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Cuando salió el Chevrolet Bolt original, se sintió como un gran negocio. Este fue el primer vehículo eléctrico de largo alcance asequible para el mercado masivo que llegó al mercado, meses antes que el Tesla Model 3. Pensé que el Bolt podría ser el EV de la gente, pero eso no funcionó. De 2016 a 2020, Chevy vendió poco menos de 80 000 Bolt en los EE. UU. (En ese mismo período, Chevrolet vendió 68 373 ejemplares del híbrido Volt). De 2017 a 2020, Tesla vendió más de 500 000 Model 3 aquí.

Parte de eso seguramente tiene que ver con la aparente reticencia de Chevy a comercializar el Bolt mucho más allá de su lanzamiento. Pero realmente, creo que la recepción del mercado se reduce a la diferencia fundamental entre los dos autos. El Bolt es el ideal platónico de un EV, diseñado para priorizar la eficiencia y la practicidad por encima de todo. El Model 3 es un sedán deportivo elegante y extremadamente eficiente de una marca que capturó el espíritu de la época. El Bolt original era demasiado racional y, al provenir de GM, ya estaba comenzando con el pie trasero.

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Para 2021, el Bolt recibe un lavado de cara con un estilo modificado y un interior muy mejorado. Además hay una nueva versión, la EUV. Podría llamar al EUV un crossover, pero en realidad es simplemente más largo que el hatchback Bolt y no ofrece una altura de manejo adicional. La carrocería es exclusiva de la EUV; hay un capó plano más tradicional y el parabrisas comienza más atrás del eje. Pierde un poco de alcance con el EUV, 250 millas frente a las 259 del hatchback, pero gana tres pulgadas de espacio para las piernas en la parte trasera y la capacidad de optar por el inteligente sistema de asistencia al conductor SuperCruise de GM.

Chevy parece estar impulsando el Bolt EUV con más fuerza que el modelo estándar, por lo que me encontré conduciendo la semana pasada en los suburbios de Nueva Jersey. Es un modelo de preproducción con acabado Premier que luce los dos paquetes de opciones principales de EUV, que le brindan un techo corredizo panorámico decepcionantemente pequeño, audio Bose, navegación y Super Cruise. Tiene un valor de $ 43,190 antes de cualquier incentivo fiscal para vehículos eléctricos.

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En esencia, el Bolt EUV 2021 es un Bolt mejor. El original tenía un tren motriz genuinamente excelente, y esta actualización le da un interior que no se siente como si fuera un econobox de 15 años, además de un estilo cruzado que se adapta a los gustos de los compradores estadounidenses. Esto es más como lo que debería haber sido el Bolt en primer lugar.

También es genuinamente divertido de conducir, igual que el original. Un centro de gravedad bajo, gracias a la batería montada en el piso, y una dirección precisa y equilibrada brindan un verdadero entretenimiento en una buena carretera. Y el torque instantáneo del motor de 200 hp y 266 lb-ft que impulsa las ruedas delanteras nunca pasa de moda, aunque matará su rango al pisar el EUV de cada semáforo. Y cuando conduces como una persona normal, la EUV es muy agradable, con muy poco ruido del motor y no se permite la entrada de mucho ruido exterior.

Ahora hay un botón que activa una función de conducción con un solo pedal y mantiene su selección incluso después de que el automóvil se enciende y se apaga nuevamente. En el Bolt anterior, la conducción con un pedal solo se habilitaba poniendo la transmisión en L. Con un pedal activado, el frenado regenerativo puede detener el automóvil por completo; pero como en todos los vehículos eléctricos con esta función, requiere movimientos pequeños y precisos del pie derecho, que requieren práctica para dominarlos. Aún así, vale la pena la curva de aprendizaje, ya que el frenado regenerativo puede devolver mucha energía a la batería. También como antes, hay una paleta en el lado izquierdo del volante que proporciona una regeneración adicional ya sea que la conducción con un pedal esté activada o desactivada.

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Jeremy Short, ingeniero jefe del Bolt 2022, me dijo que el hatchback renovado y el EUV tienen una amortiguación un poco más firme que el modelo anterior, aunque la calidad de conducción sigue siendo bastante buena. Llámalo controlado. Mi único problema real era que las imperfecciones de la carretera transmitían una vibración notable a través de la columna de dirección. Dicho esto, esto era Nueva Jersey hacia el final de un largo invierno, por lo que las carreteras no eran exactamente ideales.

En general, el Bolt EUV es excelente para conducir, y la experiencia de conducción finalmente se corresponde con lo que hay dentro. Un nuevo sistema de información y entretenimiento, el mismo que se ofrece en todos los productos nuevos de GM, es intuitivo y de carga rápida, y Apple CarPlay y Android Auto inalámbricos estándar son inclusiones bienvenidas. No es por seguir promocionando el nuevo interior, pero la adición de materiales suaves al tacto y un tablero más corto realmente hacen que el Bolt EUV sea un lugar más agradable para pasar el tiempo, incluso si hay vehículos que no son vehículos eléctricos que ofrecen mejores cabinas por el dinero.

Super Cruise es excelente como siempre, aunque al Bolt EUV le falta la función de cambio de carril automático que se ofrece en el nuevo Cadillac Escalade. Aún así, si estás en uno de los caminos que GM ha trazado para Super Cruise, es bueno tener un sistema que te diga cuándo es seguro quitar las manos del volante y cuándo necesita que te hagas cargo. Por supuesto, no es completamente autónomo, solo un mejor control de crucero adaptativo. Mi única queja fue que si tiene la conducción con un pedal activada y Super Cruise se desactiva por cualquier motivo, el automóvil se desacelera mucho más rápido de lo que esperaba. Short me dijo que la tasa de desaceleración en este caso es menor de lo que se esperaría al conducir sin Super Cruise y al soltar el pedal del acelerador por completo, pero aún así es discordante. Short dijo que puede considerar abordar mi inquietud, o al menos notificar mejor al conductor lo que está a punto de suceder.

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En última instancia, mis problemas con el Bolt EUV son pequeños. Este es un gran automóvil e incorpora una gran tecnología que podría encajar muy bien en tu vida. No lo consideraría un competidor del Telsa Model Y o el Ford Mach E, sino de autos como el Hyundai Kona Electric, que ofrece un alcance y potencia similares en una carrocería casi cruzada por aproximadamente el mismo precio.

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¿El Bolt EUV reducirá la brecha de ventas con Tesla? Probablemente no. Realmente es solo un ajuste muy bueno del auto original, no un objeto de deseo como un Tesla. Todavía es más racional que genial. Pero eso probablemente esté bien, ya que el Bolt EUV es un recurso provisional entre esta generación de vehículos eléctricos de GM y lo que viene después. GM está lanzando una tonelada de vehículos eléctricos nuevos en los próximos años, y modelos como el GMC Hummer y el Cadillac Lyriq están inspirando un verdadero deseo entre los consumidores. Son geniales más allá de ser simplemente eléctricos.

Aún así, el EUV es una excelente opción para un automóvil familiar eléctrico y una mejora bienvenida con respecto al Bolt original, incluso si no es la cosa más llamativa del mundo. No soñará con un Bolt EUV, pero probablemente le encantará vivir con él. Es un recordatorio oportuno de que GM es capaz de diseñar excelentes vehículos eléctricos. Ahora, veamos a GM hacer vehículos eléctricos geniales.

Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.

¿Puedes conducir un Chevy en la nieve?

¿Cuánto alcance pierde un Chevy Bolt en el invierno?

Tenemos informes de Alaska de que el Bolt puede perder la mitad de su rango a -40 F, pero afortunadamente la mayoría de los conductores no verán esas temperaturas. El gráfico a continuación muestra la estimación del alcance a bordo como una función de la temperatura diurna, agregada en más de 1200 Chevy Bolts.

Es el Chevy Bolt AWD

Ofrece buen alcance, un precio inicial bajo y Super Cruise, que permite conducir en carretera con las manos libres. Pero el Bolt EUV no puede cargar tan rápido como sus rivales y no tiene tracción total.

¿Por qué Chevy descontinuó el Bolt?

Ese informe cita el cambio de la arquitectura eléctrica del Bolt a la nueva plataforma Ultium de General Motors como una de las principales razones por las que el Bolt dejará de fabricarse en el futuro. De ser cierto, seguiría directamente los pasos del Chevrolet Volt, que se retiró en 2019 en parte para dejar espacio al Bolt.