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Equipo de diseño de plataformas de medios

Con un poco de ayuda de un motor turboalimentado de 4 cilindros y 2.4 litros dohc y algunos ajustes menores en la carrocería y el chasis, saltó al centro del mercado de los cohetes de bolsillo con el Neon SRT-4.

Es un modelo fácil de identificar, con su enorme alerón trasero tipo canasta y su gran deflector de aire delantero con una entrada en forma de cruz en la fascia inferior inspirada en el . El intercooler del turbo es visible detrás de la rejilla de malla, mientras que el capó con su domo de potencia y toma de aire funcional está diseñado para acomodar el motor más alto. El SRT-4 también tiene dos entradas adicionales por encima de la línea del parachoques que no estaban en su hermano del prototipo.

Los faros delanteros más redondos y los guardabarros remodelados son parte del lavado de cara del Neon para 2003, lo que contribuye a una apariencia similar a la del .

Aunque cuenta con 227 bhp, el SRT-4, que ofrece 215 bhp a 5200 rpm, promete niveles de rendimiento WRX gracias a 245 lb-ft. de torque disponible desde 32004200 rpm en comparación con las 217 lb-pie del Subaru. de giro Y el Neon, con un peso en vacío de 2970 lb, es 160 lb más liviano.

Con un precio de $19,995, el Neon cuesta $4,000 menos que el Subaru, y su estructura general y los materiales de acabado interior parecen mejores. El Neon pasa la prueba del portazo con un sonido sólido. La etiqueta de menos de $ 20,000 se compara favorablemente con los hatchbacks calientes que ofrecen 170 y 160 bhp, respectivamente.

El Neon SRT-4 tiene una sola opción: bolsas de aire laterales. Viene muy bien equipado con aire acondicionado, ventanas eléctricas, consola y tablero con acabado satinado, velocímetro de 160 mph, indicador de impulso, instrumentos plateados, volante forrado en cuero y asientos deportivos individuales.

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Bajo presión: el motor turboalimentado de 2.4 litros del Neon SRT-4 produce 215 bhp y 245 lb-ft. de par

La suspensión se ha ajustado para ofrecer un mayor tamaño de 0,94 pulgadas. barra estabilizadora delantera (la parte trasera sigue siendo una unidad original de 0,67 pulgadas), rotores más grandes en los frenos de disco en las 4 ruedas y ABS. La dirección sigue siendo la misma, con algunos ajustes menores, aunque los nudillos nuevos cambian ligeramente la geometría. Los amortiguadores y bujes Tokico son más rígidos y se utilizan resortes de mayor velocidad. El escape de 214 pulgadas de diámetro está dividido en puntas gemelas y no tiene silenciadores detrás del catalizador para lograr un agradable sonido ronco. Para manejar el torque del motor, se utiliza una transmisión manual de 5 velocidades New Venture Gear T850 más robusta. El coche viene en cuatro colores: amarillo, rojo, negro y plateado.

Este equipamiento adicional y el rendimiento ofrecido a este precio son una potente combinación.

Los asientos deportivos son cómodos y ofrecen soporte lateral extra sin pellizcos. De hecho, los asientos son tan cómodos y de apoyo que los recomendaría sobre los asientos Neon originales, que se sustituyen cuando se selecciona la opción de bolsa de aire lateral.

La transmisión manual de 5 velocidades tiene una acción nítida y recorridos cortos y sólidos que combinan con la potencia del motor. Hay un suave silbido del turbocompresor al acelerar con fuerza y ​​el automóvil tira con fuerza en todas las marchas con una sorprendente falta de torsión en la dirección o retraso del turbo.

En el curso de manejo corto y sinuoso en el campo de pruebas de Chelsea, Michigan, el SRT-4 demostró una tremenda flexibilidad, especialmente en las curvas más cerradas. Al tomar estas curvas de baja velocidad en 3ra marcha, descubrí que podía salir de la curva con facilidad gracias a la capacidad de respuesta del motor a rango medio. Al llegar a las mismas curvas en segundo lugar, habría algo de deslizamiento de las ruedas, pero aún así el automóvil permaneció equilibrado con solo un leve toque de subviraje.

En las curvas más rápidas, los neumáticos P205/50R-17 Michelin Pilot Sport con buen agarre mantuvieron al SRT-4 pegado con precisión a la línea elegida. El giro es nítido y preciso, pero solo hay un toque de balanceo de la parte trasera de la carrocería, no lo suficiente como para ser inquietante, pero es algo que requiere una barra estabilizadora de mayor diámetro.

El SRT-4 es un puntazo para conducir, el turbo con torque proporciona una gratificación instantánea cuando aprietas el acelerador, mientras que el bajo precio de etiqueta es fácil para la billetera.