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Un subconjunto presumiblemente pequeño pero vocal de entusiastas quiere que Mazda regrese al juego de los compactos deportivos. No puedes culparlos. Después de todo, la compañía fabrica uno de los mejores autos deportivos a la venta en la actualidad y tiene un gran punto de partida en el Mazda 3. De un vistazo, el Mazda 3 Turbo 2021 parece un sucesor del antiguo Mazdaspeed 3. Pero mire más profundo, y se vuelve obvio que esta es una máquina muy diferente.

Mazda ha estado tratando de subir de categoría durante algunos años. El excelente nuevo Mazda 3 está trabajando para lograr ese objetivo, pero algunos compradores quieren más potencia. El nuevo cuatro cilindros turbo de 2.5 litros de Mazda está aquí para brindar, con 250 caballos de fuerza y ​​320 lb-pie de torsión, una gran mejora con respecto a los 186 hp y 186 lb-pie que obtienes del estándar de 2.5 litros de aspiración natural. Este nuevo motor turbo está disponible en el sedán o el hatchback, aunque se combina exclusivamente con una transmisión automática de seis velocidades y tracción total. Lo que dice mucho sobre los objetivos de Mazda.

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Si bien este es un hatchback turbo sorprendentemente poderoso, no lo considere un competidor del Volkswagen GTI o el Hyundai Veloster N. Mazda quiere que sea más un modelo de entrada de lujo, tal vez una alternativa más asequible a los gustos del Audi A3 o Mercedes Clase A. El nuevo motor turbo está ajustado para un par motor de gama baja y media, del cual hay mucho. El gruñido recién descubierto hace que este sea un automóvil mucho más agradable para vivir el día a día, con un suministro de energía siempre listo para cerrar una brecha en el tráfico o incorporarse rápidamente a la carretera. Los entusiastas tienden a molestar a los modernos motores turbo de cuatro cilindros por carecer de carácter, pero aquí, simplemente no se puede discutir con 320 libras-pie. Se adapta perfectamente al ambiente de pseudo-lujo de los nuevos 3.

El Turbo tiene un nuevo divisor y un alerón en el techo para mejorar la apariencia y la aerodinámica. También recibe algunas actualizaciones del G-Vectoring Control, un sistema que reduce breve y sutilmente el torque del motor en las curvas para ayudar a cambiar la carga a las llantas delanteras. El sistema imita imperceptiblemente la forma en que un conductor experto soltaría el acelerador a mitad de la curva para ajustar el equilibrio, y en el Turbo, está configurado para un cambio de peso hacia adelante un poco más agresivo. El efecto es leve, pero el base 3 es un auto de buen manejo y el Turbo tiene el mismo atletismo.

Hay una gran sensación mantecosa en todos los controles. La dirección y los pedales están perfectamente equilibrados, configurados para una conducción suave. Está claro que el 3 fue desarrollado por entusiastas que se preocupan por los matices que hacen que un auto sea grandioso. Ese es un sello distintivo de Mazda, y siempre es refrescante encontrarlo en un auto nuevo. Hay un poco de la bondad de Miata incrustada en todo lo que hace la compañía. Incluso en un automóvil que no está tratando de ser una escotilla caliente.

Eso sí, es firme. Conduje este automóvil principalmente en la ciudad de Nueva York que, para ser justos, tiene carreteras terriblemente conocidas y se sentía tan rígido como un hatchback de alto rendimiento controlado y bien amortiguado, pero muy firme. El gurú del chasis de Mazda, Dave Coleman, le dijo a Road & Track que el 3 Turbo tiene resortes delanteros más rígidos para lidiar con el peso adicional del tren motriz, aunque el 3 base y el Turbo están ajustados para que se sientan casi idénticos. Incluso si esta configuración pagará dividendos en una carretera secundaria, puede ser demasiado discordante en la conducción diaria.

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El interior de cuero rojo de nuestro probador Premium Plus cargado con un precio de $34,695 es magnífico en todos los sentidos, con excelentes materiales en todas partes y un diseño minimalista bien pensado. Te asombra tan pronto como te subes, está en una liga diferente a la anterior generación 3. Solo deseo que la calidad de conducción coincida con las aspiraciones de lujo del automóvil. Los modales en la carretera del 3 Turbo son más comparables a los modelos deportivos como el GTI y el Civic Si. Ya sabes, los autos con los que Mazda dice que el 3 Turbo no está destinado a competir.

Dejando a un lado las preocupaciones sobre el ajuste de la suspensión, este es un gran automóvil y una alternativa creíble a los modelos alemanes de nivel de entrada.

Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.