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Sí, el primer Mercedes SL era un corredor, un intrincado chasis de estructura espacial de celosía tubular debajo de una carrocería con puertas con bisagras en la parte superior. El motor era un seis cilindros de 3.0 litros con inyección directa y árbol de levas en cabeza cuando la mayoría de los fabricantes ni siquiera contemplaron la inyección, directa o de otro tipo. Era audaz, guapo, mezquino. Por encima de todo, el cupé W198 Gullwing fue un ganador. Como en ganó. Mucho.

Cada SL desde el primero ha sido algo diferente, máquinas de elegancia y sofisticación, pero rara vez agresividad. Eran Mercedes-Benz construidos para los titanes de la industria y el entretenimiento. Los empresarios los amaban, y la riqueza heredada los usaba como chaquetas de fumar a medida. Ahora aquí está el último SL, el R232, y ni siquiera es un Mercedes-Benz.

Mercedes Benx

No, este SL es un Mercedes-AMG. Benz ha sufrido un agujero en la memoria, ya que el desarrollo del auto abierto ha sido transferido a los locos de botones en la tienda de rendimiento. Cada nuevo 2022 SL, ya sea un SL 55 o un SL 63, usa la parrilla estriada Panamericana de AMG. En cierto modo, el diseño es un retroceso, imitando el corredor de resistencia W194 300 SL en 1952 que usó por primera vez el estilo. Y la última gran victoria de fábrica del W194 Gullwing original fue un grito en todo México en la Carrera Panamericana de 1952.

Esta séptima generación SL (u octava si se cuenta el primer 300 SL roadster como un modelo separado del Gullwing) es también la primera en contar con cuatro asientos. Y la primera versión abierta no se ofrece con al menos un techo rígido removible. Los nuevos asientos traseros son en realidad más teóricos que lugares para sentarse. Como en un 911, son un lugar para tirar una bolsa de deporte o dejar que un perro se acueste. Lo que los frena para el uso de pasajeros es que la mayoría de los seres humanos vienen equipados con piernas.

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El R232 es también el primer SL con tracción total. Y solo está disponible con AWD. Como tantos blitzenwagens alemanes (que podría ser una palabra en alemán) con V8 turboalimentados enormemente potentes, las cuatro ruedas motrices son prácticamente una característica de seguridad. Si el objetivo es un agotamiento extremo, compre un Dodge.

Tanto el nivel de equipamiento 55 como el 63 funcionan con un V8 biturbo de 4.0 litros de AMG. Con los turbos anidados entre los bancos de cilindros, el SL 63 se suelta con 585 caballos de fuerza. El SL 55 usa el mismo motor reducido a 476 caballos de fuerza. El 63 obtiene una presión de impulso adicional y un software mejorado para brindar el empuje adicional.

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La producción de par es prodigiosa. El 63 alcanza un máximo de 800 newton-metros entre 2500 y 4500 rpm. Eso es 590 libras-pie de gruñido en términos estadounidenses. El 55 está muy por debajo de los 700 newton-metros, lo que se traduce en 516 libras-pie. Ambos modelos SL utilizan la transmisión AMG Speedshift de nueve velocidades que utiliza un embrague de arranque húmedo en lugar de un convertidor de par convencional. El sistema de tracción en todas las ruedas es el conocido sistema 4Matic+ que distribuye el torque con ecuanimidad a las cuatro ruedas según la evaluación de la computadora del temperamento de tracción actual.

En una rueda de prensa, no hay muchas oportunidades para evaluar un vehículo tan sofisticado mecánicamente como el nuevo SL. No estaba mojado alrededor de Palm Springs, California y no había pista para hacer lanzamientos duros. Teniendo eso en cuenta, esta gran bestia se siente completamente capaz de superar los tiempos de 0 a 100 kph (62 mph) de 3.6 segundos que AMG afirma para el 63. Y el 55 se siente más rápido que los 3.9 tics que AMG dice que puede hacer.

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Pero no es el motor lo que más impresiona de esta creación de AMG. Este es un chasis completamente nuevo que no comparte partes con los SL anteriores y solo está remotamente relacionado con otros productos Mercedes. Es una plataforma nativa de AMG que utiliza cinco enlaces en las cuatro esquinas. Los sistemas de cinco enlaces no son nuevos para Mercedes, pero AMG ahora los ha metido debajo de la nariz del automóvil. No solo debajo de la nariz, sino también dentro de las ruedas delanteras. Para los fetichistas de la suspensión, es increíble.

Para aquellos de nosotros menos obsesivos con el diseño de la suspensión, lo que importa es la precisión con la que todo funciona en este bruto de haz ancho. Es Lawrence Taylor llegando a los extremos para infiltrarse en el atletismo del backfield. La tracción en las cuatro ruedas elimina algunas de las patadas que vienen con una gran potencia y demasiado de la retroalimentación que hace que una máquina sea atractiva, pero este es un roadster descapotable que permite atacar las curvas como pocos otros convertibles. No es tan instantáneo en sus reflejos como un Porsche 911, pero lo compensa con una mejor calidad de marcha. Tiene una integridad estructural que recuerda extrañamente al gran (y mucho más barato) Honda S2000, pero con un interior mucho más cómodo y lujoso.

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Hay mucha tecnología que hace que algo tan grande sea tan ágil. El control de conducción activo, la estabilización antivuelco hidráulica y la dirección de las ruedas traseras contribuyen a esto. Puede ser desalentador considerar mantener algo tan complejo durante una década o más de propiedad. Por lo tanto, haga que su empresa lo arriende por usted y retírese al final del plazo. Este no es un automóvil para plutócratas que son tímidos para aprovechar su éxito. Los acuerdos de asociación deben diseñarse de manera tan compleja como este automóvil.

Sí, sería mejor si el motor tuviera un carácter más emocionante como el propio V-8 de aspiración natural de 6.2 litros de AMG de hace mucho tiempo. Por supuesto, sería más divertido con la tracción trasera. Y no, un turbo V-8 no ofrece las mismas sábanas satinadas y dulces sonidos de un V-12. ¿Pero esto? Esto es condenadamente bueno también.

Y se promete un híbrido para un futuro próximo. ¿Por qué no esperar? O, ¿por qué esperar?

Se tienen en cuenta todos los artilugios que se esperan de un automóvil de seis cifras. El interior es más cómodo que cualquier suite en cualquier hotel Peninsula; los asientos están cubiertos con tapicería de cuero lo suficientemente mantecosa como para untar sobre una tostada de brioche; y hay un sistema de sonido a bordo tan intimidante que querrás tener mejores oídos. Nada de eso es una sorpresa.

Pero aun así, hay algo un poco desalmado en este nuevo SL. Tal vez todos estaban ahora atados por las expectativas de SL forjadas en la juventud. Para este viejo escritor, ese es el delicado y tranquilo W113 Pagoda-roof SL fabricado entre 1963 y 1971. Junto con un golpe de afecto por el indomable R107 de 1971 a 1989 y la obra maestra de Bruno Sacco R129 de 1989 a 2001. Son tanto de su tiempo que se han vuelto atemporales.

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El R232 es impresionante. Pero lo atemporal sigue siendo un truco difícil de lograr. Tal vez un poco de Benz ayudaría.

John Pearley Huffman Editor sénior John Pearley Huffman ha estado escribiendo sobre autos desde 1990 y lo está haciendo bien.

¿Cuánto costará el Mercedes SL 2022?

Precio: El Mercedes-AMG SL 55 2022 comienza en $137,400, mientras que el SL 63 comienza en $178,100. El Mercedes-Benz Clase SL está de regreso después de una breve pausa. La nueva generación de este ícono automotriz tiene una línea exclusiva de AMG, lo que significa que el SL es más un auto halo orientado al rendimiento para Mercedes-Benz que nunca.

¿Está disponible el Mercedes SL 2022?

La fecha de lanzamiento del Mercedes AMG® SL Roadster 2022 está programada para fines del verano de 2021, aunque todas las unidades serán para el año modelo 2022.

¿Cómo se ve el Mercedes SL 2022?

El nuevo diseño sigue las líneas clásicas de los autos deportivos con una cabina retranqueada, un cofre largo, una plataforma corta y una postura ancha y baja. La distancia entre ejes es 4.6 pulgadas más larga y la adición del asiento trasero y la capota de tela hacen que el SL parezca una mezcla de un Mercedes AMG GT roadster y un C-Class cabriolet.

¿Mercedes está haciendo una nueva S?

Mercedes-Benz SL 2022: qué esperar

Se conocerá como Mercedes-Benz AMG® SL Roadster, y debutará a finales de este año como modelo 2022. El mayor cambio es el regreso a los asientos 2+2, una configuración que no hemos visto desde la generación R129 de la década de 1990.