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El anuncio de Sebastian Vettel de un retiro planificado al final de la temporada 2022 de Fórmula 1 dio inicio a la "temporada tonta" con buen estilo. Ayer, Aston Martin anunció el fichaje de Fernando Alonso para sustituir a Vettel, lo que sorprendió a muchos (incluido el jefe de Alpine, Otmar Szafnauer), y dejó un asiento libre, que la escudería Renault acaba de anunciar que ocupará el piloto australiano Oscar Piastri. El único problema es que Piastri dice que no conducirá para Alpine el próximo año.

Como señaló el periodista Chris Medland en Twitter, no había ninguna cita de Piastri en el comunicado de prensa de Alpine, y el conductor no publicó nada de inmediato. Después de unas horas, Piastri tuiteó: "Entiendo que, sin mi consentimiento, Alpine F1 ha emitido un comunicado de prensa a última hora de la tarde de que conduciré para ellos el próximo año. Esto está mal y no he firmado un contrato con Alpine para 2023". No conduciré para Alpine el próximo año".

Incómodo.

Piastri, un miembro de cuatro años de la academia de pilotos de Alpine, está al margen esta temporada sin asientos disponibles en la F1. Dado que anteriormente se esperaba que Alonso se quedara en Alpine, parecía que Piastri iría a Williams cedido por Alpine, pero los rumores recientes indicaron que podría ir a McLaren para reemplazar a Daniel Ricciardo.

Según los informes, el gerente de Piastri, ex estrella de F1 y también australiano Mark Webber, estaba (posiblemente está) presionando por la opción de McLaren, y las conversaciones de que esto podría convertirse en una realidad se intensificaron durante el fin de semana. Hoy temprano, Szafnauer le dijo a Motorsport.com que Piastri está obligado por contrato a conducir para Alpine en 2023 en respuesta a los rumores de McLaren. En su anuncio sobre Piastri conduciendo para el equipo, Alpine dijo que "[como] parte de su viaje formativo en la F1, Oscar fue ascendido por primera vez a piloto de reserva del equipo BWT Alpine F1 al comienzo de la temporada 2022 y desde entonces ha estado bajo la supervisión de La orientación del equipo y todo su apoyo financiero, un programa de entrenamiento intensivo y completo de pruebas privadas en el A521 ganador de la carrera, el auto Alpine F1 2021, apoyo en la carrera y sesiones de simulador para prepararlo para el próximo gran paso hacia la F1".

La situación de Piastri es extrañamente similar a la del piloto de IndyCar, Alex Palou. El mes pasado, Chip Ganassi Racing tuiteó que el piloto se quedaría con el equipo para 2023. Horas después, Palou dijo que ese no era el caso, y poco después McLaren anunció que Palou sería parte de su alineación de pilotos en 2023, aunque no lo hizo. No especificar a dónde conduciría. Sin embargo, McLaren dijo que Palou probaría un auto de F1. El equipo de Ganassi ahora está demandando a Palou en una corte de Indiana.

Piastri y Palou no son los únicos con ojos para el asiento de McLaren. Pato O'Ward conduce para el equipo McLaren IndyCar y probó un MCL35M el año pasado, mientras que Colton Herta de Andretti Autosport tiene un acuerdo con McLaren que lo vio probar el auto hace unas semanas.

En cualquier caso, Piastri es muy merecedor de un asiento en la F1, notablemente, ganando los títulos de Fórmula Renault, F3 y F2 en sucesión. En cuanto a qué asiento obtendrá, lo averiguaremos.

Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.