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Al Pontiac GTO se le atribuyó la creación del fenómeno en 1964, mientras que el Ford SVT Mustang Cobra ha mantenido viva la idea del muscle car. Ahora, para el año modelo 2004, sus caminos se cruzan brevemente. El Mustang Cobra desaparece después de este año modelo y el GTO, después de una pausa de 30 años, está de regreso. Esta comparación ofrece información sobre el estado del músculo estadounidense.

Esta historia apareció originalmente en la edición de julio de 2004 de R&T. – Ed.

Hablar de una inversión de papeles. Llegando como lo hace al final del ciclo de producción de los Mustangs de la generación actual, el SVT Cobra es mucho más fiel a la fórmula original del muscle car que el Pontiac GTO actualizado. En otras palabras, el Mustang Cobra es rudo, tosco y más rápido que todos. Por otro lado, el GTO se parece mucho más a un turismo deportivo refinado. Probablemente sea tan rápido como el GTO original, con la ventaja añadida de poder girar a la derecha ya la izquierda mucho mejor. Y el Pontiac tiene la ventaja de ofrecer el tipo de equipamiento interior y aislamiento acústico que esperarías de un automóvil de lujo.

Marc Urbano

Aún así, me sentí atraído por el espíritu de luchador callejero del SVT Mustang Cobra. Su pintura amarilla chillona, ​​la capacidad de iluminar las ruedas traseras en las tres primeras marchas y la gran cantidad de agarre me convencieron. A pesar de mostrar su edad en términos de integridad de la carrocería, refinamiento interior, calidad de conducción y construcción, el Mustang Cobra ofrece emociones viscerales como muy pocos autos pueden hacerlo en este rango de precios.

El V-8 sobrealimentado tiene una banda de potencia amplia y de fácil acceso que hace que la 2.ª, 3.ª o incluso la 4.ª sean las marchas adecuadas para una variedad de situaciones. Las 390 libras-pie. de torque impulsó el automóvil a 60 mph en 5.0 segundos en nuestra prueba de pista y ayudó a recorrer el cuarto de milla en 13.4 segundos. a 107.0 mph.

Marc Urbano

Esa ventaja de rendimiento en la tira de arrastre también se afirmó en la pista de derrape. Además de una suspensión más tensa que los GTO, el Mustang Cobra tiene neumáticos Goodyear F1 P275/40ZR-17 de perfil más bajo, lo que permitió que el automóvil tirara 0,88 g en la plataforma antideslizante. Configurado con subviraje leve, el Mustang Cobra recorrió nuestros 700 pies. slalom a 65,6 mph, 2,6 mph más rápido que el Pontiac.

Estos números de pista de prueba se desarrollaron bien en las carreteras del mundo real de Mt. Palomar, donde la Cobra se sintió precisa, con giros nítidos, inclinación mínima de la carrocería y un comportamiento imperturbable en las curvas cerradas y las curvas. El GTO se sintió un poco más lánguido, exhibiendo un poco más de balanceo de la carrocería antes de tomar un set. El Pontiac es un buen manejador; simplemente carece de los modales en la carretera finamente perfeccionados del Mustang, especialmente cuando se lo empuja con fuerza. Gran parte de este crédito también debe ir a la suspensión trasera independiente desarrollada específicamente para el modelo Cobra, una característica que SVT promete que mantendrá en el automóvil de próxima generación.

Marc Urbano

La dirección es otra área en la que el Mustang Cobra se sintió claramente superior. La sensación de centrado fue precisa y proporcionó una respuesta excelente, mientras que la acción se sintió lineal sin que la asistencia eléctrica se interpusiera en el camino. El GTO, por otro lado, se sintió un poco más liviano, con una pequeña vibración de bajo nivel que se notaba en algunas superficies de la carretera. Los frenos del Mustang Cobras también funcionaron bien, con una sensación sólida que facilitó la modulación del esfuerzo. Pero después de una carrera particularmente enérgica por la montaña, las almohadillas de los Mustang humeaban visiblemente. No obstante, los frenos no mostraron signos de ceder. Esta capacidad de frenado se confirmó en la pista donde el Cobra empató al GTO en una parada de 60-0 mph de 121 pies y tomó solo 3 pies más que los GTO de 218 pies de 80 mph.

En términos del paquete general, el Mustang Cobra tiene un estilo mucho más extrovertido que el discreto GTO. La parte delantera es agresiva, con su gran alerón en la barbilla y las luces de conducción flanqueadas por conductos de refrigeración de los frenos. El capó más alto con su domo de poder indica que el motor es mucho más alto que los GT originales. En la parte trasera, hay un alerón en la tapa del maletero que complementa muy bien las otras partes aerodinámicas.

Marc Urbano

El interior está estrechamente acoplado y los asientos son firmes y brindan apoyo. Dado que soy parte de los menores de 6 pies. ajustado, no tuve ningún problema para encajar en el coche. El GTO, en comparación, se sintió mucho más espacioso y más atractivo para los pasajeros del asiento trasero. Pero para mí, las emociones de un Mustang Cobras se experimentan mejor solo, por lo que una cabina más pequeña no es un problema. Pero cuando se trata de cargar equipo, el Mustang claramente tiene una ventaja con casi 2 pies cúbicos. pies de espacio adicional sobre los GTO.

Si hay un inconveniente en toda la diversión que se puede tener en el Mustang Cobra, es la falta de refinamiento. Todo ese agarre adicional sacrifica la comodidad de conducción. El Mustang Cobra tiene una tendencia a exhibir más saltos en la autopista y transmite mucho más ruido de la carretera y sacudidas y empujones menores que el GTO. También hay mucho latigazo en el tren motriz, especialmente cuando se inclina hacia adentro o hacia afuera del acelerador a baja velocidad. Gran parte de esto desapareció cuanto más agresivo me puse con el acelerador. Además, en el departamento del motor, la potencia adicional proporcionada por el sobrealimentador tipo Roots se produce a expensas de un zumbido agudo del sistema de inducción, que enmascara el estruendo del escape.

Marc Urbano

El interior tiene varios detalles agradables, como las inserciones de gamuza en los asientos individuales de cuero y los frentes de instrumentos de color titanio. Otras partes del interior, particularmente alrededor de la consola central, con su sistema de audio corporativo y calefacción/aire acondicionado, lucen baratos, y algunos de los ajustes no son lo que esperarías de un auto que cuesta más de $30,000. Por supuesto, gran parte de la razón para gastar este tipo de dinero se encuentra debajo del capó y en el chasis.

Marc Urbano

Pero no hay excusa para la palanca de cambios que casi se me cae de la mano. El perno de montaje inferior se había soltado por completo (esto, en un automóvil que registraba 1000 millas en el odo), lo que hacía que la palanca de cambios se volviera flácida. Volví a colocar el perno y todo estuvo bien, aunque la Tremec de 6 velocidades, incluso cuando el varillaje está apretado, tiene un poco de muescas y no es tan suave como la acción de la GTO.

Aparte de estos defectos, el SVT Mustang Cobra es rápido, divertido y familiar. Es un automóvil que no solo ha sido parte de la escena automotriz durante 40 años, sino que también ha sido muy honesto en su enfoque. Lo que ves, es lo que tienes. En esta última versión de lo que se ha convertido en un ícono, el SVT Mustang Cobra no está tratando de reinventar o redefinir nada. Simplemente es. Razón suficiente para tener uno en el garaje.

Marc Urbano

Una vez tuve 16 años. En aquel entonces, lo único que importaba era el rendimiento. Si el automóvil A fue una décima más rápido que el automóvil B en alcanzar las 60 mph, y si tenía más agarre en la plataforma de deslizamiento, bueno, claramente era el mejor automóvil. Más deportivo también. Era el coche que quería en mi camino de entrada.

Que equivocado estaba. En los siguientes 25 años he aprendido que los números no cuentan toda la historia. Caso en cuestión, esta prueba. El Mustang Cobra es, con mucho, el auto más rápido y tiene la ventaja en casi todas nuestras pruebas de rendimiento significativas. Pero después de dos días de azotar estos dos cupés de tracción trasera con motor V-8 entre los florecientes ocotillos del parque estatal Anza-Borrego de California, me queda claro que el nuevo GTO de Pontiac es el automóvil superior. Es el auto que ahora quiero en mi entrada.

Marc Urbano

Eso es porque el GTO es para adultos. Es refinado. Es un verdadero GT. Es un automóvil que ofrece el empuje de Corvette pero que no lo golpeará en un viaje a campo traviesa. Sin estirar demasiado la imaginación, es un automóvil en el que el GTO alardeado de hace 30 años, naturalmente, podría haber evolucionado.

El Mustang, por otro lado, bueno, digamos que desearía que hubiera evolucionado. Ford lo ha mantenido económico durante tantos años, lo cual es loable, pero la compañía lo ha hecho al continuar construyéndolo sobre un chasis Fox que se remonta a la presidencia de Carter.

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Por el contrario, el GTO se siente nuevo, tenso, todo de una sola pieza. No se siente como un ensamblaje de partes; Tiene una construcción sólida y su chasis basado en Opel tiene un ajuste de suspensión cómodo y un interior espacioso equipado con magníficos asientos deportivos. Lo que es más importante, el Corvettes LS1 V-8 es el único motor del GTO, un V-8 de bloque de aluminio que cuenta con un excelente par de torsión en el extremo inferior pero que acelera a 6000 rpm sin jadear por aire. Además, la caja de cambios manual Tremec T-56 de 6 velocidades opcional, una opción mucho mejor que la transmisión automática convencional de 4 velocidades del GTO, le brinda al conductor del GTO control sobre un tren motriz que no tiene ninguna molestia de Cobra, ya que envía potencia a la suspensión independiente. ruedas traseras a través de un diferencial de deslizamiento limitado estándar.

Además, el GTO tiene capacidad para cuatro adultos mucho más cómodamente que el Mustang Cobra. Aunque entrar y salir de la parte trasera del GTO es una molestia, dos personas encajan muy bien allí atrás, en asientos de estilo individual que ofrecen mucho espacio para la cabeza y las piernas, este último sin duda relacionado con una distancia entre ejes de 8,5 pulgadas más larga. que los Mustang.

Marc Urbano

Algunos han criticado al GTO por ser sencillo, por ser un Holden Monaro con parrilla de Pontiac. Debidamente anotado. Sin embargo, la carrocería baja y ancha es deportiva, y la elegante forma general no tiene trabas ni protuberancias. Casi lo único que le haría a mi GTO, además de eliminar el alerón trasero, sería colocarle al auto ruedas de 18 pulgadas. ruedas y neumáticos para una apariencia más agresiva.

¿Es extraño que Pontiac haya tenido que recurrir a la división australiana de GM, Holden, para obtener un nuevo GTO? Lo es, pero ¿a quién le importa? Lo que importa es que este nuevo GTO está aquí, es una ganga de rendimiento a $33,000 y es una gozada para conducir. Apague el control de tracción y el V-8 fabricado en EE. UU. puede humear fácilmente las llantas traseras del GTO. O, si lo prefiere, puede holgazanear a 1600 rpm en la carretera mientras devuelve una impresionante cifra de millaje en carretera de la EPA de 29 mpg.

Marc Urbano

Aunque la dirección del GTO es un poco más lenta que la del Cobra, está bien ponderada y es precisa, y la suspensión flexible minimiza el balanceo de la carrocería y evita que los baches en la mitad de la esquina trastornen el chasis. El subviraje leve es la actitud constante en las curvas de este nuevo Goat, pero no se preocupe: con su excelente equilibrio de peso 54/46 y 350 bhp de barril, es más que capaz de entretenerse con las payasadas al salir de una curva. Si bien la cifra de 0,84 g de la almohadilla de derrape no es muy buena, se relaciona con que Pontiac equipó el automóvil con llantas 245/45ZR-17 BFGoodrich que tienen una clasificación Treadwear de 400. En otras palabras, están diseñadas para durar y no tienen el agarre de las Cobras. 275/40ZR-17 Goodyear Eagle F1.

Al conducir el GTO por la ciudad, los conductores apreciarán la vinculación directa de la transmisión manual de 6 velocidades. Al conducir el GTO por la ciudad, los conductores apreciarán la vinculación directa de la transmisión manual de 6 velocidades. El embrague no es demasiado pesado y su fácil modulación permite arranques y cambios suaves como la mantequilla. En el Cobra, es un desafío para cualquier conductor ser suave.

Y luego está el sonido. Solo lo suficiente atraviesa el cortafuegos para recordarle al conductor que hay un motor V-8 burbujeante debajo del capó, uno que no es tan poderoso como el motor soplado de Cobras pero hace mucha mejor música a través de su escape de dos puntas. Para mí, el V-8 supercargado de Cobras simplemente hace mucho ruido, acompañado del gemido del soplador. Es de destacar que el GTO es más ruidoso que el Monaro porque las regulaciones de ruido de EE. UU. no son tan estrictas como las de Australia.

Marc Urbano

Con la excepción de algunos Cadillacs nuevos, el GTO tiene el mejor interior de GM actualmente disponible. El diseño es elegante y conservador, los materiales son de primera clase y el volante de 4 radios tiene una sensación de solidez. Los asientos cubiertos de cuero tienen un respaldo grueso y brindan apoyo y, a diferencia del Mustang, van lo suficientemente hacia atrás para acomodar a los conductores más altos. Además, los indicadores son diales analógicos claros, aunque es divertido controlar la velocidad con la lectura digital en la pantalla multifunción justo debajo del tacómetro y el velocímetro.

Debido a que la plataforma de GTO se usa en configuraciones de volante a la derecha y a la izquierda, el cortafuegos tiene solo la mitad de la altura para acomodar una columna de dirección a cada lado del automóvil. Si bien esto indudablemente tiene un efecto en la rigidez de los autos, el GTO tiene una torre de refuerzo para solidificar la estructura delantera.

En cuanto a las denuncias, hay dos. El GTO tiene la temida característica de salto de cambio, que en ciertas condiciones de bajas revoluciones desvía la palanca de cambios a 4ª cuando intenta volver a colocarla en 2ª. Es molesto, y las únicas formas de evitarlo son hacer un cambio corto a una falla o cambiar a rpm más altas, lo que aumenta el consumo de combustible, anulando el propósito de las características. Quitaría el fusible de inmediato. En segundo lugar, Pontiac oculta las cubiertas de los balancines del LS1 con paneles de plástico que hacen que el V-8 parezca un motor de árbol de levas superior. Es una lástima, porque la herencia de los pequeños bloques de varillas debe celebrarse, no ocultarse.

Y en general, todo el GTO merece ser celebrado. Es un regreso a la diversión de tracción trasera en Pontiac, y aunque no es tan rápido como el Cobra, sigue siendo mucho más rápido que la mayoría de los otros autos en la carretera. Es un automóvil para adultos, y sus mundos son más refinados que el viejo y cansado Mustang de Ford.

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