Los sonidos de Walter Rohrl y Hurley Haywood jugando con sus Audi 200 en la carrera Sears Point SCCA Trans Am de 1988 son un momento fundamental en mi vida.

A la edad de 17 años, llegué a apreciar el papel vital que juega el audio en la experiencia general con los deportes de motor. El chillido de las máquinas Jaguar XJR-7 IMSA GTP de Group 44 se grabó en mis bancos de memoria desde 1987 cuando me impresionó la belleza pura de las imágenes de los prototipos y la banda sonora complementaria que tocaba su V-12 de 6.0 litros.

El gran felino, gimiendo mientras esos 12 cilindros golpeaban el limitador de revoluciones, a toda velocidad por el antiguo y desalentador circuito de la plaza de toros de Laguna Seca, me pareció lo más perfecto que había presenciado en este deporte.

Por casualidad, como el programa Jaguars GTP se tomó de Bob Tullius y su equipo del Grupo 44 con sede en Virginia y se colocó con el equipo entrante de Tom Walkinshaw Racings de Inglaterra, se formó un nuevo proyecto con Audi a medida que se acercaba la temporada de 1988. Enfrentándose a los amados dinosaurios de Trans Ams, que se basaban principalmente en simples motores V-8 embutidos en autos con armazón de tubo con carrocería de silueta deportiva Camaro o Mustang, el Audi 200 Quattros turbo de cinco cilindros del Grupo 44 reunió a la vieja y la nueva escuela en la serie insignia de SCCA. .

A diferencia del músculo estadounidense de Trans Am, que utilizaba diseños hechos a mano para producir un chasis ligero y rígido que optimizaba la distribución del peso y el centro de gravedad, el Grupo 44 comenzó con sedanes de calle nacidos al otro lado del Atlántico en Ingolstadt. Entre las dos opciones, los Audi de 1988 estaban lejos de ser óptimos, representando raíces de construcción basadas en la producción que cayeron en desgracia en Trans Am a fines de 1983.

Cualesquiera que fueran las desventajas que tenían los 200 Quattros en el lado de la construcción, fueron más que borradas por el glorioso tren motriz de rally criado en la parte delantera de los autos. Con 129 pulgadas cúbicas (2.1 litros), los cinco cilindros en línea eran diminutos en comparación con los 310 pulgadas cúbicas (5.0 litros) V-8, pero con un enorme turbo único encajado al lado de la rueda delantera derecha, el pequeño aullador tenía una oportunidad de pelear contra la competencia de aspiración natural.

Marshall Pruett

La lucha, gracias a la concesión de tracción en todas las ruedas de SCCA, finalmente se inclinó a favor de Audi con diferenciales central y trasero que entregaron potencia y tracción en formas que dejaron a la brigada V-8 en un estancamiento tecnológico. Para deleite de los conductores del Grupo 44, se emplearon diferenciales de deslizamiento limitado Torsen, acoplamientos viscosos y unidades de vectorización de par en función de las necesidades de los circuitos. Los muscle cars no tenían ninguna posibilidad.

Audi se llevó a casa ocho victorias en 13 eventos como el campeón de Pilotos Haywood, Rohrl y Hans Stuck, quien estaba haciendo una doble tarea con Porsche en sus prototipos 962 esa temporada, dejó una impresión permanente en todos los que vieron los autos cuadrados marrones, naranjas y blancos, y escucharon el inconfundible sonido. sonidos que emanaban de ese tubo de escape único y serpenteante que se abría paso a través del espacio para los pies del lado del pasajero y salía por la puerta.

Me llevó bastante tiempo armar la increíble coincidencia de audio que ofrece el Grupo 44. ¿Cuáles son las probabilidades de que un equipo, que tiene el auto deportivo con mejor sonido hasta 1987 con Jaguar, tropiece con un nuevo programa con un fabricante de automóviles diferente, el siguiente año donde se crean nuevos e imborrables recuerdos con un segundo motor consecutivo que se ubica entre los grandes del audio de todos los tiempos?

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Desde el prístino V12 de Jag hasta el Audi turbo cinco, y su extraña firma de escape. Si la banda Rush fuera un auto de carreras, sería el Trans Am Audi 200 Quattro, que presentaba los seductores chirridos de la oleada del compresor cantando todo el tiempo, el Grupo 44 nos devolvió a… tesoros de vuelta.

Pasó mucho tiempo entre mis encuentros con los Audi en 1988 y la siguiente interacción que se produjo, casualmente, 30 años después en Laguna Seca, donde mi amigo Zak Brown llevó uno de los autos ex-Group 44 a la Rolex Monterey Motorsports Reunion.

Nuestra pasión compartida por la maquinaria antigua es un tema común de conversación, y una vez que confirmó que el 200 Quattro se dirigía al norte de California, se tramó un plan para capturar audio y video en el automóvil durante todo el evento.

Se trataba de vivir en un estado de surrealismo con un auto fundamental de mi juventud, y todo ello representado en avivar mi pasión por la nota de escape, presentada como mía para equipar con grabadoras de audio y GoPros. Habiendo trabajado en cientos de autos de carreras, los especiales como Zaks Audi son elevados a un lugar donde son tratados como bebés recién nacidos. Cada toque es ligero, cuidadoso y está poseído por un leve pánico de hacer algo mal.

El 200 Quattro vivía en ese espacio mientras lo montaba para la primera carrera el jueves, pero después de ver al equipo Browns United Autosports preparar y manejar el auto como cualquier otro, respiré y disfruté de las instalaciones posteriores.

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Ocasionalmente se requiere empujar los niveles de comodidad cuando se trata de capturar algo único con audio y video, y ahí es donde fuimos en las últimas dos grabaciones. Después de obtener la aprobación para tocar en el compartimiento del motor, encontramos un soporte a menos de un pie del lado frío de la carcasa del turbo para colocar una grabadora; los Quattro son famosos por sus chirridos, así que quería un asiento delantero para sumergirme en toda esa gloria y el funcionamiento interno del tren de válvulas.

Combinado con el segundo récord colocado a una distancia similar de la salida del escape, el resultado fue ridículo. Y sorprendente Y todo lo que esperaba que fuera.

Y eso es lo que tenemos para ti a continuación, con dos ejecuciones desde el interior del auto, comenzando con el turbo+escape del viernes, y una segunda mezcla, tomada del jueves, con algunas mezclas de graves aplicadas por diversión. Para los cientos de miles de personas que los escucharon correr cuando eran nuevos, y los nuevos fanáticos que se enamoraron muchos años después, gracias Audi y Group 44 por este regalo de perfección de audio.

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