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Equipo de diseño de plataformas de medios

Antes de que nos soltaran por las carreteras del sur de Francia, los funcionarios de Hyundai nos dijeron que su nuevo cupé deportivo Tiburon marca una nueva etapa para la compañía automovilística coreana; es decir, construir automóviles que no solo estén orientados al valor, sino también a la emoción. Esto es bueno para los entusiastas y también debería ser bueno para Hyundai. No es que lo estén haciendo mal. Las ventas de Hyundai en 2001 aumentaron un 40 por ciento.

El Tiburon anterior no era bostezo, pero la carrocería del nuevo auto hace que la gente se dé cuenta. Si la imitación es la forma más sincera de adulación, entonces los coreanos tienen un profundo amor por el diseño italiano. Los lados festoneados y la sección trasera del Tiburon son derivados del Ferrari 456 GT. La parte delantera, por otro lado, es su propio diseño. Debe ser un automóvil fuerte estructuralmente, ya que los paneles exteriores de la carrocería están hechos con algo llamado Tailor Welded Blanks, que se dice que aumenta la absorción de impactos. También se colocaron TWB en miembros estructurales para aumentar la rigidez y reducir el peso. Básicamente obtienes un auto más ajustado.

Sin embargo, el meollo del asunto es el nuevo V-6 de 2.7 litros. Es el mismo motor que se usa en el vehículo utilitario deportivo Santa Fe y produce 181 bhp a 6000 rpm y 177 lb-ft. de torque a 4000. El 4 cilindros de 140 bhp sigue siendo el motor base. Una transmisión manual de 5 velocidades viene de serie con ambos motores, pero solo el V-6 puede obtener una manual de 6 velocidades (una prima de $1000), mientras que una automática de 4 velocidades con control manual Shiftronic está disponible para cualquiera de los dos motores.

El V-6 es una adición bienvenida al Tiburon y le permite enfrentarse a competidores como el Toyota Celica GT-S, el Mitsubishi Eclipse GT y el Acura RSX. ¿Puede competir? Sin duda es una alternativa tentadora. Si bien el motor no es tan sedoso (o tan poderoso) como el V-6 del Eclipse, ofrece características de torque significativamente mejores que los motores Celica y RSX y proporciona una potencia suave y discreta.

Si hay algo de qué quejarse sobre el V-6 del Tiburon, es que no hay avalancha de energía. Tiene poder en todas partes, pero nunca una tonelada. Casi no importa en qué marcha estés, ya que siempre parece acelerar al mismo ritmo. Esto no es malo; es que me quedé esperando una oleada o un subidón que nunca llegó.

Si bien muchos fabricantes han demostrado recientemente que no es fácil hacer una caja de cambios de 6 velocidades, la unidad construida por Aichi de Hyundai es buena. Nunca tuve problemas para encontrar el engranaje correcto y su articulación no tiene la naturaleza gomosa de tantos otros. Si somos quisquillosos, tiene un poco de muescas y los recorridos podrían ser más cortos, pero por lo demás es un buen esfuerzo como la primera transmisión de 6 velocidades de Hyundai.

La suspensión delantera con puntales MacPherson y la trasera multibrazo del Tiburon han cambiado poco. Para minimizar el balanceo, la barra estabilizadora delantera se reposicionó y en los modelos GT crece a 23 mm de diámetro (los autos base tienen 20 mm). Ambos modelos utilizan una barra de 18 mm en la parte trasera. Los GT también se benefician de índices de resorte más altos y el automóvil es bastante estable a velocidades elevadas. Conduje cómodamente a 180 km/h (112 mph) en una autopista francesa sin drama alguno.

En las carreteras secundarias, el Tiburon se sintió bien, con buenos giros y excelente respuesta de la dirección para el conductor. No exhibió sorpresas y fue un placer lanzarlo a través de las curvas. El único inconveniente fue un poco de aspereza y golpes en algunos caminos accidentados.

El frenado es a través de 11.3 pulgadas. discos ventilados en la parte delantera y 10.2 pulg. discos en la parte trasera con distribución electrónica de la fuerza de frenado. Desafortunadamente, el ABS no es estándar, sino opcional. Los frenos funcionan bien y ciertamente son adecuados para llevar las casi 3000 lb. coche hasta detenerse de forma rápida y segura.

El interior del Tiburon es un claro paso adelante. Lo primero que notará son los asientos deportivos ajustables en 8 direcciones de aspecto serio diseñados (pero no construidos) por Recaro. Ofrecen un excelente soporte lateral y comodidad, todos los asientos deberían ser así de buenos. También te recibe un volante deportivo y pedales cubiertos de metal bien posicionados para andar de punta a punta. Los interruptores de las ventanas, las palancas del volante y otros controles se sienten bien.

Hyundai no había publicado los precios cuando salimos a imprimir, pero los funcionarios confiaban en que un GT V-6 con manual de 6 velocidades, ABS, techo corredizo, cuero y audio premium costaría menos de $20,000. Ahora que es una verdadera ganga de rendimiento.