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Con el debut del totalmente nuevo C8 Corvette Z06 2023, General Motors ha redefinido el modelo Corvette centrado en la pista. Más estrechamente relacionado con el auto de carreras C8.R que con el Stingray, el nuevo Z06 es una máquina dramáticamente diferente a su predecesor C7 en más de un sentido. Nosotros se sentó con algunos de los ingenieros detrás del nuevo auto deportivo para hablar sobre el cambio de filosofía que rodea a este nuevo monstruo del día de la pista.

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El C7 Corvette Z06 llegó por primera vez a los concesionarios en enero de 2015, y con él llegó una nueva versión de la placa de identificación Z06. Si bien los modelos C5 y C6 Corvette Z06 recibieron motores de aspiración natural a medida, el modelo C7 optó por una variante modificada y soplada del tren motriz estándar. El motor V-8 sobrealimentado de 6.2 litros, conocido como LT4, produce 650 hp y 650 libras-pie de torque. Eso es bastante más que los 505 hp que podría generar el C6 Z06 con motor LS7 al que reemplazó, pero eso no significa que los fanáticos se vendieran de inmediato. De hecho, el ingeniero principal de desarrollo de autos de alto rendimiento, Aaron Link, explicó que muchos clientes expresaron su preferencia por la receta del C6 más antiguo.

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Más específicamente, los compradores admiraron la sensación y el carácter del motor de 7.0 litros de aspiración natural, en particular su capacidad para acelerar a 7000 rpm. Los miembros del equipo detrás del Corvette también eran grandes fanáticos de los motores de aspiración natural, pero Link señala que el LS7 era lo más extremo que podía llegar a ser un bloque pequeño de aspiración natural sin dejar de cumplir con los estándares de emisiones. Esto dejó a GM con un dilema, ya que el Corvette y el V-8 de bloque pequeño están tan entrelazados como cualquier pareja en la historia del automóvil. Link relacionaría esta situación con la que enfrentó Porsche a fines de la década de 1990, cuando tuvo lugar la transición de motores enfriados por aire a enfriados por agua. Al igual que Porsche en ese sentido, GM optó por seguir adelante con la nueva tecnología.

El motor LT6 que impulsa al nuevo C8 Z06 es entonces un sucesor espiritual de algún tipo del LS7. Por supuesto, los dos motores no comparten ninguna similitud física más allá del espacio entre orificios tradicional de 4,40 pulgadas, pero eso no significa que sean completamente diferentes. El LT6 es un motor de cilindrada mucho más pequeño que el LS7, con solo 5,5 litros. Sin embargo, al igual que el LS7, al LT6 le encanta acelerar, con una línea roja establecida en 8600 rpm. Esa hazaña impresionante es el resultado del cigüeñal plano del LT6, así como de la configuración DOHC truculenta. El diseño de motor poco convencional para Corvette viene con algunas ventajas, a saber, 670 hp y 460 lb-ft de torque para jugar. Eso convierte al LT6 en el motor V-8 de aspiración natural más potente que jamás haya entrado en producción en masa. El poseedor del récord anterior fue el Mercedes-AMG M159 V-8, que genera 622 hp con 6,2 litros de cilindrada. La plataforma C8 permitió a Chevrolet invertir en un tren motriz de este tipo, ya que la altura del capó ya no era una preocupación tan grande como con los modelos C7 de alto rendimiento.

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Creo que para tener espacio para respirar casi tienes que hacer la manivela plana, dijo Link. Quiero decir, si es solo un V-8 de aspiración natural con un cigüeñal de plano cruzado, esa es una buena receta. Pero creo que la idea era realmente ir a lo grande, y diré que ha superado los pensamientos iniciales.

La naturaleza exótica del motor LT6 no se ha perdido en GM ni en sus ingenieros. El ingeniero jefe de Corvette, Tadge Juechter, señaló a Road & Track en una entrevista que él personalmente quería ver un motor como este en el Corvette durante algún tiempo. Link reiteró estos deseos internos, comparando un automóvil de motor central con un V-8 atmosférico con la utopía automotriz.

Este automóvil se sostiene por sí solo ahora en la industria, dijo Link. Realmente no hay nada parecido, y creo que eso es lo que esperaban ver los clientes. Tal vez esté anhelando lo que solía obtener de un automóvil de un conductor italiano, así que aquí se lo ofrecemos.

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Quizás esa sea la mayor diferencia entre los modelos C7 y C8 Corvette Z06. Si bien el C7 Z06 sigue siendo un automóvil deportivo impresionante y agradable, la experiencia que ofrece su motor LT4 no es única. De hecho, GM aún le venderá un Cadillac CT5-V Blackwing con motor LT4 o un Camaro ZL1 esta tarde. Y aunque el LS7 no fue una exclusiva del Z06 por mucho tiempo, el motor realmente separó al Corvette orientado a la pista del modelo base menor. Sí, el C7 Z06 fue una máquina inspiradora, pero aun así se conduce como un cupé con motor delantero y tracción trasera. El paso a un chasis de motor central ha transformado a su vez al Z06 en algo más que un automóvil de rendimiento estadounidense tradicional.

Mientras que el C7 superó los límites de la fórmula Z06 en un intento por mejorarla, el C8 adopta las características que construyeron la placa de identificación. El Z06 ahora es más parecido a algo que esperarías ver salir de Maranello sobre Bowling Green. Por supuesto, el Z06 tiene la actitud estadounidense suficiente para corregir tal error. En ese sentido, el C8 Z06 sigue siendo un brillante ejemplo de auto deportivo americano. Solo uno que realmente puede acelerar.

Ver más fotos Andi Hedrick Lucas Bell Nacido y criado en Metro Detroit, el editor asociado Lucas Bell ha pasado toda su vida rodeado de la industria automotriz.

¿Es el C7 mejor que el C8 Corvette?

En el C7, el motor base produce 455 caballos de fuerza, mientras que la unidad del C8 mejora esa calificación, con 490 caballos de fuerza. Una versión mejorada del motor V-8, disponible en las versiones de alto rendimiento del C8, agrega un poco más de potencia, con 495 caballos de fuerza y ​​470 libras-pie de torsión.

¿Cuál es la diferencia entre C8 y Z06?

La principal diferencia entre el Z06 y el Stingray base es el motor completamente nuevo, que lleva al Corvette de 490 a 670 caballos de fuerza y ​​su línea roja aumenta de 6450 rpm a 8600 rpm. Hay otras formas en las que el Z06 es simplemente más grande: el ancho de la carrocería, las ruedas y los neumáticos, los frenos y el alerón trasero son todos más grandes.

¿Cuál es más rápido Corvette Z06 o Hellcat?

Los coches cambian de carril para la segunda pasada, y es el mejor de todos con tiempos de reacción idénticos. El resultado son 11,492 segundos para el Hellcat y 11,504 para el 'Vette. Eso es un margen de 12 milésimas de segundo, pero es suficiente para que el Challenger registre una victoria.

¿Cuánto costará el C8 Z06?

Comienza en $106,395, casi $25,000 más que el C7 Z06 de la generación anterior, y la lista de opciones incluye artículos caros como un paquete de fibra de carbono de $10,495 y ruedas de fibra de carbono de $11,995. Pedidos abiertos el 28 de julio.