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El anuncio que le dio fama a Bill Simpson fue una representación visual perfecta del hombre.

Incendiado en 1986 con un traje de piloto ignífugo, zapatos, calcetines, guantes y un casco con el nombre de su empresa de equipos de carreras, el pionero de la seguridad, que murió el lunes a la edad de 79 años, ardió en tonos rojos brillantes hasta el incendio. se extinguió.

Simpson, la antorcha humana, se sentó mientras olas de calor se elevaban hacia el cielo, demostrando el valor y la calidad de sus productos de la manera más Simpson imaginable. Si el fundador de la empresa estaba dispuesto a arriesgar su vida dentro de las mismas capas de Nomex que vendía, ¿qué excusa tenían los conductores para buscar su equipo de seguridad en otro lugar?

"Si alguna vez hiciste algo en las carreras en el que tenías que ponerte un casco, cinturones de seguridad, un traje ignífugo, zapatos, guantes, ropa interior ignífuga, en algún momento tocó tu vida", Tony, amigo de los Simpson y tres veces campeón de la Copa NASCAR. Stewart le dijo a Road & Track .

Fue un encuentro con el comandante del Apolo 12, Pete Conrad, a fines de los años sesenta, lo que desencadenaría un cambio masivo en el deporte. El astronauta de la NASA, loco por las carreras, presentó a Simpson el material de la era espacial Nomex, desarrollado por DuPont y utilizado en la construcción de trajes espaciales, entre otras aplicaciones. Transformó la seguridad del conductor. La muerte por fuego era un resultado demasiado familiar en choques pesados ​​y, a pesar de los esfuerzos rudimentarios, como sumergir camisetas y pantalones en bañeras llenas de agua y agentes químicos diseñados para combatir las llamas, las prendas rígidas no eran rival para la quema de gasolina y aceite.

Simpson Carreras Productos

Nomex, como aprendió Simpson, no ofrecería una solución verdaderamente a prueba de incendios. Pero las propiedades de las telas otorgaron a los conductores segundos cruciales de protección, a menudo suficientes para bajarse de un automóvil y rodar por el suelo para apagar el fuego, o para que los trabajadores de seguridad los alcancen con extintores para detener la quema antes de que llegue a la piel.

Aunque otros habían fabricado prototipos de trajes de carreras con Nomex antes de la transferencia de tecnología de la NASA de Conrad, Simpson fue el primero en comprender su amplia necesidad en las carreras de autos y tomar medidas.

"No importaba en qué área de carreras estabas involucrado", dijo Stewart, un veterano de las carreras de óvalos de tierra del Medio Oeste que ganó un título de la Indy Racing League antes de que NASCAR lo llamara. "Quiero decir, Simpson siempre estuvo presente, y la cuestión es que siempre se preocupó por sus amigos. Así es como se metió en todo esto. No quería que sus amigos salieran lastimados".

Desde la producción masiva de trajes contra incendios de Nomex hasta la fabricación de los primeros paracaídas para reducir la velocidad de los autos de carrera a una velocidad segura después de encender las luces de sincronización, Simpson encontró su vocación en salvar vidas.

"No sé si hubo alguien en el deporte que estuviera más preocupado por la seguridad", agrega otro querido amigo de Simpson, el ex corredor de autos de Indy y el legendario dueño del equipo Chip Ganassi. "[Otros] pueden tener más conocimiento en el 'club de la seguridad', pero están en un club que inició Bill Simpson".

Al Unser, con uno de los cascos "Darth Vader" de los Simpson en Indy. Marshall Pruett

La marca de los Simpson en el deporte fue impulsada por la confianza. Con más de 50 participaciones en Indy Car entre 1968 y 1977, incluida una en la Indy 500 de 1974, Simpson consolidó su propia reputación como compañero de carreras cuyos productos de seguridad funcionaron en condiciones extremas. Fue el evangelista más destacado de su clase; grandes franjas de equipos y conductores llegarían a confiar en las innovaciones de Simpson a medida que las velocidades aumentaban a un ritmo más rápido que la tecnología de reducción de barreras y choques. Los cascos de carreras, incluido el icónico modelo "Darth Vader" completamente negro, se convirtieron en sinónimo de la marca Simpson en América del Norte y Europa, ya que dedicó grandes cantidades de dinero y tiempo a reducir el peso y optimizar los materiales del acolchado.

Décadas más tarde, después de que se vendiera la compañía Simpson, su trabajo en el avance de la seguridad de los cascos continuó. Esta vez, fue en el fútbol, ​​con el objetivo de reducir las conmociones cerebrales destilando todo lo que había aprendido en las carreras en un producto hecho para la parrilla. Ganassi fue su socio en la empresa.

"Sabes, fuimos una vez al centro de pruebas de la NFL, un lugar donde hacen todas las pruebas de cascos, en Knoxville, Tennessee", dijo Ganassi. "Esto fue hace unos años, cuando la epidemia de conmociones cerebrales en el fútbol estaba saliendo a la luz. En ese momento estaban haciendo todas sus pruebas allí, y el tipo que dirigía el lugar estaba haciendo una reverencia cuando Bill entró por la puerta. Él dijo: ' Hombre, eres un héroe en nuestro negocio.

Ganassi, vistiendo un traje de Simpson en Indy, en 1985. Archivo IMS

"Sabes, las pruebas que hacen en las carreras fueron prácticamente inventadas por Bill Simpson, y las pruebas que realizaron allí fueron prácticamente inventadas por Bill, tomadas de lo que había hecho en las carreras. Bill dijo: 'Oye, tengo este nuevo casco". queremos hacer una prueba de fútbol, ​​quería que lo probaras.' Queríamos hacer una prueba independiente allí y el chico se sintió honrado de que Bill estuviera allí".

Stewart recuerda la reacción violenta que Simpson recibió de la NFL y los fabricantes de cascos que pagaron a la liga para que sus jugadores usaran sus productos.

"Era el aspecto de seguridad, ya sea el deporte en general, siempre estaba mirando lo que estaba pasando", dijo. "Quiero decir, mira lo que hizo en el lado del fútbol americano. Fue lo mismo. No tenía que involucrarse en eso, y Dios sabe que lo jodieron de ocho maneras desde el domingo, lo hizo la NFL, con sus tratos de mierda. con esta compañía y esa compañía, cuando Bill tenía un mejor producto. Heres a guy, hizo una inversión para tratar de cuidar no solo a los pilotos de autos de carrera, sino también para investigar otros deportes y tratar de hacerlos más seguros. Y debido a la dólar todopoderoso, estas grandes compañías de cascos de fútbol pudieron intentar sacarlo del deporte.

"Él solo estaba tratando de ayudar, y te decía que no le importaba una mierda. Sabía lo que estaba haciendo y por qué lo estaba haciendo, y si la NFL era lo suficientemente tonta como para dejar que sucedieran [más lesiones] , entonces que así sea. Pero eso es culpa de esos idiotas. Quiero decir, es una pena cuando tienes a alguien que está tratando de hacer que todos estén más seguros, y la política y la basura por la que pasó en ese lado, eso es lo que odias. Vio cosas y dijo: 'Oye, tengo que encontrar una manera de mejorarlo'".

Más allá de sus contribuciones al deporte, Simpson fue una delicia cascarrabias para algunos.

Al igual que la famosa escena retratada en el anuncio de la revista, esos colores ardientes habían sido vistos muchas veces antes, a menudo por los amigos y socios comerciales que vagaban de un lado a otro sobre la línea entre el amor y el odio en sus relaciones con la californiana. Pocos en el deporte han ocupado un lugar tan polarizado como Simpson, aunque en muchos casos, los rencores de larga data eventualmente dieron paso a reconciliaciones. Si él creía que valías un comino y si sobreviviste a la ráfaga interminable de maldiciones, ser incluido en el círculo de paganos de los Simpson era el máximo honor.

Stewart, vestido con un traje y casco Simpson, ceñido con cinturones Simpson, en el Charlotte Motor Speedway. Imágenes falsas de Rusty Jarrett

"Era un individuo único en su tipo", afirmó Stewart. "Quiero decir, hay personas que pensaban que era un idiota, personas que no lo conocían lo suficientemente bien como para conocer sus diferentes lados. Podría ser un idiota un minuto y una hora más tarde ser uno de los más amables y generosos". , chicos cariñosos que hayas visto en tu vida. Simplemente nunca se anduvo con rodeos. Si le gustabas, le gustabas. Si no le gustabas, no le gustabas".

Stewart, con orgullo, está poseído por muchos de los mismos rasgos.

"Una cosa es que siempre supiste cuál era tu posición con él. Simplemente era Bill Simpson y no hay mucha gente así", continuó el nativo de Indiana. "Quiero decir, hay muy pocas personas que simplemente lo hacen a su manera y no se andan con rodeos. Por eso creo que todos lo respetamos tanto como lo hicimos. Por lo que estaba haciendo y por qué lo estaba haciendo desde la seguridad". lado, sino también, por lo que él era como persona.

"Hubo momentos en que me molestó muchísimo, pero hubo momentos en que si me llamaba a las cuatro de la mañana y me decía: 'Oye, necesito que vengas aquí, tengo que mostrarte algo', yo levántate, vístete y hazlo en un abrir y cerrar de ojos", dijo Stewart.

Ganassi se sintió atraído por los logros de Los Simpson como un éxito hecho a sí mismo.

"Era una de las personas más astutas que conocía. No era un tonto y literalmente se levantó en la vida, de ser un huérfano", dijo. "Él se levantó por sus propios medios, y lo hizo todo él mismo, y lo hizo a su manera. No tenía ninguna tontería sobre él en lo que respecta a la seguridad. Sí, era un tipo tan amante de la diversión como cualquier otro". pero cuando se trataba de seguridad, él era todo negocio".

¿Cuántas vidas ha salvado Bill Simpson? ¿Miles? ¿Decenas de miles? Determinar el número exacto es casi imposible. Medir el impacto del hombre en nuestro deporte es igualmente desafiante.

"Creo que la palabra seguridad, en términos de automovilismo, descansa directamente sobre sus hombros", dijo Ganassi. "No eran solo paracaídas, cascos, trajes contra incendios. Tenía todo lo que tenía que ver con el auto y los choques automovilísticos y las fuerzas G y cómo se plegaban los autos, cómo manejaban un impacto. Estaba en muchas mesetas diferentes del deporte. Y sabes, no siempre te gustó escuchar lo que Bill tenía que decir, pero él no tenía ninguna tontería sobre él cuando se trataba de seguridad".

Stewart lamenta la pérdida de un personaje épico e innovador.

"No vas a volver a ver eso", reconoce. "Diría que en mi vida, tendremos suerte si vemos a alguien en los deportes de motor que esté tan por delante de todo, y que piense en el futuro. Quiero decir, miras solo el aspecto de la seguridad. Son todas las corporaciones y empresas las que están haciendo esto ahora. No es un hombre, una visión. Un tipo que es de primera mano, en la zona cero, que lo ve todo, lo siente todo, lo hace todo y lo entiende todo. Ya no es así. Simplemente no hay personas con la personalidad de Bill para ser asertivos por sí mismos".

En nuestro mundo, Simpson se convirtió en una palabra singular que no requería explicación. Hizo productos que nos salvaron en automóviles, bicicletas y en el pit lane. Él era seguridad. Y él era uno de nosotros.

¿El Simpson Bandit DOT está aprobado?

Los cascos Simpson están certificados según los estándares Snell SA2020, SFI, FIA 88, CMR, DOT y ECE. Los cascos de carreras de autos están clasificados como M, SA o K. La clasificación Snell más actual es SA2020.

¿Son buenos los cascos Bandit?

Las grandes características son esa amplia visera y también es un casco muy cómodo. Menos geniales son la naturaleza básica de la visera, además de que es ruidosa y las rejillas de ventilación podrían mejorar. Pero la conclusión es que es un casco increíble si quieres lucir genial, andar seguro y asustar a todos los niños del vecindario mientras conduces.

¿Valen la pena los cascos Simpson?

Es un interior de calidad decente y, con mucho, la gran mayoría de los ciclistas/propietarios dicen que es un casco enormemente cómodo para conducir. Por supuesto, en primer lugar, debe obtener el casco con la forma adecuada para su cabeza.

¿Son legales los cascos Simpson en el Reino Unido?

Las tapas Simpson Bandit finalmente están disponibles como kit legal para carretera en el Reino Unido. Los cascos están aprobados según el estándar europeo ECE22-05, lo que significa que ahora son legales en todo el continente.