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Equipo de diseño de plataformas de medios

Las filosofías de marketing que General Motors ha utilizado en el desarrollo de sus automóviles en los últimos años parecen finalmente estar cediendo ante el lado de la ingeniería. Lo bueno es que la ingeniería intelectual se está filtrando hasta el monótono segmento de sedán "asequible", como se vio en nuestra reciente prueba de comparación "" (febrero de 2003). El refinamiento general, especialmente la compostura de manejo, el chasis y la calidad interior de los autos presentados en esa historia, fue sobresaliente. Y es en esta categoría donde el Gran Premio de 2004 da un gran paso adelante.

El nuevo Grand Prix se ve más elegante y moderno. Las luces traseras tienen un aspecto más contemporáneo, ya que son más altas y delgadas y se han empujado más hacia las esquinas. Las puertas traseras se ven un poco más voluminosas ahora que la hoja de metal corta más hacia arriba y hacia el pilar C, pero estas puertas ahora se abren en un ángulo de casi 90 grados, lo que facilita la entrada y salida. Una ligera reducción en el voladizo delantero mejoraría el perfil y lo haría más proporcional a los sedanes europeos de aspecto más deportivo. Pero en general, este nuevo Grand Prix tiene un flujo más limpio y simple en sus líneas, una marcada mejora con respecto a las carrocerías revestidas de los últimos tiempos.

El viaje tampoco es como esperábamos en el Gran Premio de antaño. El GTP con el nuevo paquete de suspensión opcional Competition Group (Comp G) está amortiguado con la cantidad justa de firmeza, lo que hace que la conducción se sienta más parecida a la que se encuentra en los mejores 4 puertas europeos de la actualidad. En las carreteras secundarias suavemente sinuosas que manejamos, el GTP con el paquete Comp G siempre se sintió firmemente plantado en la carretera, con muy poco balanceo de la carrocería. En este paquete también se incluyen el control de estabilidad en las 4 ruedas StabiliTrak Sport y un sistema electrónico de control del acelerador.

El GTP está propulsado por un V-6 sobrealimentado de 260 bhp que es bueno para 280 lb-ft. de par máximo. En conducción normal, este motor funciona de manera suave y silenciosa. Ábrelo y este motor de 3.8 litros proporciona una buena pero no abrumadora oleada de potencia. Pero lo que es más importante, como se trata de un automóvil de tracción delantera, entrega esta potencia a las ruedas motrices con una dirección de torsión notablemente menor que el Type-S de buen comportamiento e idéntica potencia.

En el interior, finalmente se aborda un bugaboo de GM desde hace mucho tiempo: la calidad del plástico, o la falta del mismo. Todavía tiene mucho camino por recorrer para alcanzar el del nuevo Honda Accord, pero sin duda es una mejora. El estilo, como el exterior, es limpio pero conservador. La operación de los controles es instantánea, todo está más o menos justo donde esperarías que estuviera, funciona de manera intuitiva y no se siente barato. El velocímetro y el tacómetro de gran tamaño son bienvenidos, al igual que los controles de clima. Los asientos son muy cómodos pero de apoyo.

Una cosa que se destaca es lo que llama TAPshift (Touch Activated Power), otro componente más del paquete Comp G. Inspirado en el diseño de las palancas de cambio de marchas de bicicletas Shimano, este puede ser el mejor cambio de marchas montado en el volante hasta el momento, lo que permite que la palma y los dedos permanezcan en el volante en su posición normal mientras los pulgares hacen todos los cambios de marcha con un pequeño clic rápido de cada almohadilla con superficie de goma (izquierda para subir de marcha, derecha para bajar).

Tanto con este nuevo Grand Prix como con el que manejé recientemente, los ingenieros de GM parecen estar poniendo especial atención en la operación de la dirección, el freno y el pedal del acelerador. Hay una función lineal y orientada al rendimiento en la forma en que funcionan que le da al conductor confianza inmediata.

Como el mercado de sedán mediano de menos de $30,000 es quizás el más competitivo en el negocio, el nuevo Grand Prix agrega una característica única para sobresalir entre la multitud: un asiento del pasajero delantero plegable opcional. Esto, en combinación con una apertura del baúl mucho más baja y asientos traseros plegables divididos 60/40, permite que el automóvil se trague un espacio de 9 pies. escalera o un kayak individual de tamaño medio.

El Grand Prix GTP tiene un precio razonable de $ 25,860 con la opción de Grupo de Competencia disponible por $ 1395.

En caballos de fuerza, manejo, comodidad y conveniencia en relación con el precio en esta categoría, el Pontiac Grand Prix GTP 2004 tiene lo suyo y algo más en un grupo muy competitivo.