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Cuando ves la palabra "Spyder" en el nombre de un auto, significa que es un descapotable. Cuando vea la palabra "quattro" en el nombre de un Audi, significa que tiene tracción total. Y cuando vea los números "5.2", entonces se trata del motor insignia de la compañía, el V-10 de 5.2 litros. Todas estas designaciones se combinan maravillosamente en el nuevo R8 Spyder 5.2 quattro.

El primero de ellos en llegar a nuestras costas llegó a Atlanta, casi al mismo tiempo que la última carrera de la temporada ALMS, Petit Le Mans, celebrada en Road Atlanta. Dio la casualidad de que yo estaba allí asistiendo a la carrera, sin mencionar que buscaba una oportunidad para poner a prueba el nuevo convertible alemán en las carreteras rurales apartadas de la zona. Encontré esta oportunidad.

Visualmente, el R8 funciona como un descapotable. Exuda un aire diferente al de su contraparte cupé. Si bien la apariencia del cupé dice que todo se trata de negocios (ir rápido en una pista de carreras), la versión convertible agrega un poco de estilo que le da un toque casi italiano, especialmente cuando está bañado en rojo brillante como nuestro auto de prueba. Si bien el R8 Spyder es igualmente adecuado para la pista, se ve como en casa en la escena de los clubes nocturnos en el centro de Atlanta. Cuenta con tomas de aire clásicas detrás de las puertas a diferencia del cupé, y los paneles laterales traseros y la cubierta sobre el compartimiento de almacenamiento para la capota de tela están hechos de fibra de carbono.

Montado detrás del conductor hay una bestia de 525 bhp que le permite al auto acelerar a 62.1 mph en 4.1 segundos y alcanzar una velocidad máxima de 194.5 mph. El par está clasificado en 391 lb-ft. que alcanza su punto máximo a 6500 rpm. Nuestro auto de prueba vino con la transmisión secuencial R tronic de 6 velocidades, que tiene un modo completamente automático y otro manual, donde el conductor puede cambiar de marcha usando levas en el volante. Launch Control gestiona el acoplamiento del embrague para una aceleración óptima.

El motor deja escapar un grito armonioso cuando la aguja del tacómetro alcanza las 5000 rpm, y todo va bien en el mundo… hasta que llega el primer cambio ascendente. El talón de Aquiles del automóvil es su caja de cambios. El R tronic no es tan eficiente como el DSG de la compañía, especialmente en modo completamente automático, ya que exhibe un movimiento de inmersión en cada cambio ascendente. Esto se soluciona fácilmente haciendo cambios de marcha manualmente, lo cual hice, exprimiendo al máximo el rendimiento del motor. La carrocería de aluminio Audi Space Frame (ASF) del R8 Spyder está reforzada en lugares importantes, y después de considerar todos los mecanismos para operar el techo eléctrico, el Spyder inclina la balanza a 3792 lb-pie.

En cuanto a la parte superior, es fácil de operar. Activa un interruptor ubicado en la consola central y los motores electrohidráulicos hacen el resto. Un sistema de cilindros, bisagras y ganchos retrae o levanta la capota en 19 segundos, incluso cuando se conduce a velocidades de hasta 31 mph. El procedimiento se inicia con ese interruptor en la consola central o con la llave en la cerradura de la puerta.

El R8 Spyder en realidad tiene una sensación de cupé, especialmente cuando se conduce por carretera a alta velocidad. La cabina se mantiene en silencio. Solo cuando planta el pie derecho, el compartimento se llena de ruido… buen ruido.

El R8 Spyder llegará a las salas de exhibición más adelante este año y tiene un precio base de $161,000 para el manual y $170,000 para el R tronic.