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Equipo de diseño de plataformas de medios

Si bien puede ser difícil aceptar la afirmación publicitaria de Mazda de que su minivan MPV y sus vehículos utilitarios deportivos tienen el alma de un Miata, el nuevo sedán tiene algo de "zoom-zoom". Y el 6 tiene grandes habilidades para tomar curvas y frenar, como descubrí durante la campaña de prensa mundial en Italia.

Mazda dice que el 6 es el primer producto de una nueva generación de vehículos Mazda que se remonta a autos entusiastas del pasado como el Cosmo Sport, el RX-7 y uno que aún se está fabricando, el .

Cuando el 6 salga a la venta en los EE. UU. en el cuarto trimestre de este año, reemplazará al 626, poniendo fin a la vida útil de 23 años de ese modelo. Aunque el 6 se monta en una plataforma completamente nueva, dimensionalmente es muy similar al automóvil anterior. El 6 de 186,8 pulgadas. La longitud lo hace aproximadamente media pulgada más corto que el 626, pero la distancia entre ejes es 0.2 pulgadas más larga. El automóvil también ha crecido 1,6 pulgadas más alto y 0,8 pulgadas más ancho.

En el interior, el 6 ha perdido algo de espacio para las personas del asiento delantero, mientras que ha ganado en algunas áreas del asiento trasero, como el espacio para las piernas (un aumento de casi 2 pulgadas) y el espacio para la cabeza, aunque este último todavía es un poco escaso. para cualquier persona por encima de la altura media.

Tanto la suspensión delantera como la trasera son nuevas. El frente es un sistema híbrido que utiliza puntales MacPherson con brazos en A superiores y enlaces laterales inferiores. Pero Mazda está especialmente orgulloso de la suspensión trasera multibrazo del 6, cuya falta de torres de puntal permite una mayor capacidad del maletero. El espacio para equipaje aumentó de 14.2 pies cúbicos. pies para el 626 a 15.2 para el 6.

Los sistemas de suspensión están montados en un marco de acero hidroformado súper rígido, y esta combinación (junto con una amplia cantidad de recorrido de suspensión) brinda una sensación de manejo perfecta que hizo que devorar las sinuosas carreteras italianas fuera tan fácil como disfrutar de un cono de helado. Este automóvil es lo más cercano a la neutralidad que se puede obtener para un automóvil de tracción delantera, con muy poco subviraje, pero también sin el sobreviraje de su contraparte.

Además de la seguridad del automóvil, estaban los neumáticos opcionales de 17 pulgadas. ruedas con Bridgestone Potenza RE050, aunque los automóviles estadounidenses verán el Michelin Pilot HX menos agresivo. Los frenos son magníficos, con ABS y distribución electrónica de la fuerza de frenado (estándar en los modelos V-6, opcional en los 4 cilindros).

La línea de motores de EE. UU. consistirá en dos motores totalmente de aluminio que utilizarán la sincronización secuencial de válvulas (S-VT) de Mazda. El motor base es un 4 cilindros de 2.3 litros que produce unos razonables 150 bhp a 6500 rpm y 152 lb-ft. de par a 4000 rpm. El V-6 de 3.0 litros es del Tribute, pero masajeado para producir 219 bhp y 202 lb-ft. de par Ambos motores vienen con manuales de 5 velocidades, el de 4 cilindros está disponible con una automática de 4 velocidades y el V-6 con una automática de 5 velocidades con capacidad de cambio de marcha manual.

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El V-6 no estaba disponible para que lo condujeran los periodistas, por lo que solo probamos el modelo de 4 cilindros y 5 velocidades. Si bien no es tan armonioso como un estadio lleno de italianos cantando durante un partido de fútbol Lazio vs. Roma (está cerca), este motor tiene un gran desempeño. Tiene 25 bhp y 25 libras-pie. de torque sobre el 2.0 litros de cuatro cilindros del 626, le encanta acelerar y hace un sonido de admisión realmente dulce. Personalmente, no me importaría un poco más de ruido del escape de doble salida (un tubo en cada lado). Es un placer trabajar con la transmisión manual de 5 velocidades (solo un toque gomoso) y se ve y se siente bien con una perilla de cuero de gran diámetro cubierta con cromo para darle estilo.

Hablando de estilo, está justo en el dinero con el sedán 6. El interior tiene una sensación deportiva, destacando el enorme velocímetro y tacómetro analógicos y la consola central de color titanio con sus perillas de control redondas de aspecto moderno. Los asientos de cuero o tela están disponibles, aunque la tela no tiene la sensación de alta calidad del material del .

Con sus luces delanteras y traseras cubiertas de lentes transparentes de 4 módulos y sus flancos musculosos, el 6 no debe confundirse con ninguno de sus competidores. No es tan controvertido como el , mientras que es mucho más atractivo que el y . Pero incluso más atractivos que el sedán son los modelos hatchback y wagon de 5 puertas. Desafortunadamente, no se unirán al sedán cuando salga a la venta por primera vez aquí, aunque los funcionarios de Mazda USA dicen que podemos esperar que sean modelos 2004. Ojala.