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La historia de Nissan en este siglo es peculiar. A principios y mediados de la década de 2000, lanzó una tonelada de nuevos productos y, posteriormente, aumentó el volumen de ventas en un grado increíble, todo a expensas de las ganancias. La falta de ganancias significó que sus productos se volvieron cada vez menos competitivos y, finalmente, la empresa se encontró en una crisis. La Frontier de segunda generación debutó allá por 2004 y se mantuvo hasta el año pasado sin muchas actualizaciones significativas. Quizás el mayor cambio en la Frontier se produjo en 2020 con la introducción de un nuevo V-6, que se traslada a esta camioneta de tercera generación.

Para cambiar las cosas, Nissan finalmente está lanzando nuevos y emocionantes productos al mercado. Junto con el nuevo crossover eléctrico Z, Pathfinder y Ariya, el nuevo Frontier es clave para el intento de renacimiento del fabricante de automóviles.

Nissan dice que la Frontier de tercera generación es "totalmente nueva", aunque sería más exacto considerarla una versión muy revisada de la vieja camioneta. A pesar de ese enfoque poco emocionante, este es un rediseño extremadamente exitoso. Nissan ha logrado algo grandioso aquí con recursos limitados.

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Ciertamente, nadie confundirá la nueva Frontier con su predecesora en el exterior. Este camión es moderno y resistente, sin parecer desagradable o exagerado. Hay muchos indicios del amado Hardbody de los años ochenta, y no puedo ser el único que piensa que Nissan debería ofrecer las ruedas retro de tres radios que fabricó para su concepto Project Hardbody en la producción de Frontier. (Y si Nissan fuera realmente genial, haría una Frontier en homenaje al auto de carreras SCCA SportTruck de los años ochenta, aunque sospecho que soy una de las cuatro personas que piden esto).

En el interior, es más obvio que mucho se comparte con el antiguo Frontier. Nuevamente, en realidad no es algo malo, ya que Frontier se siente bien construido, con buenos materiales en este probador Pro-4X bien equipado y una interfaz increíblemente fácil de usar. El sistema de información y entretenimiento de Nissan no parece tan elegante, pero es simple y ofrece Apple CarPlay y Android Auto. Y a diferencia de muchas camionetas medianas, la Frontier es muy espaciosa y cómoda por dentro, con los asientos "Zero Gravity" de Nissan como un punto culminante particular.

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Desafortunadamente, no tuvimos tiempo de probar las habilidades todoterreno del Pro-4X, que además de los neumáticos todoterreno necesarios tiene nuevos amortiguadores Bilstein, placas protectoras y un diferencial trasero con bloqueo electrónico. Esos Bilstein podrían haber mejorado la calidad de conducción en las calles rotas de la ciudad de Nueva York, y aunque las grandes imperfecciones pueden causar un impacto en la camioneta, la conducción es generalmente muy agradable. La dirección es sorprendentemente pesada y con una relación algo más rápida de lo que cabría esperar de una camioneta todoterreno. Nissan hizo un poco de espectáculo al destacar que la Frontier de tercera generación retuvo la dirección asistida hidráulica en lugar de la eléctrica y, aunque eso suena como una hierba gatera para los entusiastas que critican la dirección eléctrica por falta de sensación, un viejo 911 no lo es. Es un camión, y se conduce como tal.

Ese nuevo motor es bastante corriente, en el buen sentido. Genera 310 hp y 281 lb-ft de 3.8 litros, y es suave, con torsión y discreto. Combina bien con una transmisión automática de nueve velocidades diseñada y construida por Nissan que, una vez más, se ocupa de su negocio sin que el conductor lo sepa.

En general, la Frontier ofrece una experiencia de conducción agradablemente refinada, y sospecho que sería mejor con una llanta más orientada a la carretera. Al ser una camioneta de carrocería sobre bastidor, la Frontier nunca será tan suave como una Honda Ridgeline, pero lo compensa con creces con capacidad todoterreno y una clasificación de remolque mucho más alta (6720 vs 5000 libras).

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La Frontier fue la apuesta de valor en este segmento, aunque las calcomanías de este vehículo de prueba costaron $46,570 más de $8,000 más que el precio base de $38,415. Incluso cuando se deshace de los accesorios como la barra deportiva de $1095 y los escalones laterales de $750, todavía parece caro. Una Chevrolet Colorado ZR2 equipada de manera similar cuesta aproximadamente lo mismo y ofrece una calidad de conducción aún mejor gracias a sus amortiguadores Multimatic DSSV increíblemente sofisticados y costosos. Además, una Toyota Tacoma TRD Off-Road totalmente cargada también ronda los $45,000, si puedes encontrar una para la etiqueta, y es realmente difícil discutir con los residuos de esa camioneta.

Al igual que con el resto del segmento, la Tacoma es probablemente la mayor espina en el costado de la Frontier. En muchos sentidos, la Frontier es una camioneta más agradable para vivir que la Tacoma, pero ¿cómo podrías convencer a alguien de que no compre la camioneta que probablemente funcionará para siempre y mantendrá su valor como un Porsche GT3 de transmisión manual? Francamente, no creo que pueda convencerme.

Pero nada de eso quiere decir que la Frontier sea una mala camioneta. Todo lo contrario. Y, con suerte, las ventas de este y todos los otros emocionantes autos nuevos de Nissan serán lo suficientemente fuertes como para que la compañía pueda salir del agujero que creó e invertir en más cosas buenas. Después de todo, hace mucho tiempo que se necesitaba un nuevo GT-R.

Historia relacionada El Nissan Z lleva la antorcha analógica Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.