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Hollywood, ¡hurra por Hollywood! Cuando nos dio la respuesta teutona al popular roadster Miata de Mazda en 1996, fue un debut en medio de ostentación y brillo. BMW presentó su último auto deportivo a través de un cameo en la película GoldenEye de James Bond, en la que 007, dejando su Aston Martin habitual, toma el asiento del conductor de un Z3.

Parecía que el mundo se enamoró momentáneamente del automóvil en gran parte debido a su atractiva apariencia, que se ajustaba al siempre elegante Bond tan perfectamente como a su traje de Saville Row. El nuevo Z3 fue, por supuesto, la portada y el centro de atención de Road & Track , donde lo describimos como "un automóvil hermoso, musculoso desde el punto de vista alemán… y destinado al estrellato".

Siete años más tarde, el mundo estaba considerablemente menos deslumbrado por el sucesor del Z3, el . La cuestión del estilo, como la llamamos, ensombreció el automóvil. Los editores de R&T usaron frases como "desgarrado y acuchillado", al tiempo que describían la parte delantera del Z4 como "hurón" y la parte trasera como "trasero de pato".

La verdad es que el Z4 es una mejora significativa como automóvil, si no como una declaración de moda, debido a su chasis más rígido y suspensión trasera más sofisticada. Y muchos entusiastas de la automoción, incluidos algunos editores de R&T, incluso se han entusiasmado con su estilo controvertido.

Pero con precios base que oscilan entre $35,000 y $42,000, un nuevo Z4 no es una propuesta económica para muchos entusiastas. Incluso los Z4 '03 usados ​​comienzan en alrededor de 30 mil dólares. Para los fanáticos de los roadster de BMW que buscan una alternativa más económica, la respuesta es obvia: el James Bond Z a 1996-2002 Z3, con precios de mercado que comienzan en alrededor de $10,000.

Y los de billetera delgada pueden animarse. Aunque es posible que sus presupuestos no permitan las últimas innovaciones del Z4, pueden tener los mismos motores, ya que los 6 en línea excepcionalmente suaves y con torque se heredaron del Z3. Además, muchos pensarán que con el Z3 obtendrán el roadster más atractivo en el trato.

Selección Z3

Al igual que las salsas, los Z3 vienen en una amplia variedad de sabores, desde suave (los autos de 1.9 litros y 4 cilindros) hasta habanero muy picante (los modelos M), con una potencia que va desde los 138 bhp hasta la friolera de 315 bhp.

Y durante cinco de los siete años de funcionamiento del modelo, el comprador del Z3 podría incluso comprar una versión de techo fijo. Con su hatchback y su extravagante línea de techo tipo camioneta, el Z3 Coupe enfrentó su propia cuestión de estilo.

Aquí hay un resumen rápido de las opciones de Z3 en orden de picante:

1996-1998 1,9 Roadster. Los Z3 de 4 cilindros y 138 bhp son como el blazer azul básico clásicamente simple.

1999-2000 2,3 Roadster. Un 6 en línea de 170 bhp reemplazó al auto de 1.9 litros para el '99 como el Z3 base. El motor tiene una cilindrada de 2,5 litros, pero BMW llamó al nuevo modelo base Z3 2.3, vaya figura. También usa guardabarros traseros más anchos que el auto de 1.9 litros, para acomodar una vía trasera más ancha.

2001-2002 2.5i Roadster. El motor de seis cilindros en línea de 2.5 litros se elevó a 184 CV y ​​se cambió el nombre para reflejar su cilindrada.

1997-2000 2,8 Roadster. Un motor de seis cilindros en línea de 189 bhp se unió a la línea Z3 en 1997 como una alternativa de lujo a los autos de 4 cilindros. También tiene una vía trasera más ancha y frenos más grandes. Obtuvo un impulso de potencia en el '99, a 193 bhp.

2001-2002 3.0i Roadster. Un motor de seis cilindros en línea de 3.0 litros que proporciona 225 CV reemplazó al motor de 2.8 litros.

1998-2002 M Roadster. El Z3 recibió el tratamiento Motorsport de BMW para el '98 cuando el auto fue equipado con un motor de 6 cilindros en línea de 3.2 litros y 240 bhp del potente cupé M3, además de suspensión y frenos mejorados. Para 2001 y 2002, el M adquirió aún más potencia, ya que la potencia se incrementó a 315, lo que convirtió al auto en un tamal caliente.

En cuanto al cupé, se introdujo para el año modelo 1999 y venía con nada más pequeño que el motor de 2.8 litros o el motor M de 3.2 litros. Al igual que con el roadster, el cupé de 2.8 litros se actualizó a 3.0 litros en 2001, y el cupé M de 3.2 litros de 2001 recibió el aumento de potencia.

Como si seleccionar entre todos estos trenes motrices no fuera lo suficientemente difícil, BMW también ofreció una gran cantidad de características y paquetes adicionales. El ABS, el aire acondicionado, el cierre centralizado, el diferencial de deslizamiento limitado y los elevalunas eléctricos eran estándar en todos los ámbitos, mientras que las opciones iban desde pinturas metalizadas hasta transmisiones automáticas (excepto en el M, que venía solo con una caja de cambios manual).

Otros extras notables incluyeron un techo rígido de fibra de vidrio removible, asientos con calefacción, asientos deportivos, tapicería de cuero, capota eléctrica, moldura de madera, control de tracción… y la lista continúa, hasta el punto de que pocos Z3 serán exactamente iguales.

Los ajustes de estilo fueron mínimos durante la ejecución del modelo Z3. El año 2000 trajo los cambios más significativos, si se les puede llamar así: una nueva tapa del baúl, luces traseras en forma de L, lentes blancos para las señales de giro y anillos cromados alrededor de los faros. Ese mismo año trajo más refinamiento al interior, incluida una consola central rediseñada y un revestimiento interior para la capota de lona del roadster.

Una nota de seguridad: los primeros roadster ('96 y '97) carecían de arcos antivuelco, que se instalaron como estándar en 1998. Y las bolsas de aire laterales dobles se convirtieron en estándar a partir de 1999. Ambas son características de seguridad importantes en los automóviles descapotables relativamente pequeños que deben coexistir en las carreteras con camionetas y SUV de gran tamaño.

¿Cuál elegir? La elección entre cupé o convertible suele ser fácil, especialmente dado el… um, ¿inusual?… aspecto del cupé. La mayoría de las personas que consideran un Z3 quieren la experiencia del viento en el cabello (aunque el cupé puede venir con un techo corredizo opcional). Pero los aficionados del Z3 Coupe señalan que el techo fijo agrega rigidez estructural y el peso adicional sobre las ruedas traseras mejora el manejo.

Elegir entre los diversos sistemas de propulsión depende de la mentalidad y la billetera.

La gente de caballos de fuerza súper buscará una versión M, aunque sus finanzas pueden obligarlos a conformarse con una de las otras versiones de 6 cilindros, ya que M Roadsters y M Coupes tienen primas de precio significativas.

"El motor de 4 cilindros reduce el factor diversión", dice Nat Sears, uno de los expertos de BMW que consultamos para este clásico de autos usados. Sears trabaja con el taller de reparación independiente de BMW Bavarian Professionals en Berkeley, California. "El chasis es capaz de generar mucha más potencia", dice.

Pero el Z3 de motor pequeño no carece de virtudes considerables, dice Carl Nelson, propietario de La Jolla Independent BMW Service en La Jolla, California. Debido a que es el Z3 más barato de comprar y más barato de mantener, llama al auto de 1.9 litros el mejor valor del grupo. Aprecia la simplicidad del automóvil, ya que es menos probable que tenga los lujos de los modelos Z3 más lujosos, como un techo eléctrico, que considera innecesario.

Como un vehículo divertido para recorrer la ciudad, "el automóvil de 4 cilindros hace lo que necesitas", dice Nelson. Y eso es para lo que la mayoría de la gente usa los Z3, dice. "Ningún Z3 sería mi vehículo ideal para viajar por el país".

Nelson también señala que es menos probable que las variantes Z3 de menor potencia hayan sido abusadas o golpeadas por propietarios demasiado ansiosos y torpes, un punto a considerar para un propietario posterior. "La gente definitivamente puede meterse en problemas con una M", dice.

Lista de verificación del comprador

Una década de uso por parte de los propietarios del mundo real es la prueba suprema del temple de cualquier automóvil. Aunque inicialmente, algunos se preocuparon por el control de calidad porque el Z3 se fabricaría en Carolina del Sur en lugar de Bavaria, los trabajadores estadounidenses de BMW se enorgullecían. Después de más de 10 años en la carretera, el Z3 parece estar afortunadamente libre de problemas importantes.

Aún así, es aconsejable tener cuidado al comprar cualquier automóvil usado. Busque un juego completo de recibos de reparación para que pueda juzgar el historial de servicio de un automóvil y verificar la lectura del odómetro. Considere solicitar un informe de título, como uno de CarFax (www.carfax.com), que podría revelar un pasado contaminado; por ejemplo, el automóvil podría ser un vehículo de salvamento. Y es imprescindible una inspección previa a la compra realizada por un técnico familiarizado con la marca.

Cualquier inspección debe incluir las comprobaciones habituales de compresión del motor, defectos estéticos, corrosión de la carrocería y el chasis, daños por accidentes, elementos accesorios que funcionan mal, etc. Además, estos son algunos puntos especiales a tener en cuenta al inspeccionar un Z3, cortesía de los expertos Nat Sears y Carl Nelson.

1. Verifique los registros de servicio para el reemplazo del radiador. Al igual que con otros modelos de BMW, el talón de Aquiles del Z3 tiende a ser el sistema de enfriamiento, especialmente el radiador, que está construido con un núcleo de aluminio y tanques de plástico. Los tanques se vuelven quebradizos y tienen fugas; el cuello que lleva la manguera superior puede incluso separarse por completo. Nelson recomienda reemplazar el radiador cada 50,000 millas o 5 años, ya sea que el radiador muestre o no signos de problemas. Sears es más optimista y dice que el radiador está "garantizado" para estropearse a las 100,000 millas.

2. Examine la carcasa del termostato. Los termostatos son un elemento de reemplazo común en los Z3. Afortunadamente, cuando fallan, por lo general se bloquean en la posición abierta para que el motor no se sobrecaliente. (Nota: debe usar el termostato con especificaciones de fábrica para que el sistema computarizado de administración del motor funcione correctamente). Pero la carcasa de plástico del termostato puede tener fugas, lo que podría provocar una pérdida de refrigerante que podría causar un sobrecalentamiento. Puede detectar una fuga si sostiene un espejo detrás de la carcasa.

3. Verifique los registros de servicio para el reemplazo de la bomba de agua. Este es otro artículo de reemplazo bastante común. El síntoma habitual de una bomba defectuosa es un rodamiento ruidoso. El reemplazo es bastante sencillo en un motor de 6 cilindros. Pero en los 4 en línea, las bombas se adhieren profundamente al motor y tienden a corroerse en su lugar, lo que dificulta su extracción.

4. Busque cuidadosamente cualquier señal de agua mezclada con aceite del cárter. No importa la causa, los motores Z3 no toleran bien el sobrecalentamiento. Si un motor Z3 se sobrecalienta, la culata puede romperse o la junta de la culata puede levantarse, lo que permite que el refrigerante se filtre en los conductos de aceite. Una pérdida lenta de refrigerante sin una fuga exterior aparente es el síntoma principal de un daño grave en el motor. Y puede que no suceda inmediatamente después de un episodio de sobrecalentamiento, sino semanas o meses después.

5. Cuidado con un mal motor de arranque. No es muy común que un motor de arranque se estropee. Pero cuando lo hace, es obvio: el motor no gira. Cuando uno deja de funcionar, particularmente en el motor de 4 cilindros, el reemplazo es un trabajo que "despreciamos", dice Nelson. El problema es que el mecánico tiene que desmontar parte del motor para llegar al motor de arranque.

6. Inspeccione cuidadosamente el montaje del diferencial trasero. El diferencial está asegurado al chasis por una pieza de metal de aspecto bastante endeble, cerca del silenciador. Bajo un uso intensivo, particularmente con las variantes Z3 de alta potencia, el metal puede agrietarse, dejando el diferencial sin asegurar. La solución consiste en levantar todo y soldar los refuerzos.

7. Tenga en cuenta el estado de la ventana trasera. Los techos convertibles de los Z3 se mantienen bastante bien con un poco de cuidado, pero las ventanas de plástico tienden a decolorarse o agrietarse con el tiempo. Afortunadamente, las ventanas se pueden reemplazar. Se cierran con cremallera en su lugar y no es necesario volver a coserlos. Sin embargo, el trabajo requiere más tiempo de lo que parece, dicen Nelson y Sears.

8. Escuche chirridos, traqueteos y ruidos metálicos en la parte trasera. Estos síntomas a menudo indican que los soportes de goma en la parte superior de los amortiguadores traseros se han estropeado y necesitan ser reemplazados. Si es así, Sears recomienda actualizar a los soportes BMW M3, que dice que son un poco más robustos.

9. Observe el funcionamiento brusco acompañado de la luz "Check Engine". Cualquiera de los dos puede ser causado por innumerables razones. Pero uno común en los motores de 6 cilindros del año 2000 y posteriores es la falla de un sensor de posición del árbol de levas asociado con el sistema BMW VANOS, un dispositivo electrohidráulico que altera la sincronización de las levas.

10. Busque una luz de advertencia de bolsa de aire iluminada. Puede indicar problemas con el sistema de bolsas de aire, pero es más probable que indique receptáculos defectuosos del cinturón de seguridad, un problema común en los Z3. Un receptáculo defectuoso activará la luz de advertencia.

11. Verifique el funcionamiento del techo convertible eléctrico. La suerte de BMW con los descapotables eléctricos en general no ha sido la mejor, según Nelson. En el Z3, los módulos del controlador superior a veces fallan y requieren reemplazo.

12. Finalmente, verifique los registros de servicio para un mantenimiento de rutina consistente. Nelson recomienda cambiar el aceite del motor y el filtro cada 5000 millas; siempre utiliza el aceite sintético disponible en los concesionarios BMW. Nelson también recomienda cambiar las bujías, así como los fluidos de transmisión y diferencial, cada 18,000 millas. El refrigerante también debe probarse al mismo tiempo. El sistema de frenos debe lavarse cada dos años. Y el sistema de aire acondicionado debe revisarse cada cuatro años.

El mercado

Precios minoristas típicos para automóviles con un kilometraje promedio para su edad y en buenas condiciones; los autos en excelente estado tendrán precios ligeramente más altos.

1996-1998 1,9 Roadster

$10,000-$12,475

1999-2000 2,3 Roadster

$14,850-$17,725

2001-2002 2.5i Roadster

$19,450-$23,000

1997-2000 2,8 Roadster

$13,325-$19,500

2001-2002 3.0i Roadster

$21,350-$25,000

1998-2002 M Roadster

$19,000-$32,250

1999-2002 2,8/3,0i cupé

$15,700-$23,750

1999-2002 M cupé

$18,825-$29,975

Fuente: Guía de valor de vehículos coleccionables de Black Book CPI

Datos de rendimiento

1996 Z3 1.9 Roadster

1997 Z3 2.8 Roadster

2000 M Roadster

0-60 mph, segundo

8.1

6.5

5.4

De pie 14 millas, seg

16.1

14.9

14.0

EPA ciudad/carretera, mpg

23/22

19/27

20/27

Prueba en carretera

1/96

3/97

9/00

Precios típicos de reparación*

Reemplace el sensor de posición del árbol de levas

$200

Reemplazar/actualizar soportes de amortiguadores traseros

$225

Reemplace la ventana trasera de plástico

$300

Reemplace el motor de arranque

$500

Reemplace el módulo del controlador superior de alimentación

$500

Reemplace el embrague

$700

Reemplace las pastillas de freno, repare los rotores, delanteros y traseros

$750

Reemplazo de pastillas de freno, rotores de superficie, delanteros y traseros, automóviles M

$850

Servicio de 4 cilindros 18,000 millas, incluido cambio de fluidos de motor, transmisión y diferencial, además de bujías

$370

Servicio de 6 cilindros 18,000 millas, incluido cambio de fluidos de motor, transmisión y diferencial, además de bujías

$475

Revisión del sistema de enfriamiento de 4 cilindros, que incluye radiador, mangueras, refrigerante, termostato y carcasa nuevos

$750

Revisión del sistema de enfriamiento de 6 cilindros, que incluye radiador, mangueras, refrigerante, termostato y carcasa nuevos

$880

Revisión de culata de 4 cilindros

$1100-$3000

Revisión de culata de 6 cilindros

$1400-$3000

*Los precios incluyen piezas y mano de obra a $85 la hora.

Especificaciones

1996 Z3 1.9 Roadster

1997 Z3 2.8 Roadster

2000 M Roadster

peso en vacío

2690 libras

2870 libras

3070 libras

distancia entre ejes

96,3 pulgadas

96,3 pulgadas

96,8 pulgadas

Pista, adelante/atrás

55,6/56,2 pulgadas

55,6/58,8 pulgadas

56,0/58,7 pulgadas

Longitud

158,5 pulgadas.

158,5 pulgadas.

158,5 pulgadas.

Ancho

66,6 pulgadas

68,5 pulgadas

68,5 pulgadas

Altura

50,7 pulgadas

50,9 pulgadas

49,8 pulgadas.

Tipo de motor

dohc en línea-4

dohc en línea-6

dohc en línea-6

Diámetro x carrera

85,0 x 83,5 mm

84,0 x 84,0 mm

86,4 x 89,6 mm

Desplazamiento

1895 cc

2793 cc

3152 cc

CV

138 a 6000 rpm

189 a 5300 rpm

240 a 6000 rpm

Torque, lb-ft

133 a 4300 rpm

203 a 3950 rpm

236 a 3800 rpm

Transmisión

manual de 5 velocidades

manual de 5 velocidades

manual de 5 velocidades

Suspensión, delantero/trasero

ind/ind

ind/ind

ind/ind

Frenos, delantero/trasero

discos/discos

discos/discos

discos/discos

Tipo de dirección

cremallera y piñón, potencia asistida

cremallera y piñón, potencia asistida

cremallera y piñón, potencia asistida

Carl Nelson, Servicio BMW Independiente de La Jolla, 5535 La Jolla Blvd., La Jolla, California 92037; Nat Sears, Bavarian Professionals, 1218 7th St., Berkeley, California 94710.