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LA LEYENDA CHEROKEE DICE QUE LAS COLINAS DE LOS APALACHIANOS se crearon después de que las aguas de una inundación colosal retrocedieron y el Gran Buitre, cansado y volando bajo, golpeó el suelo blando con sus alas. El aleteo en el barro cavó los gritos y formó las colinas.

Estamos rebanando este territorio, hojas de otoño volando a nuestro paso, para escribir la próxima entrega de otra vieja historia: Camaro versus Mustang.

Historia relacionada FOTOS: Chevy Camaro SS 2016 vs Ford Mustang GT 2016

La guerra de los pony-car lleva casi 50 años, una eternidad en nuestro mundo de marketing efímero, pero nunca había sido tan interesante como ahora. El nuevo Camaro SS, más liviano que antes, se enfrenta a un Mustang GT rediseñado que debutó el año pasado con una suspensión muy mejorada. Ambas máquinas fabricadas en Michigan cuentan con potentes motores V8, pero claramente están diseñadas para algo más que acelerar en los semáforos en rojo. Quieren perseguirse unos a otros a través de curvas cerradas y pivotar a través de horquillas. Entonces, dejamos atrás las líneas cuadriculadas de Michigan por los bosques nacionales Chattahoochee-Oconee y Cherokee, que se extienden a ambos lados de la columna vertebral de los Apalaches a través de Georgia, Tennessee y Carolina del Norte. En el mapa, los caminos en estas partes parecen haber sido entintados por un tatuador borracho durante una sacudida de magnitud 8.4. Incluyen la famosa Cola del Dragón, la carretera con curvas más notoria del país.

"The Tail es en realidad el peor tramo", dice el editor asociado y Knoxvillian de tercera generación Zach Bowman.

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A la gente de aquí parece gustarle los coches pony. O uno de ellos, al menos. Difícilmente podemos parar por gasolina sin tener que confirmarle a una multitud que sí, este es el nuevo Mustang. Nadie tiene nada que decir sobre el Camaro SS. Probablemente se deba a que, a 10 pies de distancia, se parece al que reemplaza. Los diseñadores de Ford trabajaron más duro que sus contrapartes de Chevy para dar nueva vida a las viejas señales. Las luces traseras verticales de tres barras del Mustang, por ejemplo, parecen sacadas de una impresora 3D, mientras que las tradicionales luces horizontales del Camaro son, como siempre, piezas planas de plástico.

Sin embargo, tal vez sea solo la gravedad de los 9.6 millones de Mustangs fabricados desde 1964, el doble de Camaros. Si no has tenido uno, conoces a alguien que sí. Perplejo por la popularidad del Mustang, le señalo el Camaro a una mujer de cincuenta y tantos años que se acercó para admirar el Mustang mientras dejaba la boquilla bombeando en su F-150. "Me gustan los Ford", sonríe detrás de su gran cabello.

Lástima por ella, porque bajo la fachada familiar del Camaro hay un auto enfáticamente diferente. Un cambio a la plataforma Alpha ligera y rígida de Cadillac reduce el peso en vacío del Camaro a 3760, unas 150 libras menos que el modelo de última generación. Si el Camaro saliente era un Chevy SS de dos puertas, el nuevo es un cupé ATS-V con una opción V8.

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El interior no es exactamente como el de un Cadillac, pero sin embargo ha hecho grandes avances. Dos indicadores analógicos y la forma general del panel de instrumentos son los únicos recordatorios del antiguo Camaro. Una pantalla digital configurable entre el velocímetro y el tacómetro puede mostrar direcciones de navegación, más indicadores y configuraciones del vehículo. La pantalla central que controla la radio y el sistema de navegación está inclinada hacia abajo, como un televisor de pantalla plana en un soporte de pared defectuoso. Presumiblemente hecho para reducir el deslumbramiento, se ve extraño, incluso si la pantalla responde y es fácil de usar. Los biseles de metal en la calefacción central y las rejillas de ventilación del aire acondicionado giran para ajustar la temperatura. Muy elegante. Muy Audi.

El tráfico a través de Tail of the Dragon es notablemente pesado para la mitad de la semana. Las altas temperaturas de los 70 grados han sacado a relucir bandadas de Softtail Fat Boys, que se inclinan torpemente a través de 318 curvas, sus canciones palpitantes se transmiten por colinas y valles.

Nuestros paseos tocan melodías más agradables. Puede obtener un turbo cuatro o un V6 tanto en el Camaro como en el Mustang, pero no los quiere por la misma razón por la que no bebe cerveza sin alcohol, incluso si el sabor está cerca, el punto está perdido.

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El V8 de 6.2 litros del Camaro proviene directamente del Corvette con 455 hp y 455 libras-pie de torque. Suena tan bien aquí como en el Corvette; simplemente marque la opción de escape de modo dual ($895). Al presionar el selector de modo detrás de la palanca de cambios, se abren las aletas en el escape, cambiando el volumen de silencioso a alboroto.

Con el doble de válvulas y el cuádruple de árboles de levas, el Coyote V8 de 5.0 litros y 435 hp del Mustang casi iguala el empuje del Camaro. El empuje aparece temprano y no disminuye, incluso en la línea roja de 7000 rpm. Pero Ford ahoga su melodía V8. Los pony cars deberían celebrar el V8; cada golpe del pedal del acelerador debería hacer que quieras encontrar una bandera estadounidense para saludar. ¡Muéstrame tu poder, Coyote! Quiero oirte. Quiero sentirte. Pero no: en el Mustang, soy el tipo en el concierto de The Who que usa tapones para los oídos.

El Dragón nos lleva a la Ruta 143, más rápida y relativamente vacía, en Carolina del Norte. Seguimos la costa irregular del lago Santeetlah, formado cuando una represa hidroeléctrica se detuvo en el río Cheoah en 1928. La velocidad aumenta y los álamos y abetos se desdibujan. Es hora de prestar atención.

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Sobre todo porque todavía es difícil ver algo fuera del Camaro. Ni el cielo, ni las copas de los árboles y, en el retrovisor, ni el Dodge Charger del sheriff del condado de Monroe, Georgia, que nos sigue. Pero este Camaro reacciona como un auto más pequeño y liviano. La comunicación a través del volante de pequeño diámetro es tan clara y detallada como en el ATS-V. El paseo es una maravilla. Los amortiguadores magnetorreológicos, que se ofrecen por primera vez en el SS, se ajustan a medida que avanza a través de los modos de manejo, desde un cómodo sillón reclinable hasta un calificativo rígido. Comprometerse a una esquina y el Camaro se agacha, se agarra y golpea su camino hacia la salida. En la plataforma de deslizamiento, hay casi una gota de adherencia. Si hay balanceo del cuerpo, no me doy cuenta.

La caja de cambios automática de ocho velocidades cambia con la suavidad y rapidez de una transmisión de doble embrague. En los modos Sport y Track, es tan agresivo e inteligente que pensarás que el fantasma de Mark Donohue se está haciendo cargo. (No te preocupes, todavía puedes conseguir un palo).

Cuando nos detenemos para almorzar en la antigua aldea maderera de Tellico Plains, Tennessee, es obvio que el Mustang, incluso con el paquete Performance, no puede igualar la tranquila compostura del Camaro. Hay más pendiente en la suspensión. Los parches de contacto se sienten más pequeños, como si alguien hubiera puesto demasiado aire en los neumáticos. También hay menos interacción entre las llantas y la dirección, y la nariz no salta a los vértices con tanta entusiasmo. Todo se siente más lento y menos conectado que en el Camaro. Gire, haga una pausa, espere a que el chasis tome un juego.

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¿Frenos? Ford triunfa sobre Chevy. Los aglutinantes del paquete Performance muerden con fuerza y ​​nunca se cansan. El Camaro se detiene bien, pero carece de la sensación del pedal del Mustang. También nos encanta la caja de cambios manual de Ford, que acepta cambios rápidos sin que los sincronizadores se den por vencidos. Hay magia en la conexión entre el motor y la transmisión que nuestro Camaro con equipamiento automático no puede replicar, especialmente porque los toques de las paletas detrás del volante a menudo quedan sin respuesta.

Pero si vamos a comer bosque en cualquiera de estos dos, es más probable que lo hagamos en el Mustang. Bowman no puede creer que un auto que se sintió tan bien el año pasado ahora esté "suelto y revolcado".

Después de dos días de conducción sobre el relieve dejado por el Gran Buitre, no hay duda de que el Camaro, con su plataforma Cadillac y su motor Corvette, es el pura sangre de su clase. No podemos creerlo. El Camaro es casi demasiado sereno. El equilibrio es sublime. Es refinado y emocionante. ¿Este auto que alguna vez fue gordo se convirtió en un auto deportivo de buena fe?

¿Eso acaba de suceder?

Ocurrió.

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¿Es un Camaro V6 más rápido que un Mustang EcoBoost?

El EcoBoost Mustang llega a 60 en 4.5 segundos con una velocidad máxima de 155 mph. El Turbo Camaro hace un 0-60 de 5.4 segundos que es casi un segundo más lento que el Mustang.

¿El Camaro es más rápido que el Dodge Charger?

Y en este sentido, el Charger le gana al Camaro. El Dodge Charger 2019 cuenta con un motor V6 de 3.6 L que genera 292 hp, lo que genera mucha más potencia que el Camaro y su I-4 de 2.0 L y 275 hp.

¿Es mejor un Dodge Charger o un Camaro?

El Dodge Charger 2018 vs.

A pesar de este aumento de potencia, el Charger ofrece cifras de economía de combustible comparables a las del Camaro. Con sus motores más potentes equipados, el motor V8 del Charger genera 707 caballos de fuerza, conquistando la opción de motor V8 más potente del Camaro con 650 caballos de fuerza.

¿Es un Camaro más rápido que un GT?

Según las pruebas de Motor Trend, el Chevy Camaro es más rápido que el Ford Mustang en todos los niveles y en todas las distancias. Su prueba en el hipódromo vio que el Chevrolet Camaro SS Coupe fue cronometrado 3.3 segundos más rápido que el Ford Mustang GT Premium Fastback (80.67 a 83.97 segundos).