Seleccionar página

Equipo de diseño de plataformas de medios

Habría sido muy fácil para Toyota Motor Corporation emprender el tentador camino de hacer que la nueva 4Runner fuera más "similar a un automóvil" y menos "a una camioneta" en un esfuerzo por atraer a un público más amplio. Afortunadamente, este no es el caso, sus raíces basadas en camiones permanecen intactas. La 4Runner es tan robusta y capaz como siempre, pero con un nivel de refinamiento que, en términos de calidad y características, ha ascendido significativamente en la escala con respecto al vehículo al que reemplaza.

"Conseguir nuestros objetivos de confort de conducción con un marco de escalera fue un desafío", dice el ingeniero jefe de Toyota, Junichi Furuyama. "Lograr nuestros objetivos de rendimiento todoterreno con un chasis monocasco hubiera sido imposible". Desafío cumplido: La nueva 4Runner se sintió rígida y tensa, sin crujidos ni gemidos durante nuestra conducción dentro y fuera de las carreteras cerca de la costa de Oregón.

El modelo base SR5 cuenta con una variedad de comodidades estándar que incluyen control de temperatura automático, ventanas y cerraduras de puertas eléctricas, control de crucero, entrada remota sin llave y un sistema de sonido con reproductor de CD/casete/AM/FM de 6 bocinas. Suba un nivel de equipamiento a la Sport Edition y encontrará ruedas de 17 plg. aleaciones en lugar de 16 pulgadas. ruedas de acero, espejos eléctricos con calefacción, faros antiniebla, un volante forrado en cuero con controles de crucero y sistema de audio, y una toma de aire en el cofre para mayor atractivo visual.

Pero en la parte superior de la cadena alimenticia se encuentra la versión Limited de larga data, que cuenta con lujos tales como asientos de cuero (eléctricos y con calefacción en la parte delantera), control de clima automático de dos zonas, consola central y molduras de puertas mejoradas, un abridor de puerta de garaje HomeLink, sistema antirrobo, un espejo con atenuación automática con brújula y controles de audio en el asiento trasero que permiten a los que están atrás escuchar un CD o un casete mientras los que van adelante escuchan la radio.

El motor de la nueva 4Runner en forma estándar es un motor V-6 de 4.0 litros completamente nuevo. Suave y receptivo, al igual que el V-6 de 3.4 litros al que reemplaza, el nuevo motor es considerablemente más poderoso: produce la friolera de 245 bhp y 283 lb-ft. de torque, versus 183 bhp y 217 lb-ft. para el viejo motor.

Un seis así de bueno debería ser más que adecuado para casi cualquier conductor dentro o fuera de la carretera, pero Toyota ha tenido la amabilidad de ofrecer el V-8 del venerable Land Cruiser como una opción. Sorprendentemente, este motor en realidad genera menos caballos de fuerza (230) que el V-6 pero más torque máximo, 320 lb-ft, perfecto para los propietarios de 4Runner que necesitan un vehículo remolcador o aquellos que simplemente anhelan un V- 8 en su SUV.

Ambos motores obtienen una calificación de Vehículo de Bajas Emisiones (LEV) y son sorprendentemente eficientes en combustible, el V-6 a 18/21 mpg mientras que el V-8 logra 17/19 mpg en modo 4×2 (la configuración que Toyota anticipa será la más popular).

Desaparecida desde el modelo del año pasado, está la transmisión manual de 5 velocidades que se remonta a la introducción de la 4Runner en 1985 (recuerdas, esa cosa que parece una camioneta/casa rodante con un asiento trasero). En su lugar: una transmisión automática de 4 velocidades con cambios suaves con sobremarcha (5 velocidades con sobremarcha para el V-8).

En el lado de la ingeniería, sería difícil encontrar fallas. Pero hay dos elementos en el frente del diseño que los consumidores pueden cuestionar.

Si bien casi todo en el interior está ordenado y tiene un diseño inteligente, los controles de clima parecen fuera de lugar. Fáciles de usar, gracias a los botones de función dentro de sus paletas grandes, estas perillas se ven demasiado grandes y molestas en la consola central (ubicada justo debajo del sistema de navegación en los vehículos así equipados).

Pero aún más llamativo por todas las razones equivocadas es el revestimiento de la carrocería que rodea los huecos de las ruedas y los umbrales inferiores de las puertas en las ediciones SR5 y Sport. Curiosamente, justo cuando General Motors está a punto de acabar con los excesos de plástico en sus populares camionetas Avalanche, Toyota las está adoptando. El precio no se había anunciado al momento de escribir este artículo, pero debería estar ligeramente por encima de los precios iniciales de $ 26,845 a $ 36,615 para los modelos 2002.

La nueva 4Runner no se ha desviado de sus raíces como una ute de tamaño mediano macho, pero seguramente es una en la que la proverbial mamá del fútbol podría sentirse más cómoda.