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Es fácil ver el Mercedes E400 Coupe 2018 simplemente como un E-Class con dos puertas menos, pero eso es quedarse corto. Para Mercedes, representa un regreso a la construcción del tipo de automóvil que abandonó en 1996: el cupé de lujo de tamaño mediano. El cupé Clase E de la generación anterior y las dos generaciones de CLK que la precedieron se construyeron sobre plataformas Clase C modificadas y más pequeñas en un intento de darles credenciales deportivas. Este, sin embargo, es un E-Class adecuado.

Un verdadero cuatro plazas que, sí, se maneja lo suficientemente bien dado su tamaño, pero que en realidad está diseñado para cubrir distancias con una asombrosa facilidad. Y señalándole al mundo que has llegado, pero no vas a hacer un gran espectáculo de ello. Los fabricantes de automóviles de Detroit solían llamar a este tipo de cosas un automóvil personal.

¿Cuándo fue la última vez que viste uno de esos? Ningún fabricante de automóviles estadounidense los fabrica más, y lo más parecido de Alemania es el BMW Serie 6 más grande y más caro. Al llevar el manto de cupé de la vieja escuela, esta Clase E se destaca por sí sola.

Mercedes Benz

Notarás una de las mejores cosas del E-Coupe incluso antes de abrir la puerta. Incluso entre la muy atractiva línea actual de Mercedes, el estilo exterior del E-Coupe se destaca, bueno, realmente sin sobresalir. A diferencia del C-Coupe más pequeño y el decadente S-Class de dos puertas, el E-Coupe presenta una escultura muy mínima en los paneles de la carrocería y los guardabarros bastante tenues. El resultado es un coche sencillo y de aspecto elegante que recuerda a los austeros cupés Mercedes de antaño.

Se puede decir que el diseñador jefe de Mercedes, Gordon Wagener, y su equipo dedicaron mucho tiempo a estudiar los diseños icónicos de Paul Bracq y Bruno Sacco al trabajar en este automóvil. Wagner y compañía. han logrado un excelente resultado. El nuevo E-Coupe no es llamativo, pero se ve mejor cuanto más tiempo pasas con él, y ciertamente envejecerá bien.

En el interior, el interior es casi idéntico al sedán y familiar E-Class, con la excepción de una posición de conducción ligeramente más baja y salidas de aire en forma de turbina. Si busca lo suficiente, aquí hay algunos materiales baratos, pero en su mayor parte, es de primera calidad.

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El diseño interior es impresionante, especialmente si opta por uno de los acabados de madera. También es supremamente lujoso, con hermosos y cómodos asientos y un excelente sistema de audio Burmester. A Mercedes le gusta darle mucha importancia al hecho de que el E-Coupe es un verdadero cuatro plazas, y puedo confirmar que mis cinco pies y siete pulgadas encajan bien allí. Pero realmente, ¿quién compra un cupé para las plazas traseras?

En movimiento, obtienes casi exactamente lo que esperas de un Mercedes de dos puertas de este tamaño, un cómodo crucero de alta velocidad. El E400 Coupe sobresale en carreteras anchas y abiertas, donde mantiene la velocidad sin esfuerzo. Es muy evidente que este automóvil fue desarrollado por personas que viajan en las autopistas de alta velocidad de Alemania.

La potencia proviene de un V6 biturbo de 3.0 litros que genera 329 caballos de fuerza y ​​354 libras-pie de torque en el E400. Esta es una versión desafinada del motor que se encuentra en el AMG E43 de 396 hp, y se ocupa de su negocio de una manera perfectamente competente, aunque quizás suave. El sonido no te inspirará, pero tiene mucha potencia para llegar a (y más allá) la velocidad de la autopista en un santiamén. Está emparejado con el ahora familiar 9G-Tronic automático de nueve velocidades de Mercedes, que funciona a la perfección. Esta caja de cambios incluso reduce la marcha al frenar en los modos Sport y Sport+, por lo que no hay necesidad real de utilizar las paletas de cambio montadas en el volante.

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Este seis cilindros se adapta mucho mejor a la Clase E que el cuatro cilindros que tenemos en el sedán E300, pero tampoco es perfecto. En el modo Sport+, el mapeo del acelerador es desconcertantemente nítido, hasta el punto de que es difícil aplicar potencia sin problemas, déjalo en el modo Comfort o Sport para una sensación más natural. También es fácil querer un motor más especial aquí. Desafortunadamente, un V8 está fuera de la mesa, pero escuchamos que Mercedes planea hacer una versión AMG-lite con un motor de seis cilindros en línea. Si bien el rendimiento del V6 no lo dejará con ganas, podría valer la pena esperar por el seis cilindros en línea para disfrutar del encanto de la vieja escuela de Mercedes.

Mercedes ofrecerá el E-Coupe con tres sistemas de suspensión diferentes: Direct Control, que utiliza amortiguadores fijos, Dynamic Body Control, con amortiguadores adaptativos, y Air Body Control, que trae cámaras de aire de tres cámaras. No tuvimos la oportunidad de pasar tiempo con los amortiguadores no adaptativos, pero Dynamic Body Control parece ser el camino a seguir aquí.

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Donde el Air Body Control autonivelante funciona de maravilla si tiene el automóvil cargado de personas y carga, los amortiguadores adaptativos ofrecen una experiencia de conducción más cohesiva en condiciones normales. Incluso en su configuración más suave, los amortiguadores adaptativos son ligeramente más firmes que la suspensión neumática, pero brindan un manejo y una estabilidad más firmes. Por supuesto, las suaves carreteras españolas donde probamos el E-Coupe pueden haber sido más adecuadas para los amortiguadores adaptativos más firmes. Habrá que ver cómo se las arreglan en Nueva York o Detroit.

La dirección del E-Coupe no ofrece mucho en términos de textura o matiz, pero es admirablemente precisa y la ponderación se siente natural. Este automóvil se mantiene muy sereno cuando lo empujan por caminos rurales estrechos, aunque es claramente más adecuado para circular por la ciudad o consumir millas en la carretera.

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Nuestro vehículo de prueba también vino con todas las funciones de conducción semiautónoma más recientes de Mercedes. En teoría, puede soltar el volante durante breves períodos de tiempo con el piloto de dirección activado, pero funciona mucho mejor si mantiene un agarre ligero. Estas características definitivamente se suman a las credenciales GT del E-Coupe, pero probablemente serán complementos costosos, al igual que en el sedán y la camioneta E-Class.

El E-Coupe también cuenta con el nuevo grupo de indicadores de pantalla doble y el sistema de información y entretenimiento de Mercedes, los cuales se pueden controlar mediante almohadillas táctiles en el volante. Toma un poco de tiempo acostumbrarse al sistema, y ​​probablemente se perderá en su gran cantidad de submenús para ajustar el soporte lumbar del lado del pasajero, por ejemplo). Una vez que ha descubierto una configuración con la que está satisfecho, el sistema en su mayoría se mantiene fuera del camino, solo está llegando a ese punto que es difícil.

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El E400 Coupe te da casi exactamente lo que esperas, pero eso no es malo. ¡Es reconfortante saber que Mercedes diversifica su oferta de camionetas! ¡Hypercoches impulsados ​​por F1! Todavía puede hacer el tipo de auto sobre el que construyó su reputación. No necesariamente un automóvil deportivo, sino una hermosa máquina que se siente más sólidamente construida y diseñada que casi todo lo demás en la carretera.

Si eres fanático de los grandes cupés alemanes de la vieja escuela, pero quieres seguridad y tecnología modernas, te gustará este auto.

Chris Perkins Editor sénior Chris Perkins es el editor web de la revista Road & Track.