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Las llamadas más frustrantes que recibo en mi bufete de abogados involucran compras de autos usados, particularmente aquellas en las que me encuentro explicando las mismas cosas una y otra vez a personas a las que no puedo ayudar. Por lo general, hay pasos que puede tomar para protegerse antes de la compra, pero a menudo no hay nada que pueda hacer después.

Aquí hay algunas recomendaciones para asegurarte de que no termines arrepintiéndote de tener un auto nuevo.


Haga revisar el auto. ¿Es usted un maestro mecánico certificado? De lo contrario, asegúrese de inspeccionar el vehículo antes de comprarlo. Mucha gente compra autos y luego los lleva a un mecánico para que los revise. Ese es el orden equivocado. Encontrar algo después de la compra no le impedirá comprar el automóvil. El caballo ha salido del establo, como dicen.

Pruebe conducir el vehículo adecuadamente. No solo un círculo en un estacionamiento, sino en la carretera. Asegúrese de alcanzar la velocidad de la autopista y pruebe todos los accesorios del automóvil. Querrá tener en cuenta ese aire acondicionado que no funciona en el precio, pero primero debe saberlo.

Nunca compre sin ser visto. Por alguna razón, la gente comprará autos en Internet sin mirarlos primero. ¿Encontró un automóvil en otro estado a un excelente precio? Sin mirarlo con tus propios ojos, ¿cómo sabes que el auto existe? Sí, he recibido llamadas de consumidores que compraron un automóvil que no coincidía con las imágenes en Internet.

Revisa el título antes de dar la mano. Después de inspeccionar el automóvil, asegúrese de inspeccionar el título. He hablado con personas que se dieron la mano y entregaron dinero, solo para recibir un título de salvamento o uno marcado de alguna otra manera. También debe asegurarse de que no haya gravámenes.

Lea y comprenda el acuerdo de compra. Si está comprando a un distribuidor, nuevo o usado, firmará un Acuerdo de compra o una Orden del comprador que regirá la transacción. La mayoría de los Acuerdos de compra repetitivos contienen párrafos de jerga legal que limitan sus derechos pero reservan todos los derechos del distribuidor. ¿El vendedor te hizo una promesa verbal que no está en el contrato? Probablemente no ejecutable. ¿El vendedor le dijo que el automóvil tenía garantía, pero el contrato de compra dice que el automóvil se vendió tal como está? ¿Necesito decírtelo? Y lea el reverso del contrato. Ahí es donde se esconden algunas de las cosas más locas. El frente a menudo tiene una línea de firma que dice que ha leído ambos lados del documento y está de acuerdo con todo. No lo firme hasta que lo haya leído todo y lo haya entendido.

Sepa a quién le está comprando. ¿Estás comprando a un particular? ¿Está seguro? Muchos comerciantes venden lotes en un intento de hacer que los compradores piensen que le están comprando a un individuo. Pero los documentos muestran que el vendedor es un comerciante. En algunos estados, el "bordillo" es ilegal, pero no en todos. Incluso en los estados no es ilegal, es problemático cuando el vendedor inicia una transacción mintiéndole al comprador.

No te detengas Cómo evitar una estafa común de compra de automóviles de Craigslist

Nunca compre un automóvil basándose en las reparaciones que se realizarán después de la entrega. Ni siquiera puedo adivinar cuántas veces he escuchado de compradores que notaron algo malo en el automóvil antes de comprarlo y lo compraron de todos modos. "El vendedor dijo que lo arreglaría si lo compraba". ¿Qué pasa si no se puede arreglar? ¿Qué pasa si el vendedor se niega a arreglarlo? ¿Qué pasa si el vendedor tarda dos meses en arreglarlo? Todo esto podría evitarse simplemente negándose a comprar el automóvil defectuoso en primer lugar. "Arréglalo, luego lo compraré".

Sepa lo que significa "tal como está". En la mayoría de los estados, un concesionario puede venderle un automóvil "tal cual" y eso significa que el automóvil viene sin garantía de comerciabilidad. El automóvil puede explotar en el momento en que comience a conducir a casa en él y no habrá mucho (si es que puede hacer algo) que pueda hacer. Sin lugar a dudas, este es el mayor problema que he oído hablar. No hay derecho de devolución de 3 días, no hay período de "enfriamiento" y no hay promesas de que el automóvil durará mucho tiempo. Y recuerda que esto se aplica a los vendedores privados en la mayoría de los estados. Incluso si no le dicen que el automóvil se vende tal como está.

Entiende la garantía, si te dan o venden uno. Cuando el vendedor le diga que el automóvil viene con una garantía, asegúrese de averiguar cuáles son los términos. Las garantías del mercado de accesorios para automóviles usados ​​vienen en todas las formas y tamaños; algunos son casi inútiles. El vendedor debe poder proporcionarle un contrato, folleto o documentación que muestre quién es el garante y cómo hará cualquier reclamo que pueda tener. He hablado con muchos consumidores que compraron una "garantía" solo para descubrir que era un contrato de servicio muy limitado de una empresa de la que nadie había oído hablar.

No te vayas con tu instinto. Estás haciendo una de las compras más importantes de tu vida. No debe tomarse a la ligera. ¿El distribuidor o vendedor parece una buena persona? El coche se ve bien en las fotos? ¿Lo quieres mucho? Da un paso atrás, respira y recuerda que no estás comprando un cepillo de dientes.

Seguir los pasos anteriores minimizará en gran medida las probabilidades de que lo estafen en su próxima compra de automóvil usado. Por lo menos, el teléfono de mi oficina sonará un poco menos.


Steve Lehto es escritor y abogado de Michigan. Se especializa en la Ley Lemon y escribe con frecuencia sobre autos y la ley. Sus libros más recientes incluyen Preston Tucker and His Battle to Build the Car of Tomorrow, y Dodge Daytona and Plymouth Superbird: Design, Development, Production and Competition. También tiene un podcast donde habla de estas cosas.

Cuáles son las 5 cosas a tener en cuenta a la hora de comprar un coche

10 cosas que debes considerar antes de comprar un auto

  • Determine qué automóvil se ajusta a sus necesidades.
  • Obtenga su informe de crédito.
  • Revise sus opciones de préstamo.
  • Descubra el valor de intercambio de su automóvil.
  • Determine su pago deseado.
  • Decide si comprar un auto nuevo o usado.
  • Conozca la historia del automóvil.
  • Considere si le gustaría comprar o arrendar.

Mas cosas…•

¿Cómo puedo evitar ser estafado por un auto nuevo?

Consejos para evitar estafas a la hora de comprar un coche

  1. Siempre haga revisar el auto. Después de probar el automóvil usted mismo, haga que un mecánico de su confianza lo inspeccione.
  2. No confíe en los vendedores que dicen que el mercado en línea garantiza la venta.
  3. Compruebe si hay gravámenes en el vehículo.
  4. Realice una verificación del historial del vehículo.

¿Cómo puedes protegerte al comprar un auto?

Cómo protegerse

  1. Asegúrate de que el vendedor sea de confianza. Ya sea que esté comprando un vehículo usado de un concesionario de automóviles o de forma privada, consulte el historial del vendedor.
  2. Inspeccione el vehículo y realice una prueba de manejo.
  3. Consultar el historial del vehículo.
  4. Haga una búsqueda de gravamen.
  5. Obtenga una inspección independiente.

Por qué no deberías pagar en efectivo por un auto