvil en venta, hay algunas cosas que debe tener en cuenta. Pida ver el título del automóvil y asegúrese de que esté a nombre de la persona con la que está hablando. Si no es así, le aconsejo que no compre el automóvil. Si la acera frente a la que está parado no está en Texas o Florida, pero el automóvil tiene un título de propiedad de uno de esos dos estados, también podría ser un problema.

Si encuentra el automóvil en la lista de Craigslist o en alguna otra plataforma gratuita, escanee otros anuncios para ver si el número de teléfono de este vendedor aparece con otros automóviles. Algunos Curbstoners tendrán varios autos listados al mismo tiempo, lo cual es una señal de que la persona con la que está tratando no es una persona típica que simplemente vende un auto.

Si el vendedor le dice que el papeleo para el automóvil será completado por un concesionario de automóviles que le está haciendo un favor a alguien, sepa que el automóvil está siendo vendido por un concesionario. No es una venta privada. Esto puede importarle o no, pero es algo que debe tener en cuenta en la ecuación: el vendedor con el que está tratando comenzó su relación con una mentira.

El bordillo es siempre un problema del que debe estar atento. Sin embargo, es aún más importante ahora, a la luz de la cantidad de automóviles dañados por inundaciones que se les endosarán a los desprevenidos compradores de automóviles.


Steve Lehto es escritor y abogado de Michigan. Se especializa en la Ley Lemon y escribe con frecuencia sobre autos y la ley. Sus libros más recientes incluyen Preston Tucker and His Battle to Build the Car of Tomorrow, y Dodge Daytona and Plymouth Superbird: Design, Development, Production and Competition. También tiene un podcast donde habla de estas cosas.