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Mercedes-Benz llama a este nuevo Clase E 2017 la décima generación del modelo. Eso es un poco confuso, ya que el fabricante de automóviles solo comenzó a usar el nombre de Clase E en 1993, a la mitad de lo que ahora nos dicen que fue la quinta generación del sedán. No importa. Cualquiera que sea la época que represente este Clase E completamente rediseñado, es de lejos el Mercedes más avanzado hasta el momento, con una gran cantidad de características de seguridad y asistencia al conductor que califican al automóvil como un copiloto a tiempo parcial. Y muy bien podría ser el sedán de lujo de tamaño mediano con más alta tecnología en el mercado actual.

El E-Class 2017 es el intento de Mercedes de recuperar su papel tradicional como líder en sedanes lujosos y de alta tecnología. El Benz de tamaño mediano ingresa en un momento crucial: el competidor de Volvo, el atractivo S90, será el primer automóvil vendido en el mercado de EE. UU. con tecnología semiautónoma como característica estándar (los accesorios de conducción autónoma de la Clase E serán opcionales); la función de estacionamiento remoto con tecnología de teléfono inteligente está directamente inspirada en una función reciente del Tesla Model S, al igual que el cambio de carril autónomo a través de la activación de la señal de giro.

Crece 1.7 pulgadas en longitud total para 2017, con una distancia entre ejes alargada 2.6 pulgadas, pero la versión más pesada equipada con 4Matic aún arroja 155 libras sobre el modelo del año pasado. En el lanzamiento en los EE. UU., el E 300 utilizará un nuevo cuatro cilindros turboalimentado de 2.0 litros que generará 241 caballos de fuerza y ​​273 libras-pie de torque; Las opciones V6 y diesel vendrán más tarde, todas impulsando una transmisión automática de nueve velocidades que se mueve en la parte trasera o en las cuatro ruedas.

Bob Sorokanich

En los estrechos pasos de montaña de Lisboa, Portugal, la E 300 que probé era admirablemente liviana. La nueva suspensión neumática adaptativa Air Body Control opcional ofreció una amortiguación firme pero compatible en Sport+, la más precisa de las cuatro configuraciones de manejo, y la transmisión redujo la marcha agresivamente al frenar. El turbo de cuatro cilindros no hace los ruidos más alegres, pero con nueve marchas hacia adelante para gemir, rara vez lo atrapas durmiendo. Mercedes reclama un peso en vacío de poco más de 3900 libras en el E 300 y un tiempo de 0 a 100 km/h (62 mph) de 6,3 segundos. No lo confundirá con un producto AMG, pero las transiciones rápidas y el manejo plantado predecible del E300 son prometedores para el eventual hot rod de Affalterbach.

También tuve la oportunidad de probar un E 220 d con especificaciones europeas, impulsado por el nuevo motor diesel de cuatro cilindros y 2.0 litros de Mercedes-Benz que genera 194 caballos de fuerza y ​​295 lb-pie. de par La aceleración no fue tan rápida como la del 300 (Mercedes asegura un tiempo de 0 a 62 en 7,3 segundos), pero el quemador de aceite emitió un sonido mucho más agradable, sospechosamente diferente al del diesel, a toda velocidad, quizás gracias a algún sonido artificial. mejora. En la ciudad, el diésel era alegre, pero su línea roja baja y su programación de transmisión conservadora hacen que se niegue a cambiar a una marcha inferior para pasar por la autopista. Mercedes dice que este nuevo tren motriz de cuatro cilindros podría llegar al mercado estadounidense hacia fines de la década.

En las amplias autopistas de ocho carriles de Portugal, el paquete de tecnología Drive Pilot de la Clase E manejó la mayoría de las tareas de manejo una vez que navegué en el flujo del tráfico. El control de crucero adaptativo Distronic ahora puede seguir con precisión al automóvil que va delante de usted a velocidades de hasta 130 mph, con Steering Pilot manejando el control direccional por hasta 60 segundos a la vez en condiciones ideales. Si las líneas de los carriles no son visibles, el automóvil usa el tráfico circundante y las barandillas u otras estructuras como guía, y la activación de la señal de giro ahora solicita un cambio de carril autónomo en cualquier dirección cuando el piloto de dirección está activo.

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La conducción en modo autónomo fue suave y cómoda, aunque ocasionalmente el automóvil se amagó un poco demasiado cerca de las barandillas o las barreras de concreto para mi gusto. También descubrí que, si ignoras las solicitudes del automóvil de tocar el volante cada cierto tiempo, se detiene gradualmente, las luces de emergencia parpadean, suenan malhumoradas y espera a que demuestres que estás vivo retomando el control.

Mercedes demostró la amplia variedad de sistemas de seguridad disponibles en la nueva Clase E en la antigua sede del Gran Premio de Portugal, el Circuito de Estoril. El paquete de asistencia a la conducción opcional incluye los sistemas semiautónomos Drive Pilot antes mencionados; Active Brake Assist, que puede detenerse en pánico para evitar una colisión con tráfico detenido o cruzando; Acción de dirección evasiva, que detecta las entradas de dirección evasivas del conductor y "puede agregar un par de dirección calculado con precisión para apoyar el movimiento del volante"; y Active Lane Keep y Blind Spot Assist.

Trabajando en conjunto, estos sistemas fueron asombrosamente buenos en escenarios de impacto simulado con autos inflables ficticios. El sistema de frenado autónomo no intervendrá si calcula que un automóvil que se cruza en tu camino va lo suficientemente rápido como para pasar por encima de tu parachoques delantero, incluso por unos pocos centímetros, pero aplica los frenos si el impacto es inminente. Active Lane Assist utiliza el frenado de un solo lado para llevar a un automóvil serpenteante de regreso a su carril, sin sacudir el volante y hacer que un conductor distraído piense que el automóvil tiene mente propia. Mercedes también hizo una demostración de Remote Parking Pilot, donde puede usar su teléfono inteligente para guiar el automóvil hacia un lugar de estacionamiento estrecho desde el exterior del vehículo, cuya llegada está programada para 2018.

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Todo esto está envuelto en una carrocería completamente nueva que, bueno, podría confundirse fácilmente con una Clase C actual. En la delantera, la nueva Clase E de alguna manera incluye 84 LED individuales en cada faro, y las luces traseras elegantes opcionales cuentan con un "efecto de polvo de estrellas" que, según Mercedes, "recuerda a la Vía Láctea", o tal vez a un vidrio de seguridad roto. En el interior, el tablero de instrumentos tradicional se puede reemplazar con una configuración digital de panel plano opcional que utiliza pantallas de 12,3 pulgadas una al lado de la otra para los instrumentos del conductor y la pantalla táctil de la consola central.

Y, por supuesto, Mercedes tiene que pensar en los eventuales sedanes de rendimiento. Un sedán Mercedes-AMG E43, con un V6 biturbo que genera unos 360 caballos y tracción total 4Matic, es esencialmente un hecho. Un E63 más salvaje con un V8 biturbo 4.0 como el del C63 y una potencia muy por encima de los 500 probablemente llegará en 2017. Debería competir con el BMW M5, CTS-V y Hellcat Charger en el departamento de energía.

En un mercado tan completamente dominado por los SUV, crossovers y otras cajas altas, a veces olvidamos la importancia de un buen sedán de lujo. Mercedes construyó su reputación en cuatro puertas tradicionales repletas de tecnología avanzada. Con la nueva Clase E, el fabricante de automóviles espera mantener esa reputación.

Bob Sorokanich EDITOR ADJUNTO DE LA REVISTA ROAD & TRACK Bob Sorokanich es editor adjunto de la revista Road & Track.