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En ocho meses, NASCAR regresará a Phoenix para su primera final de temporada decisiva para el campeonato con el auto Next Gen. Eso hace que la carrera de hoy sea la única oportunidad que tendrán los equipos contendientes en todo el año para prepararse para el día más importante de su año en condiciones de carrera. También marca la primera carrera para el automóvil en un intermedio más corto y plano, sin embargo, uno de los últimos obstáculos importantes del tipo de pista que debe superar el automóvil.

A diferencia de las últimas dos carreras en Fontana y Las Vegas, el producto de hoy no fue notablemente mejor que lo que NASCAR había visto en años recientes. En cambio, la carrera fue bastante similar a lo que los equipos han estado viendo en Las Vegas desde que la pista fue reconfigurada hace años: reinicios caóticos con duras luchas por la posición en la pata de perro completamente pavimentada de la pista, seguidas de carreras largas bastante tranquilas.

Al igual que en Fontana, ya diferencia de Las Vegas, el poder parecía estar firmemente en manos de Chevrolet y Ford, con Hendrick y Penske como los equipos más fuertes del grupo. Ryan Blaney lideró 143 vueltas en las dos primeras etapas, lo que llevó al reportero de The Athletic NASCAR Jeff Gluck a notar este patrón interesante:

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Esta es la novena vez en la carrera de Ryan Blaney en la que lidera al menos 100 vueltas en una carrera.

Nunca ha ganado una de esas carreras.

Jeff Gluck (@jeff_gluck) 13 de marzo de 2022

Eso no cambió hoy. Blaney perdió el liderato durante la neutralización de la etapa 2 y nunca volvió a pelear por él.

Eso dejó a Chase Briscoe y Chase Elliott en control, un 1-2 para Chases liderado primero por Elliott y luego por Briscoe. Cuando Elliott se desvaneció con una mala parada en pits en una neutralización tardía, Briscoe tuvo que pelear contra otros pilotos sin victorias, Ross Chastain y Tyler Reddick, en dos reinicios separados. Tuvo éxito en ambas ocasiones, lo suficiente como para aferrarse a la primera victoria de su carrera.

Significa que el piloto de segundo año de Stewart-Haas Racing es el segundo ganador por primera vez en cuatro carreras este año, uniéndose a su compañero aspirante al campeonato de la Serie Xfinity 2020 y también piloto de Ford, Austin Cindric, en ese grupo. La victoria es enorme para su carrera, particularmente después de que solo tuvo tres top 10 el año pasado. Fue solo su segunda carrera compitiendo por una victoria, y la primera terminó con él destrozando al líder de la carrera mientras obtenía una vuelta menos. El segundo fue mucho mejor, y ahora Briscoe se une a Cindric, Kyle Larson y Alex Bowman como posibles candados para el campo de playoffs de 16 pilotos.

NASCAR tiene solo un fin de semana fuera de temporada este año, por lo que el final de un largo viaje por carretera por la costa oeste no significa un descanso para los equipos o los pilotos. Se dirigirán a un diseño de supervelocidad completamente nuevo y único en Atlanta Motor Speedway, que fue reconfigurado en una pista de peralte alto de 1.5 millas en la última temporada baja. Los equipos ejecutarán el paquete Daytona y Talladega de alta carga aerodinámica y baja potencia para esa carrera, así que esperen más carreras en grupo.