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Con toda esta charla sobre los registros de Cannonball últimamente, mucha gente debe estar pensando que la policía seguramente detendrá a esos descarados infractores en poco tiempo. Quizás. Muchos de nosotros nos hemos encontrado con el tipo de oficial de tránsito que parece personalmente ofendido por las velocidades superiores al límite indicado. Esos oficiales y muchos protocolos departamentales están respaldados por todo tipo de informes y estadísticas que sugieren que la velocidad mata.

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Pero como tantas cosas, la posición de "la velocidad mata" es una opinión, incluso si está respaldada por ciertos datos estadísticos. Los oficiales de policía, como el resto de la humanidad, tienen una variedad de opiniones en lo que respecta a los detalles de sus trabajos. Además, a algunos les gustan los autos, y a otros les gusta conducir autos rápido.

James Snow, que supervisa la división de control de tránsito de cierto departamento de policía, por su bien, diremos que es parte de una gran agencia de aplicación de la ley en el sur de California, es una persona así. Aunque ha investigado decenas de miles de accidentes automovilísticos durante una carrera de 25 años en la aplicación de la ley, las opiniones de Snow con respecto a la velocidad y los límites de velocidad no se parecen en nada a las advertencias repartidas por organizaciones como la Asociación de Seguridad en las Carreteras del Gobernador. Para empezar, no está de acuerdo con la filosofía de que "la velocidad mata" de la GHSA y otros defensores de la seguridad vial.

"La gran mayoría de las colisiones son causadas por no ceder el paso, no por la velocidad", dijo en una entrevista con Road & Track . "Durante la última década, una de las razones principales de las colisiones ha sido la falta de atención del conductor. Con la llegada del teléfono celular, la cantidad de accidentes fatales se ha disparado".

Snow es miembro de la junta de Cannonball Memorial Run, una organización que recauda dinero para las familias de los policías muertos en el cumplimiento del deber, organizando una campaña a campo traviesa visitando los departamentos de los agentes caídos. (Se basa en el Cannonball Run original, pero el Memorial no es una carrera). También participó en el C2C Express, una carrera ilegal estilo Cannonball que comenzó en 2015 y tuvo su evento final este año. Su equipo en la carrera de 2019 se llamó The Regulators, porque todos eran policías. Conducían un Pontiac Silver Streak del 49 que Snow había modificado con un Chevrolet V-8, transmisión automática con sobremarcha y eje trasero de camioneta.

“Creo que mucha gente tiene la idea errónea de que los policías son estos robots que ven las cosas en blanco y negro”, dijo. "Pero también somos seres humanos, y aunque hemos tomado la decisión de mantener la línea entre las cosas feas de la vida y el resto de la sociedad, al final del día, somos como todos los demás y [a nosotros] nos gustan muchas cosas iguales".

james nieve

En su caso, los puntos en común con algunos de sus hermanos civiles se centran en manejar autos viejos y conducir por todo el país tan rápido como lo permita el equipo mecánico y la habilidad del conductor. Creció trabajando en autos con su padre y trabaja con mucha gente con la misma experiencia en automoción. En cuanto a la conducción rápida, Snow dice que la velocidad no es lo que mata a la gente, es el cambio de velocidad que surge de ciertos tipos de accidentes. Los choques de huesos en T, por ejemplo, suelen ser fatales independientemente de la velocidad, porque la aorta humana no es capaz de manejar la fuerza de un empuje lateral repentino y puede desgarrarse, causando que la víctima muera desangrada casi instantáneamente.

"Vemos muchos accidentes fatales que ocurren entre 25 y 30 mph", dijo. "De hecho, la mayoría de las muertes que manejamos ocurren entre vehículos que viajan al límite de velocidad".

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También señala que conducir ebrio sigue siendo un problema importante. Si revisa los montones de datos de muertes por accidentes de tránsito proporcionados por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, la conducción en estado de ebriedad sigue figurando como la principal causa de muertes por accidentes de tráfico. Se situó en el 29 por ciento del total en 2018 (el último año completo informado). La conducción distraída y somnolienta representó el 12 por ciento de las muertes y los accidentes "relacionados con el exceso de velocidad" el 26 por ciento. Sin embargo, la forma en que se informan los accidentes al gobierno federal no permite muchos detalles sobre la velocidad aparte de la frase estándar, "la velocidad fue un factor".

Compara eso con Alemania. La Autobahn todavía tiene zonas de velocidad sin restricciones en muchas áreas rurales, y todo indica que es más segura que la mayoría de las autopistas interestatales estadounidenses, donde las leyes de adelantamiento por el carril izquierdo y seguimiento de vehículos seguidos frecuentemente no se aplican. Según la Organización Mundial de la Salud, hay alrededor de cuatro muertes por accidentes de tránsito por cada 100 000 habitantes en Alemania, en comparación con casi 12 por cada 100 000 habitantes en los EE. UU.

Además de tomar medidas enérgicas contra el uso de teléfonos celulares detrás del volante, Snow dice que mejorar la educación del conductor es una excelente manera de reducir las colisiones y sus consecuencias. Tal como están las cosas, los nuevos conductores no reciben mucha instrucción antes de que les entreguen una licencia y los envíen a la vía pública al volante de un misil de dos toneladas. Su departamento trabaja con la Patrulla de Carreteras de California para ofrecer a los conductores adolescentes parte del conocimiento que no obtienen en la educación vial normal. Es toda la instrucción en el aula y cubre temas como la percepción del tiempo de reacción, la velocidad, los efectos de conducir bajo los efectos del alcohol, seguir muy de cerca y qué hacer cuando tiene un accidente.

james nieve

Snow piensa que los Cannonballers son una raza diferente de conductores bien entrenados que van rápido pero no toman riesgos innecesarios. Y en el caso de Arne Toman y Doug Tabbutt, los dos conductores que, junto con su observador Berkeley Chadwick, establecieron un nuevo récord de 27 horas y 25 minutos de Nueva York a Los Ángeles el mes pasado, ve conductores que usaron un máquina que fue diseñada para viajar a velocidades de tres dígitos a su máximo potencial.

"El historial de seguridad de Cannonball habla por sí mismo. No es un grupo de tipos que manejan de manera imprudente y se meten en el tráfico y cortan el paso a la gente", dijo. "Prefiero tener mil Arnes y Dougs en el camino que la mayoría de las personas que ves manejando. La atención de esos tipos estaba concentrada en conducir".

Snow maneja hacia y desde el trabajo en la autopista todos los días al volante de una patrulla de policía sin identificación. Ha notado que la mayoría del tráfico viaja entre 10 y 15 mph por encima del límite de velocidad indicado cuando las condiciones lo permiten. Incluso cuando alguien va un poco más rápido que los demás, no lo detiene a menos que esté zigzagueando, siguiendo de cerca o haciendo otra cosa que podría causar una colisión. Les dice a sus oficiales de tránsito que hagan lo mismo.

"Sé que diferentes agencias tienen diferentes filosofías, pero nuestro objetivo como división de tráfico es cambiar el comportamiento de las personas", dijo, y agregó que les dice a sus oficiales que utilicen un enfoque de "regla de oro" para las paradas de tráfico. "Si detienes a alguien y le adviertes y sientes que ha entendido, le escribes una advertencia. Si viene al día siguiente haciendo lo mismo, le das una multa".

Sin duda, hay automovilistas que comparten la opinión de los defensores de la seguridad, los políticos y los burócratas: que los límites de velocidad en las carreteras deben mantenerse bajos y nunca deben excederse por ningún motivo. Pero es igual de probable, si no más probable, que haya muchos, muchos otros que preferirían el enfoque de Snow para la aplicación de leyes de tráfico y velocidad.

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¿Qué tipo de automóvil estableció el récord de Cannonball Run?

El récord se completó en un Audi A8L 2019 con tanques de combustible adicionales en el almacenamiento trasero. En mayo de 2020, Arne Toman, Doug Tabbutt y el observador Dunadel Daryoush establecieron el nuevo récord de bala de cañón de 25 horas y 39 minutos en un Audi S6 2016 modificado disfrazado para parecerse a un interceptor de policía Ford Taurus.

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  1. 1 Ford Mustang GT. Vía: CarsGuide.
  2. 2 Mercedes-AMG GT 63 S E-Performance. Vía: NetCarShow.
  3. 3 Audi RS6 Avant.
  4. 4 Porsche Panamera Turbo S e-Hybrid Sport Turismo.
  5. 5 Mercedes-AMG E63S.
  6. 6 Cadillac CT5-V Blackwing.
  7. 7 Lexus IS 500 F-Performance.
  8. 8 BMW M5 Competición.

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