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Caza BMW Serie 3. Es la única frase que el departamento de marketing de cada fabricante de automóviles no puede esperar para usar cuando lanzan un nuevo sedán deportivo. Cada vez que se lanza un nuevo Audi, Mercedes, Lexus, Infiniti, Cadillac y más, el objetivo es el BMW sin falta.

Y hasta 2012, ese era un objetivo válido. Pero la última generación de la Serie 3, el F30, no dio en el blanco. Era casi del tamaño de la Serie 5 anterior, la tarjeta de presentación del pasado de la Serie 3 pasó de ser un punto de referencia a funcionar también. Se volvió más pesado, se volvió turboalimentado y no era el auto que todos recordaban como el punto de referencia del sedán deportivo.

Por supuesto, esto trae a colación un argumento tangencial que los puristas de BMW siempre gritan sobre cómo el BMW anterior era mejor que el actual. Y en cinco años los fanáticos de BMW gritarán que el F30 fue mucho mejor que su reemplazo y que el auto más nuevo no es "un verdadero BMW".

Pero ese es un argumento para otro momento.

Y a pesar de que BMW vende el Serie 3 por barco completo y no necesitaba hacer ningún cambio, el nuevo automóvil tiene una serie de ajustes en los detalles que están destinados a abordar las preocupaciones que la gente tenía sobre el sedán "pequeño" de BMW.

El 3er no se hizo más pequeño con esta actualización, y sería difícil notar qué es realmente diferente en el diseño. Los faros delanteros y las luces traseras se rediseñaron ligeramente, pero se necesitaría un anorak Serie 3 real para contarte todos los cambios.

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Uno que es más notable es la insignia en la parte posterior, que ahora dice 340i en lugar de 335i. No, este no es un BMW propulsado por el motor de seis cilindros en línea de 4.0 litros de Jeep, es un nuevo turbo de 3.0 litros con más potencia, lo que significa que necesita un nuevo número. El motor ahora tiene 320 caballos de fuerza y ​​330 libras-pie de torque, pero ese torque está disponible básicamente para todo el rango de revoluciones.

La entrega de energía es inquietantemente suave. Si hay algo que BMW hace bien con la nueva generación de motores turbo, es mitigar el retraso del turbo. Aquí apenas se nota. Combine eso con el casi telepático ZF automático de ocho velocidades, y el BMW es perfecto para un viaje de larga distancia en la carretera.

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Pero eso no es lo que te importa. La actualización previa del F30 también fue perfecta en la carretera. La verdadera pregunta es cómo maneja las carreteras secundarias.

Afortunadamente, es mucho mejor que el último auto. La geometría de suspensión revisada y la dirección asistida eléctrica hacen que el 340i cobre vida donde el último modelo estaba adormecido y retirado. No, no es perfecto, pero es exacto y preciso, como si la dosis de novocaína se hubiera reducido a un nivel que te permitirá sentir algo de dolor, pero no todo.

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Combine las mejoras de manejo con este nuevo motor, y el 340i es claramente más divertido en una carretera secundaria que su predecesor. Es basculante y tiene una gran potencia en cada punto del rango de revoluciones. Y esto es sin el paquete de manejo de pistas, que hemos escuchado que es una opción que debes verificar.

Solo hubo un problema con el 340i xDrive que probamos, y ese fue el precio. Lo que solía ser el sedán pan y mantequilla de BMW estaba tan cerca como no hace diferencia de $ 60,000.

$60,000! Esa es una parte considerable del cambio. Solía ​​ser el precio de un Serie 5 bien equipado. Incluso con más opciones de la forma en que lo querríamos con tracción trasera, el paquete M Sport, la caja de cambios manual y el paquete de manejo en pista, el 340i cuesta casi $57,000. Un 328i con las mismas opciones cuesta $10,000 menos y probablemente no sea menos divertido de manejar. Esa podría ser una mejor opción para aquellos que quieren un Serie 3 pero no quieren gastar todo su dinero en uno.

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Pero el 340i es una vez más un BMW que se siente como queremos que se sienta un BMW. Es más divertido que el auto al que reemplaza y es mejor que cualquier otro auto de su clase. Y, una vez más, es el automóvil contra el que todos los demás fabricantes de automóviles tienen que luchar.

Travis Okulski Editor general Travis es editor en Road & Track.