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Este artículo apareció originalmente en la edición de febrero de 1992 de Road & Track.

"Buen auto, linda cosita, sin energía". A Greg Hoffman, un especialista en telecomunicaciones y entusiasta de los autos con tarjeta, le gustó el Mazda Miata, pero descubrió que el motor de 1.6 litros de 116 bhp no tenía suficiente impulso para mantener su interés.

Dave Lemon, propietario de Mazdatrix, ha estado construyendo motores rotativos extremadamente interesantes durante más de 10 años en su taller de carreras/garaje de servicio en Signal Hill, California. Ha realizado cambios de motor Wankel 12A y 13B en todo, desde Jensen-Healey hasta MGB. Compitiendo con un Mazda RX-3 con su propio Wankel recalentado en 1982, estuvo a punto de ganar la serie Champion Spark Plug RS, con una victoria en Daytona en el camino y rara vez un final por debajo del sexto lugar.

Dave tenía el conocimiento y la inclinación para hacer un Miata con motor rotativo y hacerlo bien; Greg tenía el deseo de tener uno, la voluntad de ayudar con su construcción y, lo más importante, el efectivo. "Varias personas me llamaron con la idea de construir un automóvil como este", dice Dave. "Les arrojas un número como $10,000 y se van. Rápidamente. Greg no se fue".

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Este tipo de tenacidad ayudó a Greg a buscar durante seis meses un RX-7 Turbo de 1990 estrellado que finalmente fue saqueado por su motor, transmisión, frenos y otras piezas. A través de conexiones en Mazda, Greg adquirió un Miata usado de la flota de promociones corporativas. Y luego comenzó el verdadero trabajo, un estimado de 700 horas.

El compartimento del motor del Miata es sorprendentemente ancho, lo suficientemente ancho como para aceptar el motor turbocargado 13B de 200 bhp, completo con todos los equipos de emisiones y plomería. Más abajo, comenzaron las complicaciones, con el cárter de aceite y el turbo tratando de ocupar el mismo espacio que el bastidor auxiliar de la suspensión delantera. Después de 10 horas de corte, soldadura y fabricación, se fabricó una nueva bandeja que se sentó perfectamente a horcajadas sobre el bastidor auxiliar y aún conservaba la capacidad original de 5 cuartos.

El turbocompresor en sí presentaba más problemas de espacio libre; la mayor parte de la mitad derecha del subchasis tuvo que ser arrancada. "Estaba estorbando", dice Dave con total naturalidad, y reconstruida alrededor del turbo. El túnel central del Miata aceptó el nuevo tren motriz con solo un espacio mínimo para despejar el convertidor catalítico aguas arriba.

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Después de mucho vacilar y vacilar sobre qué hacer en la parte trasera del auto para manejar la potencia recién descubierta, Dave midió el Miata de cojinete de cubo a cojinete de cubo y encontró que la distancia estaba dentro de 1 mm del RX-7. Se incorporó el resistente diferencial de deslizamiento limitado y los semiejes del RX-7, acoplados a bujes Miata reacondicionados y estriados. Debido a limitaciones de espacio, descartó la escalera del Miata como armazón que conecta la transmisión al diferencial. Para brindar apoyo a la parte delantera del diferencial, el bastidor auxiliar trasero se extendió hacia adelante.

Hasta aquí todo bien. Pero durante algunas carreras preliminares de aceleración, el subchasis se "retorcía como un pretzel", lo que permitía que la brida de entrada de la carcasa del mando final formara hoyuelos en el tanque de combustible. Por lo tanto, se fabricó un amortiguador simple y elegante para transferir las cargas de enrollamiento al túnel central. Problema resuelto.

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Los frenos y la suspensión fueron los siguientes. Con el auto en un elevador, Dave señala las gruesas mordazas de 4 pistones del RX-7 envueltas alrededor de grandes rotores ventilados en la parte delantera, fijadas a los ejes originales del Miata con un simple localizador mecanizado a la medida. Las pinzas de 2 pistones y los rotores ventilados del RX-7 van en la parte trasera. El sistema de suspensión se masajeó a fondo, con una combinación de resortes Jackson Racing y Eibach, amortiguadores Tokico y barras estabilizadoras más grandes.

Greg no buscaba una apariencia "durmiente", por lo que se injertó cuidadosamente un kit de carrocería Aero Additions en su lugar, incorporando un toque verdaderamente personalizado: los dos 4'/2-in. orificios en el parachoques trasero que sirven como salidas de punta de escape para el sistema HKS reelaborado. Para completar la personalización, se calzaron ruedas Simmons de 3 piezas, tamaño 15×8, calzadas con neumáticos 225/50ZR-15 Yokohama A- 008R debajo de los labios del guardabarros original del Miata.

El interior luce engañosamente común. Los indicios obvios del potencial interior son los arneses de 5 puntos Diest azul eléctrico, una barra antivuelco Auto Power (lo suficientemente baja como para permitir que se despeje la capota convertible) y un par de indicadores adicionales para la temperatura de refuerzo y escape. Más encubiertos son los sutiles interruptores basculantes montados en la consola central y el dial que se conectan a una computadora de control de impulso HKS. Literalmente, hay potencia al alcance de tu mano, con el giro del dial calibrando la válvula de descarga del turbo desde la configuración estándar de 6 psi hasta qué tan afortunado te sientes.

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A 12 psi (donde el motor genera un estimado de 260 bhp), 60 mph se acelera en 6.6 segundos, medido con un cronómetro y un velocímetro corregido. Como ocurre con la mayoría de los coches turboalimentados, la técnica de arranque es crítica; muy pocas revoluciones y el motor se atasca fuera de su banda de potencia, demasiadas y las ruedas patinan crean un costoso humo de Yokohama, no una aceleración hacia adelante. Como a pesar de las leyes de la aerodinámica, este pequeño Miata parece tirar más fuerte cuanto más rápido va, superando el cuarto de milla en solo 14,8 segundos, una demostración que lo coloca en la veloz compañía de los Mustang GT y los L98 Corvettes. .

En el mundo real de las autopistas y las calles de superficie, el Miata se conduce con firmeza, pero de manera aceptable. La dirección sin asistencia (sin espacio libre para el bastidor eléctrico) construye los antebrazos de Popeye en los estacionamientos, pero es maravillosamente comunicativa a medida que aumenta la velocidad, lo mejor para cosechar las recompensas sensoriales de la mayor estabilidad y agarre del chasis.

Gracias a los silenciadores Big Twin HKS, el suave ronroneo del rotativo es más silencioso que el gruñido del Miata Inline-4 original.

Y la respuesta del acelerador del turbo rotativo legal para emisiones es tan buena como la del donante RX-7, es decir, excelente. La aceleración del Miata crea espacios en el tráfico donde antes no existían. Incluso soltar el acelerador es entretenido, la fuerte exhalación de la válvula de descarga a medida que descarga el exceso de impulso es un ruido profundamente agradable.

Para detener las 300 libras adicionales. agrega la conversión de Mazdatrix, los grandes frenos del RX-7 están más que preparados para la tarea, con una sensación tan firme que es como si el pedal del freno estuviera soldado al cortafuegos. Y el peso adicional, distribuido uniformemente alrededor del chasis, agrega una sensación adicional de sustancia, no de lastre.

¿Dave Lemon construiría otro? Sí, siempre que proporcione el RX-7 Turbo 1989-1990 estrellado, un Miata, ruedas, neumáticos, resortes, amortiguadores, etc., de su elección, y $10,000. Seguramente, cualquier tomador podrá irse rápidamente.

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¿Cuánto HP puede hacer un stock 13B?

Después de todo, con un desplazamiento de solo 1.3 litros pero con una producción del orden de 255 hp (la potencia nominal de fábrica para un motor 13B-REW de serie) y hasta los 550 whp del motor con puerto de medio puente de Jonny, el argumento es convincente.

Cuanto HP tiene un 26B

El motor 26B desplazó 2,6 L (2616 cc) por juego de cuatro cámaras (contando solo una cámara de 654 cc (39,9 pulgadas cúbicas) para cada uno de los cuatro rotores), por lo que el '26' en el nombre de la serie sugiere 2,6 litros, y desarrolló 700 hp (522 kW) a 9000 rpm.

¿Qué significa 13B-REW?

13B-REW denota un doble turbo 13B… ya sea FD o Jspec Cosmo. Estoy de acuerdo, REW significaba doble turbo. RE significa motor rotativo y apareció en las insignias de los primeros autos rotativos como el RX-2. A veces se agregaba a la designación del motor 13B cuando salió en el RX-4.

¿Puedo comprar un motor rotativo de Mazda?

Puedes conseguir uno de estos nuevos motores rotativos fabricados a mano a través de cualquier concesionario Mazda en todo el mundo.