Seleccionar página

El mercado de sedán de lujo compacto está bajo asedio. Las ventas de crossover están derribando las paredes, los nuevos jugadores como Genesis y Alfa Romeo están saqueando los desechos, y los Tesla se están quedando con la mayor parte del oro. Queda poco espacio para un elemento básico confiable como el Lexus IS350.

Más que una retirada, la respuesta de Lexus es hacer que su entrada sea menos olvidable. Así que la compañía decidió lanzar el Lexus Driving Signature con el IS, su nuevo carácter de conducción destinado a hacer que cada Lexus sea más atractivo. Eso significa "operación lineal que es fiel a las intenciones del conductor" para frenar, girar y acelerar. O, más sucintamente, Lexus dice que esta es una pista desarrollada para ser mejores sedanes deportivos. Eso suena como basura de marketing, lo admito. En el mundo real, sin embargo, se nota: el IS es un sedán deportivo mucho mejor. Simplemente no estoy seguro de que el resto haya mejorado lo suficiente como para detener el flujo de compradores a otros mercados, marcas y modelos.

A pesar de los emocionantes lanzamientos de Lexus y la jactancia sobre el rediseño, este no es un trabajo de hoja limpia. El IS 2021 es una actualización sustancial de mitad de ciclo que deja la mayoría de los huesos intactos. Eso significa que los asientos traseros estrechos, el empaque un tanto incómodo y las opciones de tren motriz sin complicaciones se mantienen. Lexus cambió los diseños exterior e interior, pero ambos parecen bocetos alternativos del auto 2014 en lugar de versiones apreciablemente más nuevas.

En cambio, el enfoque se ha centrado en hacer que la alineación sea más accesible y divertida. El paquete F-Sport ahora es exclusivo del modelo 350, en lugar de un paquete opcional en todas las variantes. Más importante aún, todos los 350 son F-Sports. Gaste más en el V-6 de 311 hp más potente y obtendrá automáticamente el estilo y la suspensión más agresivos del modelo deportivo. Agregue el Paquete de Manejo Dinámico y obtendrá suspensión variable adaptativa con modos Sport S y Sport S+ junto con un diferencial de deslizamiento limitado.

A través de una peculiaridad del empaque de preproducción, mi vehículo de prueba prototipo tenía la suspensión adaptativa sin el LSD, una combinación que no estará disponible en los autos de producción de EE. UU. Incluso sin el diferencial, el IS350 F-Sport manejó bien las curvas cerradas. La entrega no fue tan rápida como en los sedán más sofisticados, pero una vez que el chasis se asienta, produce un manejo predecible y pesado y una potencia segura con la ayuda del sistema de tracción total. La entrega de potencia fue suave y lineal, una característica destacada del V-6 de respiración libre que compite en un segmento de cuatro cilindros sobrecargados.

mack hogan

El mismo encanto de la vieja escuela no se puede encontrar en la transmisión. Los modelos con tracción en todas las ruedas tienen una caja de seis velocidades que, aunque es rápida por derecho propio, no tiene mucho interés en entretenerlo con cambios rápidos en el volante. Se mueve a su propio tiempo, a menudo tropezando consigo mismo si lo sorprendes saliendo de una esquina. Se enderezará lo suficientemente rápido, pero me resultó difícil entrar en ritmo con esta caja de cambios en un camino sinuoso.

Acomódese en una carrera por carretera y cualquier problema de afinación se olvidará rápidamente. A pesar de su nueva racha atlética, el IS350 se encuentra fácilmente entre los sedán compactos más serenos a la venta. Salta sobre los baches con una ligereza bien suspendida, sin sacudirse ni atravesar las calles rotas de Nueva York. La intrusión de ruido es casi nula, el V-6 no es más que un zumbido distante en sexta marcha. Los asientos y los parlantes estéreo, dos puntos altos consistentes de Lexus, superan las expectativas. El sistema de audio Mark Levinson lo ensordecerá sin una pizca de distorsión y los asientos lo mimarán en las curvas más cerradas. Hay mucho aquí para amar.

Pero el interior rehecho viene preenvejecido, sus acres de plásticos aburridos y logotipos interminables no son encantadores ni particularmente utilizables. Para todos los botones planos de plástico, la temperatura aún se ajusta con un control deslizante con cabeza de hueso. Peor aún, gran parte de la consola está dedicada al exasperante panel táctil que Lexus se niega obstinadamente a matar. Afortunadamente, hay una pantalla táctil para que puedas esquivar el trackpad de la era de Compaq. Pero todavía no hay una gran solución para el desplazamiento o la entrada rápida de texto.

mack hogan

Sospecho que muchos conductores simplemente conectarán su teléfono a CarPlay y eludirán la estructura de información y entretenimiento por completo. Es simplemente notable porque habla del compromiso inherente de esta actualización; Lexus quiere que el IS se sienta nuevo, pero está repleto de problemas vestigiales de una plataforma antigua. La pantalla táctil es nueva, pero todo el sistema está diseñado en torno al antiguo y horrible método de entrada. El interior es nuevo pero tiene los mismos puntos fuertes que hicieron que el último se sintiera apretado y con una forma extraña.

Así va en el departamento del tren motriz. Las versiones con tracción en las cuatro ruedas tienen protuberancias extrañas en la cabina del túnel central para adaptarse al hardware. El cuatro cilindros turboalimentado de 2.0 litros del IS300 es un buen motor, pero cambia al IS300 con tracción total y se reemplaza por un V-6 desafinado. Suba un peldaño al IS350 RWD y obtendrá una transmisión automática de ocho velocidades. Sin embargo, actualice a la versión de tracción total y obtendrá seis marchas y un tiempo más lento de 0 a 60 mph. Ninguna de estas opciones le brinda un motor tan potente o eficiente como el mejor que los alemanes tienen para ofrecer.

mack hogan

Ese es el problema con el IS350 en su conjunto: está ajustado por expertos para ser un sedán deportivo atractivo con un andar estelar, pero los ingenieros de Lexus están trabajando en torno a las limitaciones de una base antigua. Su encanto recién descubierto no puede superar eso, pero espero con ansias lo que haga Lexus cuando pueda combinar este ajuste orientado a la precisión con un mejor conjunto de piezas.