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En el léxico estadounidense de las últimas décadas, más grande significa mejor: carreteras más anchas, autos más grandes y casas más grandes. Pero a medida que atravesamos una recesión económica y todavía estamos experimentandola, ahora hay un impulso del consumidor para reducir el tamaño, no solo en términos de activos materiales como casas o automóviles, sino también un fuerte deseo de reducir nuestra huella en el medio ambiente.

Reveló 2012 BMW Z4 en el Salón del Automóvil de Nueva York

El verde es el nuevo grande. Y para BMW, quiere disipar la noción de que más cilindros siempre equivalen a más rendimiento, y más rendimiento debe equivaler a menos eficiencia de combustible. Para transmitir ese mensaje en términos reales, ha introducido un nuevo motor turbocargado de 4 cilindros en la línea de roadster Z4 2012 en los EE. UU.

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Con el nombre en clave N20, el nuevo motor turboalimentado de 4 cilindros y doble entrada simple de 2.0 litros reemplaza al motor de 6 cilindros de aspiración normal en la línea Z4. A pesar de que tiene una potencia nominal de 240 bhp (6 por ciento menos en comparación con la potencia de los seis), el 4-banger de inducción forzada se destaca con 260 lb-ft. de torque (18 por ciento más que los seis). Con inyección directa y Valvetronic de BMW en el lado de admisión, la compañía ha agregado el apodo TwinPower a este tipo de configuración de motor. Con un peso de 22 libras más liviano y con esos dos cilindros cortados, el N20 ayuda a que el Z4 esté más equilibrado al colgar menos peso en la parte delantera y más cerca del centro de gravedad del automóvil. Equipado con una transmisión manual de 6 velocidades, el Z4 turbo de 4 cilindros puede alcanzar las 60 mph desde un punto muerto en 5,5 segundos, 0,1 segundos. más rápido que el motor de 6 cilindros de aspiración normal. Es de destacar que también existe la opción sin costo de ordenar la elegante transmisión automática de 8 velocidades de BMW con el motor N20.

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En nuestro viaje reciente desde Los Ángeles por la hermosa costa central de California hasta Monterey, el N20 Z4 fue impresionante. Con muchos motores turbo, la nota del escape tiende a amortiguarse. Pero este no fue el caso de este turbo-4. Tenía un agradable gruñido de gama baja que fue sorprendente. Y el aumento de par también coincidía con este sonido de motor más agresivo. Al pasar las 5000 rpm, puede comenzar a sentir y escuchar la aspereza del motor, debido a que el 4 cilindros se está quedando sin vapor y necesita trabajar más para mantenerse al día. Equipado con el Paquete deportivo M que incluía Suspensión adaptativa M, paquete de carrocería aerodinámica M y llantas de aleación de 18 plg. llantas y neumáticos de aleación ligera, el Z4 recorrió las sinuosas montañas y la costa con confianza. La caja de cambios automática de 8 velocidades respondía a las indicaciones del conductor, reduciendo obedientemente una marcha para rebasar o subiendo de marcha en la línea roja.

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Si bien BMW aún no ha proporcionado números oficiales de economía de combustible en el nuevo Z4 equipado con N20, los ingenieros de la compañía prometieron una mejora significativa en su clasificación de mpg, así como en sus emisiones de CO2 en comparación con las del motor de 6 cilindros de aspiración normal. El motor turbo de 4 cilindros llegará a los concesionarios este otoño como el Z4 sDrive 28i 2012, con un precio inicial de $49,525.