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Esta no fue una buena semana para los fanáticos de los veloces Nissan. Apenas tres días antes de Navidad, se canceló sin contemplaciones su programa de Le Mans, que involucró a un salvaje automóvil con motor delantero y tracción delantera en la histórica carrera. Los empleados de Nissan en los EE. UU. fueron notificados de su despido por correo electrónico y el fabricante no ha anunciado planes para volver a ingresar a LMP1 en una fecha posterior.

A la luz de esta triste noticia, ahora parece un buen momento para volver a visitar una de las pasadas glorias del automovilismo de Nissan, el R32 Skyline GT-R. Si bien muchos amantes de los autos conocen la grandeza del R32 GT-R, no todos conocen su historia de carreras.

A mediados de la década de 1980, durante el corazón de la era de la burbuja de Japón, las grandes corporaciones estaban llenas de efectivo, real y de otro tipo, gracias al aumento de las acciones y los precios inmobiliarios. Era una época en la que los fabricantes de automóviles japoneses eran más experimentales que nunca, antes o después, y Nissan no fue una excepción.

Según el libro de Dennis Gorodji, Nissan GT-R: Born to Race , Nissan estaba pasando apuros a mediados de la década de 1980 y el predecesor del R32, el deslucido R31 Skyline, no ayudó en nada. Los ejecutivos de Nissan decidieron revertir la suerte de la compañía con el R32, con un modelo GT-R de carreras planeado desde el principio.

El apodo de GT-R era un poco como una vaca sagrada para Nissan en ese momento, usado anteriormente en el Skyline GT-R de 1969-1972, que tuvo un gran éxito en la competencia. Al parecer, Nissan optó por un enfoque de "ganar el domingo, vender el lunes" para su próximo cupé deportivo.

Equipo de diseño de plataformas de medios

Mientras que el R31 Skyline era algo parecido a un BMW Serie 3 japonés, con sus opciones de motor y chasis RWD superando con un seis cilindros en línea de 210 caballos de fuerza, el R32 Skyline GT-R era más como una nave espacial.

Con la homologación en la clase del Grupo A de la FIA siempre en mente, los ingenieros de Nissan desarrollaron un motor biturbo de seis cilindros en línea de 2.6 litros denominado RB26DETT. Si Nissan hubiera optado por un motor de 2.8 litros, obligaría al automóvil a entrar en una clase con un peso mínimo de 1340 kg (2954 lb). El 2.6 litros le permitió ingresar al automóvil en una clase con un peso mínimo de 1260 kg (2778 lb).

La versión de calle de este motor producía alrededor de 320 caballos de fuerza, aunque producía más de 600 caballos de fuerza en versión de carrera. Para hacer frente a la prodigiosa potencia, los ingenieros de Nissan equiparon el R32 GT-R con un avanzado sistema de tracción total llamado ATTESSA E-TS, aparentemente inspirado en el Porsche 959.

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Al igual que el 959, el GT-R usaba un embrague electrohidráulico para dividir el par entre la parte delantera y la trasera, pero mientras que el Porsche dividía el par en función de la distribución del peso del automóvil en movimiento, el GT-R mantuvo la tracción trasera hasta el ruedas traseras perdieron tracción.

Ambos sistemas de tracción total eran ferozmente complejos, pero el libro de Gorodji los desglosa bien. El Porsche siempre enviaba el 20% de su torque a las ruedas delanteras, lo que los ingenieros de Nissan pensaron que contribuía al subviraje. El sistema de Nissan mantuvo el automóvil con tracción trasera total en la salida de la curva para preservar el máximo agarre de los neumáticos delanteros.

Tecnología bastante increíble para el período de tiempo.

Un año después de la introducción del Skyline GT-R de carretera en 1989, Nissan lanzó el NISMO GT-R más ligero en 1990, fabricando 560 ejemplares para homologar el GT-R para las carreras del Grupo A. El automóvil de carretera NISMO permitió a Nissan homologar piezas específicas para vehículos rápidos solo para carreras, según SpeedHunters.

Rápidamente, el GT-R emergió como una fuerza dominante en las carreras del Grupo A. Según EVO , los GT-R ganaron las 29 carreras del Campeonato japonés de turismos, obtuvieron la victoria en la carrera de 24 horas de Spa de 1991 y diezmaron la competencia en las carreras australianas. Las victorias de los GT-R en Australia, tres campeonatos del Grupo A entre 1990 y 1992 y el primer lugar en Bathurst 1000 en 1991 y 1992, llevaron a la prensa local a llamar al GT-R "Godzilla".

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Un apodo apropiado si alguna vez hubo uno.

Al ver videos de los GT-R del Grupo A en el período, es fácil ver cómo Godzilla se ganó su reputación. La forma en que reduce la potencia en la salida de la esquina es diferente a cualquier otra cosa de la época.

"Es esta agilidad de giro seguida de la capacidad de poner toda su potencia en la salida de las curvas lo que hizo del GT-R un arma tan formidable", dijo el periodista automovilístico británico Richard Meaden en un artículo para EVO sobre cómo conducir el icónico Calsonic. GT-R patrocinado.

"Un [Ford] Sierra RS500 del Grupo A era más liviano y tenía 500-550bhp, pero con tracción trasera no podía igualar la tracción, especialmente en recorridos más largos. Para ser justos con Ford, nada más podría".

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El éxito de los GT-R fue tan grande en Australia que, según los informes, el organismo rector del Campeonato Australiano de Turismos obligó a la serie a convertirse en un campeonato de dos marcas, formado por GM-Holden y Ford, un predecesor de la serie V8 Supercars actual. Esto puso fin al reinado australiano del GT-R, ya que la turboalimentación y la tracción total ya no estaban permitidas en la serie.

Es el increíble éxito automovilístico del R32 GT-R y su posterior inclusión en la franquicia Gran Turismo lo que convirtió a Godzilla en un ícono automotriz. Puede que no haya salvado a Nissan en la década de 1990, pero dio a luz a su ícono más querido.

Esperamos que la cancelación de su programa LMP1 no sea el último proyecto lunar para Nissan. Si bien el GT-R LM Nismo de tracción delantera fue finalmente un fracaso, se construyó con el mismo espíritu que el poderoso Godzilla.

Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.

¿Todos los GT-R se llaman Godzill?

Una de las razones clave por las que el GTR llegó a ser conocido como Godzilla se debe al hecho de que era tan dominante en los deportes de motor, particularmente en la generación R32. El R32 GTR ganó carreras en todo el mundo y realizó increíbles demostraciones de potencia, rendimiento y precisión en los campeonatos de Asia, Europa y Australasia.

¿Por qué llaman al r34 Godzill?

Desde 1991, Australia fue el primer mercado de exportación del GT-R, y después de que derribó al venerable Ford Sierra Cosworth del podio en el Campeonato Australiano de Turismos, la prensa australiana comenzó a referirse a él como "Godzilla, el monstruo de Japón".

¿Qué GT-R se conoce como Godzill?

La tecnología y el rendimiento del R32 GT-R llevaron a la publicación australiana de automovilismo Wheels a apodar al GT-R 'Godzilla' en su edición de julio de 1989.

¿El R35 es considerado Godzill?

Aunque el R35 GT-R actual no es el auto más veloz ni el más veloz del mundo, es capaz de darle una dura competencia a casi cualquier otro superdeportivo. En pocas palabras, el Nissan GT-R sigue siendo un monstruo de rendimiento o, para ser más precisos, ¡The Godzilla!