Paseos emocionantes… en el aire

Boeing F/A-18F Super Hornet

peso en vacío

estimado 30,564 libras

Longitud

722,4 pulg.

Envergadura

538,8 pulg.

Envergadura acoplada

391,3 pulg.

Altura

192,0 pulg.

Capacidad de combustible

700.0 galones

Motor

Doble GE F414

Longitud del motor

54,0 pulgadas

Diámetro de entrada

32,0 pulgadas

Empuje

2 x 22,000 libras

Caballo de fuerza

2 x 50,000 bhp estimados

Actuación

060 mph

0.8 seg

1/4 de milla

4.6 seg @ 402 mph

600 mph

127.0 pies

patín

7,5 g

Slalom

n / A

Viajar en el F-18 Super Hornet más nuevo de la Armada no es tan fácil como presentarse en la base aérea y subir a bordo. Hay un día completo de trabajo en clase, además de una calificación de natación antes de que se pueda dar la autorización para volar.

En el aire, a diferencia de un auto de carrera, la mayoría de las fuerzas vienen en forma de cargas verticales. Lo que significa que los pilotos soportan presiones empujándolos hacia el avión, la presión comúnmente conocida como "g positiva". Sin el entrenamiento adecuado, una persona puede perder el flujo sanguíneo en la parte superior del cuerpo y desmayarse durante maniobras agresivas con grandes cargas g positivas. Los pilotos no solo deben ser expertos en vuelo, también deben ser verdaderos atletas y manejar adecuadamente su propia fisiología.

Mi primer vuelo fue desde NAS Lemoore realizando acrobacias aéreas para probar las capacidades del F-18 Super Hornet. El segundo fue catapultar y atrapar a bordo del USS Nimitz.

Las acrobacias aéreas

Equipado con un casco, un traje de vuelo, un traje G y, además, un arnés de paracaídas y un chaleco de supervivencia, camino hacia la línea de vuelo con el teniente David "Max" Maxwell y me subo a nuestro F-18F Super Hornet.

En la pista lista para el despegue, Max aplica los posquemadores y aceleramos a 153 nudos (alrededor de 176 mph) en aproximadamente 1800 pies. Luego es un ascenso gradual y aumenta la velocidad a 350 nudos (403 mph). Nos reunimos con nuestro F-18 líder y volamos hacia R2508, una sección dentro de un área restringida en Nevada específicamente dedicada a ejercicios de aviones militares. Hasta ahora todo bien, excepto por la comunicación por radio entre Max y yo. Sólo puedo oírlo intermitentemente.

Mientras disfruto de las espectaculares vistas bajo un cálido sol de verano, el F-18 repentinamente se voltea hacia un lado y hace un giro de 90 grados y 4 g hacia la izquierda. Sin esperar cuatro veces mi peso (4 g) cayendo sobre mí, lucho duro solo para mantener la cabeza erguida. Unos momentos después, otro giro de 90 grados a la derecha. Esta vez, el avión muestra 6 g en su pantalla LCD. Inmediatamente empiezo la técnica de respiración prescrita: aprieta todos los músculos de la parte inferior del cuerpo, luego respira, aguanta, exhala y repite. Esto es para mantener la sangre en mi cerebro bajo las grandes cargas g para que no pierda el conocimiento.

Frenéticamente le señalo a Max que tengo problemas de comunicación. Comprobamos cada conexión entre el intercomunicador integrado en la máscara de oxígeno y el enchufe del avión. Y finalmente, puedo escuchar a Max.

A continuación, comenzamos de nuevo con un giro defensivo de baja gravedad como si nos persiguiera un avión enemigo. Entonces Max pone el jet en un "híbrido". La hibernación es una maniobra que rápidamente gira invertida en una S dividida o "zanja". Atraviesa la zanja, levanta la nariz 70 grados y termina con una pirueta. Esto es básicamente una inversión del timón en la que la aeronave gira sobre su eje en guiñada y en el mismo punto girando en una moneda de diez centavos, en lenguaje de autos. Le siguen dos piruetas más: una a la izquierda y otra a la derecha con una velocidad de unos 80 nudos (92 mph) por encima. Ahora me siento un poco desorientado, pero no demasiado incómodo.

Tomando un descanso, hacemos la transición a algunos bucles de baja velocidad, una S dividida, luego nos preparamos para un giro de descanso de alta g. Max acelera el F-18 a 420 nudos (483 mph), hace rodar el avión hacia un lado y gira a la izquierda. La primera vez que somos capaces de grabar un 7,1g. Durante la segunda carrera de 7,2 g, en realidad pierdo la vista, pero sigo estando lo suficientemente consciente como para oírme respirar. El tercero, al estar más preparado y usar la técnica de respiración de manera más agresiva, puedo ver cómo mi visión entra y sale. A medida que fuerzo más mis músculos, mi campo de visión se amplía. Y cuando me relajo un poco, la visión del túnel se cierra. Sostuvimos 7,3 g durante unos segundos. Un poco más y me habría desmayado por completo. El máximo permitido por el avión es de 7,5 g.

Me siento un poco cansada, pero me sigo divirtiendo mientras Max verifica si estoy bien. Luego toma el avión desde 10,000 pies hasta aproximadamente 200. Entramos en la cadena montañosa a aproximadamente 500 nudos (575 mph) a aproximadamente la misma altitud. Esto lo describiría como la escena de batalla de la Estrella de la Muerte sacada directamente de Star Wars. Unos giros bruscos a la izquierda, a la derecha y de nuevo a la izquierda. Y antes de llegar a la cima de la montaña, rodamos, descendemos invertidos y luego rodamos hacia atrás en posición vertical. ¡Uf! Ahora siento un poco de mareo. Le digo a Max que necesito tomar un respiro. Entonces continúa hacia otra cadena montañosa a mayor altitud con giros más suaves. Terminamos el vuelo de bajo nivel con un ascenso directo a 20,000 pies.

El regreso a la base es un vuelo nivelado, cómodo y que ahorra combustible. A medida que nos acercamos a la pista a 800 pies viajando a 400 nudos (460 mph), realizamos un descanso del portaaviones. Este es un giro de 6 g para reducir la velocidad de la aeronave. Finalmente, damos la vuelta y aterrizamos a 130 nudos (150 mph). Mi frecuencia cardíaca: late como si hubiera estado corriendo durante horas.

Después del vuelo de 90 minutos, estoy listo para irme a casa. Mis músculos están cansados ​​y mi cabeza da vueltas. Afortunadamente, no me desmayé ni necesité las bolsas de "cortesía" que traje a bordo.

¿Cuál es más rápido F-16 o F-18?

El F-16 Fighting Falcon (también conocido como 'Viper') puede alcanzar velocidades máximas impresionantes justo por encima de Mach 2, ¡que es más de 1500 MPH! La velocidad de crucero promedio es de 577 MPH. El F-18 Hornet puede alcanzar Mach 1.8, subiendo hasta 1190 MPH.

¿Cuál es más rápido F-18 o F 15?

El F-15 Eagle es un caza táctico bimotor para todo clima utilizado por la Fuerza Aérea de EE. UU.

Cuadro comparativo.

F-15 FA-18
costo unitario 28-30 millones de dólares estadounidenses 66,9 millones de dólares estadounidenses
Velocidad máxima Mach 2.5 Mach 1.8+
Número de motores 2 2
Introducido enero de 1976 1999

¿Hasta dónde puede volar un F-18 sin repostar?

Boeing Martin F-18 (2,069 millas)

El Boeing Martin F-18 tiene un alcance de 2.069 millas.

¿Por qué el f18 tiene dos pilotos?

¿Por qué vuelan F-18 en Top Gun: Maverick y no aviones de combate más nuevos? Otra razón por la que los F-18 Super Hornets son el jet elegido en la película y no los F-35 es porque no hay F-35 de dos asientos. Necesitaban tener dos personas en los aviones para la filmación, los actores y los pilotos de la Marina altamente capacitados.